感知上的「超能力」:藍色吃起來很甜、高音聞起來很臭

感知上的「超能力」:藍色吃起來很甜、高音聞起來很臭
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我們想讓你知道的是

藍色「吃」起來很甜、高音「聞」起來有食物餿掉的味道,像這樣一般人難以想像的體驗,在聯覺(Synästhesie)患者身上卻是稀鬆平常。

文:丹尼斯.巴維瑟博士、海珂.勒克博士

騎在○○七探員主題曲旋律上?有一個四十五歲的男性患者突然有這種能力。他的超能力還不只有這個──覆盆子吃起來是藍色的,有的字讓他覺得作嘔。這些謎樣的感覺從何而來?醫療團隊在核磁共振造影中找到了答案。

「我一直很喜歡那首曲子。」四十五歲的患者發表對電影○○七探員的主題曲的看法。銅管樂器的高亢合奏、之後的電子吉他與輕聲的打擊樂器。「不過,有一天我突然踏上奇怪的旅程。」病患跟加拿大多倫多聖邁可醫院的醫生說道。我可以騎在美妙的音樂上。「我知道這聽起來很詭異,」病人說,「我彷彿可以在音樂的波浪上跳舞。」

為什麼病人可以神遊於○○七探員主題曲旋律?他的主治醫生已經找到答案了。對病人來說,這種現象一方面無限美好,另一方面卻也令人恐懼。他在日常生活中不斷遇到觸發新感受的事物,而且那種感受是很奇怪的。「其實我從來沒有真的喜歡吃覆盆子過,但是有一天我突然怎麼吃都吃不夠,」他說。「為什麼呢?因為吃起來有藍色的味道。當我看到藍色時,我的嘴就會有覆盆子的味道。」但是有時候,光是食品上的字體顏色就會讓他噁心想吐。

「聞起來」有腐敗味的音符與吃起來甜甜的藍色

各種不同的感官印象讓他錯亂,他跟一個信任的護士說明。會認識這個護士,是因為他九個月前中風時來聖邁可醫院神經科治療。他的左腦有個小區域的小血管出血。中風到底帶來哪些影響?醫生沒有定論。他們特別注重的是這些特殊的感官印象。

醫療團隊的診斷很快就確定了:這個患者有聯覺(Synästhesie)。這是一種罕見的神經現象,表示一種感官刺激會自發且非主動地引起另一種感知或認識,比方說,藍色「吃起來」很甜、高音「聞起來」有食物餿掉的味道、撫摸小兔子「感覺」是黃色的。聯覺者經常在特定字詞「看到」同一種顏色,例如「房子」一詞是綠色、「鳥」是紅色的。像本例患者這種特定感官印象引起特別感覺的例子,如:憤怒、噁心、喜悅或騎在旋律上等,則是非常罕見。

聽音樂沒有獎賞

大部分的聯覺者都是天生的,其家族內經常也會有一堆聯覺者。中風引發聯覺的例子則非常稀少。腦出血十八個月後,醫療團隊用功能性核磁共振造影對病人做了一連串測試。透過這個方法,我們可以觀察到一段時間內的特定腦區的活動。他們將病人的影像與六個健康的受試者做比較。

病患躺在核磁共振儀內時,神經科學家播放○○七探員主題曲旋律,他們藉此觀察哪部分的腦區活化。果然,病患感覺的相關工作區域都亮了起來:除了傳導處理聽覺印象的腦區,還有其他腦區也活化。歸納感覺、協調運動及處理視覺、觸覺辨識的腦區也同時活化。

但是,許多腦區活化的同時,卻有一個地方沒有活動:獎賞系統。這也可以解釋為什麼病患不像以前一樣,覺得聽音樂很舒服,反而將聽音樂與激動興奮聯想在一起。其他六名健康的受試者在聽音樂時,這些特殊的腦區並沒有亮起來。

在呈現顏色方面,醫生也發現特別之處:黑色的字不會使患者產生任何感覺,黃色則會引發厭惡、藍色引發嚴重噁心感。功能性核磁共振造影的結果和這個現象非常吻合,藍色有很多腦區的活動,黃色次之,黑色幾乎沒有。其他健康受試者身上並沒有觀察到同樣的現象。

醫療團隊希望藉由這個研究一探聯覺究竟。大部分天生的聯覺者,並不會對此現象感到驚奇。這名加拿大病患則花了好長一段時間,才習慣他的特殊音樂之旅。

書籍介紹

《醫生,我到底生了什麼病?:「怪醫豪斯」真實版!讓醫生也驚奇的怪病推理事件簿》,平安文化出版。透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

作者:丹尼斯.巴維瑟博士、海珂.勒克博士
譯者:顏徽玲

一對夫妻出門度假一週回來後,他們的11歲女兒竟然不認得自己的父母了,甚至以為是外人假冒的要謀害她。一名男子突然變得無法喝水,只要看見裝水的杯子就會莫名嘔吐,最後甚至嚴重到無法淋浴。45歲的男性發現自己擁有了感知上的「超能力」:高音「聞起來」有食物餿掉的味道、撫摸小兔子「看起來」是黃色的。

疾病的面貌千奇百怪,有時還會出現「偽裝」,一個不小心就可能造成誤診。但其實各種症狀都有跡可循,我們日常生活中習以為常的小事,極可能就是找出致病原因的關鍵,而醫生就是負責抽絲剝繭、解開謎團的「偵探」。

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未命名
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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜


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