生物時鐘恐慌描繪一個畫面:每個女性的卵巢裡都安裝了一顆定時炸彈

生物時鐘恐慌描繪一個畫面:每個女性的卵巢裡都安裝了一顆定時炸彈
Photo Credit: Zappys Technology Solutions @ Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

我們談到精子與卵子捐贈時,使用的辭彙是「種精」或「禮物」,討論凍卵時常用的比喻則是「保險」。提供凍卵服務的診所常會在廣告中套用高級金融術語。他們拿「凍結資產」開玩笑,也認真嚴肅地傳達「規避」風險的智慧。

文:莫伊拉・韋格爾(Moira Weigel)

生物時鐘滴答響……

女性的生殖系統其實跟時鐘的運作大不相同。我們身體的變動大致上以月份為基準,而非精準地配合時鐘上的秒針。任何有過經前症候群的女性都能證明,每四個星期的週期變化並不一致。然而,儘管有這些誤差,生物時鐘這個比喻倒也捕捉到某種發生在美國經濟環境、真實又重要的現象。

兩種工時相互衝突。二十世紀大半時期普遍通行的朝九晚五工作把生活劃分為兩種時間:工作時間與下班時間。在五○年代到六○年代,工作時間裡從事的勞務通常被視為男性的職責。女性在家工作,依據各種不同步調提供照料。

任何曾經在家一面照顧孩子或年邁老人、一面兼差工作的人都會馬上發現,你沒辦法預知家人什麼時候需要照顧。等待嬰兒用哭聲要求餵食、或等他吃飽收拾善後的這段時間裡做的事其實很難量化。有關時間運用的研究會告訴你,那段等待時間理論上不能計入照顧孩子的時數,但你卻沒辦法去做別的事。

如果家中長輩隨時需要你扶他去洗手間,你就很難專注在帶回家的工作上。照顧者經過等待,而後完成一項使命,她——通常都是「她」——的待命狀態並不能因此解除。人類心臟並不會配合計費時間跳動。她的瘀青或咳嗽或體重減輕嚴重嗎?他不會有事吧?在她回到書桌工作許久之後,這些憂慮會泛濫,持續繞著被照顧者打轉。

很多研究顯示,中產階級女性進入職場之後,仍然包辦過去全職家庭主婦與母親所做的大部分家務。有能力的家庭會雇用其他女人協助做家事和照顧孩子。這些契約工通常是較為貧窮的移民或有色人種婦女,一般認為她們應該為這個拋下自己的家和孩子的機會心懷感恩。

在理想狀態下,家庭必須付錢請陌生人來做妻子與母親長久以來做的事,或許可以讓社會體認家務工作的價值,因而看重它。

事實不然,它只是更讓人以為家務事不足掛齒,不值得給予過高的報酬。

一批千挑萬選的女性在企業職場上崛起,並沒有改變家務事屬於女性的既定認知。對生物時鐘的焦慮更讓人覺得,如果女性想要有一份職業,就應該盡力克服身為女性的不利條件。這又產生一種印象:人類的繁衍與職場工作的衝突似乎是個人問題,是一種發生在特定女性身上的疾病(子宮枯萎症候群)。在這個過程中,大家忽略了一個明顯事實:整個社會才是問題所在。

在一個沒有法定陪產假、也沒有育兒補助的國家,那些選擇當媽媽的女性根本不可能平等投入拼經濟行列。生物時鐘恐慌描繪一個畫面:每個女性的卵巢裡都安裝了一顆定時炸彈。這彷彿在告訴大家,女性自己要負責排除障礙。在此同時,媒體對母性過度強調,也讓職業婦女覺得,沒有生小孩是人生重大挫敗。很多婦女吃這一套。至少她們沒有成群結隊選擇不生小孩,也沒有組織起來訴求更完善的產假和州政府育兒補助。相反地,她們聽信專家那套勸告女性的說詞。你出了很大的問題!幸好,有個昂貴商品可以幫上你的忙。

輔助生殖科技產業在七○年代興起,打前鋒的是精子銀行。

在那十年之中,液態氮技術突飛猛進,人類精子得以運送並長時間儲存。企業家看中這個聚積並販售人類基因物質的商機。事實上,農夫們已經從事得獎種牛精液交易長達數十年之久,早期設立的精子銀行追隨農夫腳步,也稱他們販售的商品為「種精」(stock)。

過不了多少,大學名校周邊開始出現精子銀行。業者的廣告戲謔地宣揚,他們提供大學生全世界最輕鬆的兼差機會。「加州大學男生們,你常做的事可以幫你賺錢!來電洽詢加州精子銀行。」

事實上,捐精者並不是抱著猥褻雜誌在舒適小房間待個五分鐘,拿了錢就拍拍屁股走人。大多數精子銀行要求合作的「契約工」定期捐精至少一年到一年半、提供健檢證明、承諾每次捐精前幾天或幾星期內不碰酒和毒品,也不從事性行為。當然,合作期滿之後,精子銀行有權繼續保留契約工的種精。

精子銀行最初的行銷對象鎖定不孕夫妻,很快地,找不到生兒育女對象的職業女性也趨之若鶩。不管你是因為不喜歡男人,或只是情路坎坷,精子銀行賣你一個「生孩子自己來」的機會。喜劇演員取笑道,買精的顧客很可能會受騙上當。七○年代《紐約客》雜誌刊登過一幅漫畫,有個衣著花俏的性感美女站在人工授精診所前看得驚呆了,因為碰巧有個矮個子流浪漢鬼鬼祟祟溜出來,懷裡揣著個標有「$」符號的小袋子。

在1993年的愛情喜劇片《精子也瘋狂》裡,黑人女星琥碧.戈柏飾演高瞻遠矚的教授,多年前她利用匿名捐贈者的精子生下女兒。這個女兒長到十幾歲時決定尋找親生父親。結果很令她震驚,因為儘管當初她媽媽指明要「黑人」,沒想到她的生父竟是個有欠靈光的白人汽車商。

「你說他是白人?就是,純種白人?」琥碧.戈柏聽女兒說出真相,不可置信地質問。

「白人,白人,白人。」她淚眼汪汪地點頭。事實上,精子銀行仔細監控他們的種精。他們允許顧客針對性地選購某些特徵。當然,你會想知道你在酒吧跟人調情時掌握到的訊息,比如身高、體型,以及是否「定期看牙醫」。精子銀行用電腦資料庫儲存每位捐精者的生理與心理特質,但他們也提供一些很難透過約會得知的情報,譬如他的種族背景和學術性向測驗成績。


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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

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我們想讓你知道的是

相較於傳統機械式瓦斯表,微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。

你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從2011年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多40元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

微電腦瓦斯表_第一篇_完稿

三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在1987年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是1995年的阪神大地震,或者2011年的311大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近100%之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從2014年的8.43%,提升至2022年第2季的48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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