北達科他州法案︰司機「不小心」撞到馬路示威者,可免負刑責

北達科他州法案︰司機「不小心」撞到馬路示威者,可免負刑責
Photo Credit: Stephanie Keith / REUTERS / 達志影像
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隨著特朗普上任,共和黨人都預料將會有激烈的抗議運動。在數個州份,有共和黨員提出限制示威的議案,被指違反憲法。

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文︰郭詠昕

明天(21日)將會在美國華盛頓舉行的婦女遊行,衝著共和黨——主要是候任總統特朗普——多番侮辱性言論而來,但在過去幾個星期,某些州份的共和黨議員都悄悄地提出了若干法案,望將和平抗議定為刑事罪,加重刑罰,從而阻嚇示威。

這些提案主要是希望加強或補充現行阻礙交通的法例,針對近來一系列佔領高速公路的示威行動,如「黑人的命也是命」(Black Lives Matter, BLM)運動和反對北達科他州建輸油管行動等。當然,隨著特朗普上任,共和黨人都預料將會有激烈的抗議運動。

在北達科他州,共和黨人在上週提出了一項法案,容許駕駛者撞倒在馬路上的示威者,只要司機並非有意就可免除所有責任。而在明尼蘇達州,上星期亦有共和黨人提出法案,要求大大加強佔領公路的罰款,示威者更可能面臨一年的監禁。

華盛頓州的共和黨人則計劃提出法案,把視公民抗命為「經濟恐怖主義」;密歇根州的共和黨人提議令企業更容易起訴個別示威者;內華達州亦有共和黨議員希望立法打擊佔領公路的示威行為。

這些法案令監督公民自由的人士震驚。美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union)的高級律師Lee Rowland指︰「把反對示威的立法包裝成『阻礙交通』法令人深感不安,如果一條法例允許國家向一個示威者罰款一萬美元,只因為他們踏入錯誤的地方,甚至鼓勵司機誤殺後得以脫罪,這只有一個目的︰打擊示威。」他認為,這些提議的法案違反了憲法第一修正案。

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Photo Credit: Michael Owen Baker, File / AP / 達志影像
北達科他州反對興建輸油管的示威者。

北達科他州的法案建議者則明確指出,法案是針對反對興建輸油管示威的成功。雖然這個法案表面上是要司機「疏忽地」或「意外地」殺人才可脫罪,但據《Bismarck Tribune》報道,這個法案的共同建議者Keith Kempenich更指,假如司機踏的是加速器而非煞車器,意外就可能發生。他更直言法案就是把舉證責任「由司機轉至行人身上」,他說︰「如果你不在馬路上出現,那不會是一個問題,而在法案中,司機只是在行使他的駕駛權。」

明尼蘇達州反抗議法案的推動者同樣表示,這些法案的提議是為了應對佔領公路示威的上升趨勢,近日明尼阿波利斯的BLM運動佔領了主要的高速公路,成為了全國眾焦的新聞。在去年7月開始,BLM示威者封鎖了一條主要通路,抗議警察連開四槍射殺正在拿出證件的黑人Philando Castile。

明尼蘇達州的法案如果落實,會把阻塞交通的示威提升為「輕度刑事罪」,違者可被罰款3000美元及監禁一年。

除了公路示威的法案,明尼蘇達的議員還提出了一項法案,大大增加了對涉及「阻礙法律程序」的非暴力示威的刑罰。根據法案,非暴力阻撓當局的程序可能引致「不少於12個月的監禁」,以及高達一萬美元的罰款。BLM的代表律師Jordan S. Kushner指,這項法案「令人震驚」,因為它大大提升了刑罰,而且明顯地針對公民抗命。他表示,原有的規定已常被警方濫用,去檢控那些口頭上質疑或者在示威中試圖拍攝警察的人。

在參眾兩院都由民主黨控制的華盛頓州,把示威者視為「經濟恐怖分子」的計劃應該不可能實行,但在共和黨控制的內華達州、明尼蘇達州和北達科他州,這些反示威的法案就可能會通過。

有關明尼蘇達州的法案,Kushner表示這項法案受到「嚴重的關注」,他認為,國家訂立新的法律只是純粹由政治出發。他說︰「我認為共和黨人這樣做的動機只是為了滿足美國人對黑人的敵意,最終的目的就是要壓制示威。」

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核稿編輯︰鄭家榆

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