加灣鼠海豚全球只剩30條 科學家計劃圈養繁殖免絕種

加灣鼠海豚全球只剩30條 科學家計劃圈養繁殖免絕種
Photo Credit: Paula Olson / NOAA, Public Domain
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調查顯示加灣鼠海豚目前只剩下約30條,由於牠們的生存備受威脅,科學家正計劃捕捉牠們作圈養繁殖。

加灣鼠海豚是墨西哥加利福尼亞灣特有的一種鼠海豚,身長約1.5米,是最細小的鼠海豚。一項研究顯示牠們數量極少,科學家為免牠們絕種,正計劃捕捉一些加灣鼠海豚圈養繁殖,但這計劃亦面對不少難題。

因花膠而受害

當地不少漁民以刺網捕捉加利福尼亞灣的石首魚,取其魚鰾製成價格高昂的花膠,加灣鼠海豚往往因被困於刺網而死亡。即使自1976年起加灣石首魚受《瀕危野生動植物種國際貿易公約》保護,但由於利潤豐厚,仍然有人走私販買石首魚花膠,未能杜絕需求,殃及鼠海豚。

2015年4月,墨西哥總統培尼亞(Enrique Peña Nieto)宣佈保護加灣鼠海豚及石首魚的計劃,包括禁止在該海域用刺網捕魚兩年,派出海軍巡邏並為受影響漁民提供經濟援助。另外,也有人研發讓鼠海豚可以逃脫的刺網,不過被一些石首魚漁民反對及破壞。

目前看來,這些措施作用有限。2015年有調查估計全球只有約60條加灣鼠海豚,但去年夏天一項根據海豚聲音所作的調查顯示,即使當局在2015年5月落實了緊急措施,海豚數量仍然大幅減少一半至30條,預計將於數年內滅絕。

拯救鼠海豚的最後手段

為了免加灣鼠海豚絕種,國際加灣鼠海豚復原委員會(CIRVA)的科學家計劃作最後一博,在今年10月嘗試捕捉牠們作圈養繁殖。由於不想嚇怕加灣鼠海豚,科學家計劃向美國海軍海洋哺乳類計劃借來寬吻海豚,透過牠們來在海中尋找鼠海豚——鼠海豚對於同樣在海灣中生活的海豚不會感到陌生。

計劃的細節待定,不過海軍的訓練員透過發言人表示,他們會以標準的操作制約技巧來教海豚去發現鼠海豚。目前這些海豚已成功通過訓練去定位體型相若的港灣鼠海豚。

CIRVA承認捕捉及安置鼠海豚非常困難,而且這個品種可能不適合於類似的保育行動。鯨類專家Jonas Teilmann坦承,他們對於加灣鼠海豚會作甚麼反應毫無頭緒,不過他有份協助研究捕捉港灣鼠海豚的方法,避免牠們離開水面時因本能而停止呼吸,希望同樣適用於類似的加灣鼠海豚。

計劃可能來得太遲

墨西哥國家生態與氣候變化研究所的鯨類專家Lorenzo Rojas-Bracho表示,情況已經失去控制,他認為雖然捕捉加灣鼠海豚有一定風險,但顯然牠們無論如何也會被刺網殺死。Teilmann亦說︰「我們希望能夠讓牠們在野外生活,但現在沒有其他方法阻止牠們滅絕。」

CIRVA「緊急建議」在今年春天將加灣鼠海豚放到臨時庇護所,讓牠們安心生活一年,Rojas-Bracho及其團隊均希望能夠盡快展開計劃。但由於法定捕魚季節不長,當局只會發出600至1000個許可證,他們只能在10月才開始捕捉。

Rojas-Bracho批評這些制度上的限制,因為目前仍不知道刺網禁令會否繼續生效,而且非法的刺網仍會危害所剩無幾的鼠海豚。今年只過了一個月,已有漁民向他展示鼠海豚死於刺網的照片︰「如果去年夏天有30條的話,現在很可能已經更少了。」

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