脫歐後的英國,食品進出口將不再自由

脫歐後的英國,食品進出口將不再自由
Photo Credit:DAVID HOLT@Flickr CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

2016年英國脫歐公投通過後,英國面臨許多產業變化,其中食品產業受英鎊下跌進出口也受影響,而未來食品進出口食品標準規定、國內餐飲業的成本變動等,皆面臨許多考驗。

文:食力特派 / Cait Chang

2016年英國的食品與非酒品飲料出口貿易量,在脫歐公投通過之後,歷史性的爆增,到第三季的出口額總計有100億英鎊(約為台幣3千9百億元),脫歐通過後,對英國的利益顯而易見。

不過,這樣的效果似乎就像過度疲勞喝下一杯含糖過量的汽水,總能在一瞬間精神百倍,背後的隱憂就像倦意,漸漸侵襲而來......英國脫歐是好是壞,有哪些不確定因素?

英鎊貶值 衝擊食品產業進出口

在英國脫歐前後,英鎊即開始鬆脫高匯率榜首,不停下跌,下跌的英鎊旋即反應在出口商的大量購買,以及遊客的瘋狂採購。同時,英國也相當仰賴進口食品,像是鄰國的蔬菜水果、酒品、起司、火腿、新鮮肉品、乾貨等,當英鎊貶值,進口食品變貴了,更將面臨漲價之痛。

根據英國餐飲服務市場調查的MCA報告指出,脫歐公投前後影響英鎊貶值,原本仰賴歐盟境內的自由出入(包含食品和人力),其運輸交通燃料費用、商品成本的提高,都將會為英國食品市場帶來不小起伏。

整個匯率和貨幣上,由於幣值的折舊、市場通貨膨脹和國內採購的通貨緊縮交互下,業者和民眾面對的是供給危機。然而當正式脫歐,對國內食品業者不必再遵循歐盟一群老大哥的標準來走,更能自由拓展自門生意、和選擇單一市場,但英國自家的食品標準管理做好準備了嗎?

脫歐後政府如何加強英國農業收入仍待考量

威望食品採購顧問公司(Prestige Purchasing)總裁David Read,在「餐飲服務價格指數」發表會上提出警告,英國政府在脫歐公投之後,至今仍然缺乏對食品與農務因應策略。

以及退出歐盟「共同農業政策」(Common Argicultural Policy)後,對英國食品市場價格的影響,共同農業政策預算佔整體歐盟經費的40%,一年約580億歐元;英國農民原本一年可直接收到約31億歐元補助經費,而英國農民收入有55%仰賴歐盟的補助,因此正式脫歐後如何協助當地農業,仍是一大考驗。

新食品標準規定尚不明 進出口不再自由

「以後進口食品,我們可能將回到原點,一大堆的文件簽署證明、然後在海關卡關很久。」在英國倫敦百年市集波羅市集裡的西班牙美食店舖Brindisa創辦人相當憂慮。

「以後連食品標籤、食品追溯期、食品安全與可靠性等,英國食品業者都可能得重新自己來,然後我們得重新另外針對英國設計標章說明,不是像過去只要單一針對整體歐洲即可。不僅所費不貲,整體過程也將會很冗長。」

餐飲服務人力成本將大幅增加 外食費用更貴

雖然倫敦沒有官方數據可確認餐飲服務業外籍工作者的數量,但有半數或佔2/3的外籍工作者,而脫歐公投後,英國開始加強移民限制和簽證的申請難度,減少了外籍工作者,對服務業來說,代表人力成本增加,都將可能反映在未來價格上。

前歐洲食品安全局管理董事會主席Sue Davis表示,雖然英國和歐盟接下來的關係仍然不明,不過現行的食品法規條款清楚顯示,英國對消費者健康保護制度有非常高的標準,相關食品業者都共同承擔這樣的重責大任。

脫歐後的英國 是否能繼續維持高標準監督食品安全?

歐洲食品安全局過去幾年採取集中處理規定,特別是十多年前歐洲爆發一連串食品安全事件(像是戴奧辛雞、狂牛症、混肉事件等),歐盟後來建立的「新穎性食品制度(Novel Foods Regulations)」,則是相當嚴謹食品溯源程序,針對非傳統制成食品(像是奈米食物或新穎製作過程)層層安全把關檢測,多年下來,算是挽回消費者信心。

Davis說明,英國脫歐也剛好是時機檢測食品安全能力是否需要加強,但是她擔憂,英國食品標準局(Food Standard Agency)未來是否有這樣的能力,單獨承擔食品安全檢測的責任。

Davis表示,「雖然他們(英國)的科學委員會,施行食品監督管理過程方式『相當不同』。」她提出,「日前由英國貝爾法斯特女王大學的全球食品安全研究所所長克理斯・艾略特(Chris Elliot)提出《國家食品犯罪預防架構》報告書,並指導由食品標準局成立的『國家食品犯罪單位』,可以期待下一步更全面的審查能力。但如果未來這個單位離開食品標準局,和其他犯罪單位調查機構混在一起,那食品安全、食品調查就不會是首要調查優先順序了。」

英國公投脫歐通過之後,當局對脫與不脫歐的態度擺盪,英國首相終於在2017年1月17日釋出稍微「比較明顯」態度的「全力脫歐」,程序將從2017年開始到2019年逐步啟動。

歐盟所制定的政策,也許讓英國在貿易或制度實施上感到限制;然而,英國目前建立起來的食品安全檢查程序,勢必在這兩年內必須重新調整。只能期待,英國是否能突破或維持前十年所立下的標竿。

參考資料:

本文經食力(foodnext)授權刊登,原文發表於此

責任編輯:孫珞軒
核稿編輯:楊之瑜