元宵佳節:月朗天清、半影月食、彗星

元宵佳節:月朗天清、半影月食、彗星
photo credit: REUTERS/Yves Herman/達志影像
我們想讓你知道的是

元宵節當天日出前就有半影月食了,要看的朋友請早起。

今年元宵佳節(2月11日)既有滿月又有彗星,而且在當天日出前,香港還會出現半影月食。

香港天文台指,月食在上午6時32分開始,距月落時間只有約22分鐘,屆時月亮已靠近西方地平線,香港難以看到整個月食過程,而日出的曙光也令月食不明顯,所以只看到半影月食。即是月亮只進入地球的半影,而不進入本影,屆時月光會略為轉暗。要觀賞或拍攝是次半影月食,可尋找向西方遠望地平線不受阻擋的地點。

對上一次元宵節出現月食,是2009年2月9日,當年也是半影月食。下一次元宵節再出現月食則要到2026年3月3日的月全食。至於今年的另一次香港可觀賞月食,是8月7日的月偏食。

說回元宵節,晚上的滿月在北美稱為「雪月」,因為2月北美很多地區都被皓皓白雪覆蓋。香港當然沒有雪,當天天氣較冷,也偏乾燥,相信有望過一個月朗氣清的元宵,但要記得好好保暖。

除了滿月,還有就是第45號週期彗星(Comet 45P/Honda–Mrkos–Pajdušáková)。其實在過去兩個月,天文發燒友也可以藉望遠鏡在武仙座星群中觀測到,而它最接近地球,卻是月蝕後的數小時,距地球只是740萬英里,不過,當時香港是白天,就沒有機會在最近距離看到了。有興趣的可以在天文新聞網站《Slooh》看直播月食和彗星,美國東岸時間下午5時30分開始。