工時超39小時易損精神健康 家務勞動令女性更受影響

工時超39小時易損精神健康 家務勞動令女性更受影響
Image Credit: jesadaphorn / Shutterstock / 達志影像
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一項研究發現,如果社會普遍工時過長,不但會影響勞工健康及權益,更可能會維持兩性不平等的現況。

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根據瑞士銀行2015年發表的《價格與收入》報告,香港人平均全年工作時數高達2606小時,約為每星期50.1小時。不少國家都設有標準工時限制,約在40至44小時之間,不過根據一項最新研究顯示,這個標準仍然過高,會影響勞工精神健康。

來自澳洲國立大學的研究團隊指出,1930年國際勞工組織提出每周工時上限為48小時,超出標準會增加工人的健康及安全風險。不過當年這個標準建基於男性佔多數的勞動人口,相比之下,現時女性勞動人口比例明顯增加,而且數碼化使工作不限於辦公室內。

數據亦顯示自80年代起,英國、英國、加拿大及澳洲的逆轉了過去平均工時下降的趨勢,慢慢上升,而且分佈漸趨兩極化︰工時最長和最短的組別人數均有增加。

雖然早已有大量研究顯示長工時會影響健康,增加患病風險,然而要找出合適的標準並非易事,因為這些研究往往採用不一致的工時標準。此外,工時跟健康之間的關係錯綜複雜,兩者會互相影響,因此亦不易研究。

研究團隊今次採用了《澳洲房屋、收入與勞動力調查》(HILDA)的數據,樣本包含了3828名男性名4062名女性,年齡在24至64歲之間,資料橫跨6年時間。他們分析了工作時間、精神健康數據及工資等數據,發現平均而言每周工時一旦超過39小時,勞工的精神健康就開始下降。

不過如果再仔細一點看,背後還有重大的性別差距︰女性的工時一旦超過34.1小時,精神健康就開始下降,而男性的數字則為46.7小時。兩性差異主要在於家務勞動及照顧工作——女性往往需要花更多時間在這些無償工作上。

研究團隊亦有把樣本分成「高無償工作時數」(高於或等於中位數,即28小時)及「低無償工作時數」組別,發現無論性別,前者的可接受工時均比後者少。換言之,需要花更多時間在無償工作上的勞工——女性佔比例較高——需要作出抉擇︰工作更長時間換取更高工資卻犧牲精神健康,抑或工作較少時間而維持兩差不平等的現況?

降低工時上限,不僅是為了勞工權益著想,也可以令在職男性有更多時間協助做家務、照顧家人等無償工作,從而促進兩性平等。

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