吸煙不只傷肺更傷腦?家有青少年更需特別注意

吸煙不只傷肺更傷腦?家有青少年更需特別注意
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吸菸較多的人其腦島(Insula)較薄,有可能在未來產生對於菸草的依賴性,並導致青少年大腦發展軌跡的改變,證實了青少年吸菸對於大腦所產生的負面影響。

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文:張旭鎧

根據最新《神經心理病理學期刊》(Journal Neuropsychopharmacology)指出,年輕的吸煙者與未吸煙者在某些特定的腦部區域出現差異:吸煙較多的人其腦島(Insula)較薄,有可能在未來產生對於煙草的依賴性,並導致青少年大腦發展軌跡的改變,證實了青少年吸煙對於大腦所產生的負面影響。

此研究由美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)的精神醫學教授Edythe London博士及其團隊特別針對大腦中的腦島(Insula)區域進行研究,這是因為在過去對於動物及成人的實驗當中,發現腦島對於尼古丁的成癮性關連最大,其中一份針對中風病患的研究發現,因為中風而導致右腦島損傷的患者也同時失去了煙癮及對尼古丁的慾望。

因此,London博士針對50位吸煙及非吸煙的16~21歲青少年,利用功能性核磁共振(MRI)對腦部進行掃描實驗,試圖找出吸煙對於青少年的大腦與認知功能造成的影響。結果發現兩者的外觀並無太大差異,但仔細檢查發現相較於未吸煙者,吸煙者的腦島顯得較薄。

研究學者表示,腦島周圍被大腦皮層包裹,與大腦的記憶、認知和語言功能區彼此相連,涉及渴望及慾望的控制,其就像汽車的油門一樣具有驅動性,所以它能主導人們的判斷以及自我意識的建立。

也就是說,腦島較薄的人沒有辦法控制自己的衝動及癮好,就如同車子的煞車出現問題,無法即時煞車一樣。雖然現今還無法證實是吸煙導致腦島變薄,或是較薄的腦島會導致尼古丁成癮,但大腦與尼古丁或香煙之間的緊密關聯是不可否認的。

其實除了青少年的吸煙問題之外,二手煙也是一大隱憂,多數的爸爸媽媽都知道吸煙有害健康,但卻忽略了二手煙對於兒童的負面影響力也是相當巨大的。

根據《流行病學暨公共衛生期刊》(Journal of Epidemiology and Community Health)發表指出,若十歲以下兒童不論是短暫或長期暴露於二手煙的環境之下,都可能會影響神經發展,造成大腦的長期損害,導致兒童出現負面行為、產生偏差的人格特質。

此外,根據台灣衛生署調查,家庭中暴露於二手煙的國中學生吸煙率是家庭中沒有暴露於二手煙學生的3倍;家庭中暴露於二手煙的高中職學生吸煙率是家庭中沒有暴露於二手煙學生的2.3倍。

因此,不論對於哪個階段來說,吸煙對於自己或是他人都是有害的,對此衛生署也呼籲所有家長們都該戒煙,還給孩子一個乾淨、健康的成長空間,才是對孩子對好的兒童節禮物及選擇。

參考資料
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本文經BabyHome授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜