遊走法律邊緣、暴漲暴跌的投資新寵——Bitcoin比特幣

遊走法律邊緣、暴漲暴跌的投資新寵——Bitcoin比特幣

這是24小時內某種貨幣兌美元的匯率走勢圖。

截圖自http://markets.blockchain.info/

截圖自http://markets.blockchain.info/

如果你是這種貨幣的持有人,在最低點的那一刻心臟肯定會跳出來,因為它瞬間大跌了33%。也就是說如果你睡前在高點持有該貨幣,你在半夜驚醒時它落在最低點,手上擁有每1單位的該貨幣,折合台幣算就會蒸發1張小朋友,持有的越多當然就損失越多。

這個大起大跌的貨幣是比特幣 (Bitcoin),是一種網路上的數位貨幣。(編按:在截稿前又彈回到1 : 125美金了)

今日(美國時間10/2),一個使用比特幣為交易工具的匿名購物網站「絲路」(Silk Road)因買賣毒品被美國聯邦調查局(FBI)查抄,消息一出,造成比特幣大跌33%,該站29歲化名為Dread Pirate Roberts的創辦人Ross Ulbricht,遭到逮補,網站和公司資產也被查封。FBI此次的行動,最驚人的發現是,自2011年起,絲路公司累積大約950萬比特幣的營收(約12億美金),而現在市面上流通的僅有1175萬比特幣而已!

絲路網站已被美國聯邦政府查封

絲路的網站已被美國聯邦政府查封

到底什麼是比特幣(位元幣)?

借用〈你該認識的全球通行新貨幣:位元幣〉文章中的一句話來簡單解釋:

「一種透過上網的電腦或手機,就可以讓世界各國的人與人間在不計名下使用的數位錢幣、電子錢包、和收付款平台的整合,卻不要任何政權的背書。」

沒有政權背書的貨幣要如何產出?比特幣的產生,俗稱的「挖礦」,是透過P2P網路(Peer-to-peer Network)上所有的參與者(礦工)的電腦上跑一種公開免費軟體,礦工以大量的運算資源換取比特幣作為酬謝,酬謝會儲存到也是公開免費的電子錢包軟體中。(更完整介紹比特幣的設計和使用請看:〈兩年升值2萬倍,最划算的投資 — 深入了解 BITCOIN〉)

偏好影像多於文字的讀者,請看一分半鐘的影片介紹

比特幣自2009年發行,現已成為網路金融界裡最熱門的投資之一,也可以用來購買藥品、汽車、住宅,甚至是襪子。雖然匯率在今年年初暴漲又暴跌,穩定後今年以來的漲幅仍然超過了100%。近來劇烈的波動引發監管者關注,對於這種國際間流通的數位貨幣,各國政府開始著手管制,不過步調不一。

今年7月,泰國禁止了比特幣交易,計劃展開進一步的監管評估;今年8月,德國卻率先批准比特幣為合法貨幣;而美國政府礙於執法上的不易性,尚在評估與協商中。除了各國接受度不一,比特幣還要面臨另一個新興的網路貨幣Ripple 幣的競爭,看來比特幣還要克服許多問題,成為主流貨幣的路還很長。

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