貓奴們,你真的清楚你家主子有多強大嗎?

貓奴們,你真的清楚你家主子有多強大嗎?
Photo Credit: Extra Zebra @ Flickr CC By 2.0

我們想讓你知道的是

作者帶讀者重新認識「貓」這個不可思議的生物,並反思該如何建造一個貓與人類能一同得到幸福的社會。

文:山根明弘

提到貓身體的「厲害之處」,非瞬間爆發力莫屬。這股瞬間爆發力不僅與強韌的肌肉有關,也與身體的柔軟性有密切關連,這些潛力承襲自祖先利比亞山貓,爾後不斷磨練、演化。貓的瞬間爆發力,也就是發揮爆發性能量的時機,是從獵物進入射程,到逮住這段極短時間。一旦獵物察覺不對勁,想要逃離時,如何在極短時間內以最快速度縮短距離,就是狩獵成功與否的關鍵,貓的後肢是擔負這股衝刺力的主角。

貓的後肢肌肉和人類的短跑選手一樣,主要靠「白肌」(又稱「快速收縮肌」)使力,但「白肌」的弱點是爆發力難以持久。這也是流浪貓一旦錯失衝刺時機點,遲遲無法縮短與獵物之間的距離時,旋即放棄的理由。牠們絕對不是懶惰,而是缺乏續航力。貓咪之間玩耍時也是,玩一會兒便沒了興致,常被說是三分鐘熱度,其實是因為牠們激烈活動後,馬上就疲倦的關係。

貓能以時速50公里疾奔

貓之所以具有驚人的瞬間爆發力,除了「白肌」這個強韌肌肉之外,還有一個要因,那就是柔軟的身體。尤其背骨關節特別柔軟,所以牠們睡覺時,背骨能彎曲成U字形,醒來打哈欠時,背骨還能高高拱起。不像我們人類得辛苦地做柔軟體操和瑜珈,才能前後彎曲背骨,貓隨意一個動作,便能輕鬆做到。

多虧背骨的柔軟特質,讓牠們得以在狩獵時,發揮瞬間爆發力。地表跑得最快的獵豹追捕獵物時,便是像蝶式般反覆彎曲背骨,伸展達七∼八公尺長,才能以最高超過100公里的時速奔馳,所以說獵豹是用背骨疾奔也不為過。雖然其他貓科動物沒有獵豹那麼厲害,但善用背骨的柔軟性,活用後肢腳力,還是能發揮驚人的瞬間爆發力。

據說貓奔跑時的最高時速約50公里,只有獵豹的一半,但體長連獵豹的一半都不到的貓竟然能跑出這種速度,也很厲害了。人類100公尺短跑的世界紀錄是由牙買加短跑名將保特(Usain Bolt)所造的9秒58(據2016年2月的資料)換算成時速,約37公里吧。體型比貓大很多的人類,跑步速度卻遠不及貓。當然,牠們的最高速度只能維持幾秒,但一想到自己竟然與如此厲害的動物同住一個屋簷下、一條街,不由得對牠們另眼相看,是吧?

貓的驚人跳躍力

貓不必助跑,便能縱身一躍,跳上比自己高了5倍左右的高度(約1.5公尺)。要是人類像貓一樣呈四腳蹲地姿勢,身高約60公分的話,應該不用助跑也能躍上3公尺高的高度。但無論是再怎麼厲害的跳高選手,也不可能辦到。此外,貓還能利用四肢爪子,瞬間登上比人類還高的牆。所以常可見街上的流浪貓遇到危險時,輕輕一躍,便登上高牆,全拜牠們那強韌的後肢肌肉、猶如鞭子的柔軟背骨,以及銳爪之賜。

貓的背骨關節非常柔軟,能讓身體扭轉超過180度。以人類譬喻的話,就是能輕鬆做出身體朝向正面,腳尖卻完全朝後的姿勢。所以貓從高處躍下時,之所以能腳先著地,就是因為扭轉柔軟背骨,迅速改變身體姿勢的關係。牠們狩獵時也是,之所以能施展雜技般的姿勢,也是拜超級柔軟的背骨之賜。

PH②__《貓咪真厲害》選粹。(圖/_山根明弘,臉譜提供)
《貓咪真厲害》選粹。(圖/ 山根明弘,臉譜提供)

為何貓是爬樹高手?

貓會爬樹,獵捕野鳥,之所以能爬樹,靠的當然是銳利爪子,以及用前肢抱樹的功夫。凡事都被拿來和貓比較的「狗」不會爬樹,就是因為牠們不會抱樹的關係。狗的前肢只能前後擺動,意即對狗來說,前肢的主要功能是走路。反觀,貓的前肢除了前後擺動之外,還能自由地往內、往外轉,也才能練就抱樹功夫。這動作也是為了配合貓科動物的狩獵特質,演化而來的能力,除了緊緊抱住逮獲的獵物,使其無法逃脫之外,用牙齒咬斷獵物的脊椎時,前肢爪子還能牢牢固定住獵物的脖子。所以我們逗小貓玩時,手腳常會被牠們用爪子抱住,啃咬著玩,將我們當作練習狩獵的對象。

相較於此,採集體狩獵的狼等犬科動物,都是成群追捕獵物,將其逼至絕境。也就是待獵物無力逃跑時,成群撲上去啃咬,迫使獵物大量出血,慢慢地衰弱、死去。待獵物一動也不動時,再行分食,所以犬科動物的狩獵行為要的不是貓科動物的瞬間爆發力,而是長跑的持久力。因此,犬科動物的四肢肌肉,以容易疲勞的「紅肌」(慢速收縮肌)佔的比例較高。

再者,因為犬科動物是採集體包圍,花時間處置獵物的方式,所以不需要瞬間緊緊抱住獵物的能耐。由此可見,「狗」與「貓」的身體能力配合狩獵方式,有著明顯差異。然而,相較於打群戰的犬科動物,一隻貓便擁有所有能耐,顯然貓科動物的身體潛力略勝一籌。

書籍介紹

《貓咪真厲害:小小獵人的動物行為學X療癒文化,貓島科學家的貓咪學》,臉譜出版
.透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

作者:山根明弘
譯者:楊明綺

我們愛貓,但我們真的了解貓嗎?

研究了貓咪將近三十年的動物學者山根明弘,原本並不是個愛貓人。他童年所養的寵物鸚哥就是死在貓的手下,更悲慘的是,他還對貓毛過敏。但在日本相島這座著名的「貓島」上花了五年時間研究島上的流浪貓後,貓「拼命度過短暫一生的姿態」打動了他,讓他進一步對貓的一切產生了好奇。他開始研究貓是怎麼狩獵、疾奔、溝通、夜視、辨聲和育幼,好奇貓是怎麼在人類的地盤上生活,貓的行為又會和野地裡的大貓親戚--老虎、獅子有什麼樣的差異?

從貓的生物學、療癒文化到生存權益,讓我們透過本書,重新認識「貓」這個不可思議的生物,並反思該如何建造一個貓與人類能一同得到幸福的社會。

臉譜-貓咪真厲害-立體書
Photo Credit:臉譜出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜


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