清晨發現416條鯨魚擱淺!紐西蘭史上規模最大鯨魚集體死亡事件

清晨發現416條鯨魚擱淺!紐西蘭史上規模最大鯨魚集體死亡事件
photo credit: Tim Cuff/New Zealand Herald via AP/達志影像

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紐西蘭在10日清晨發現416條鯨魚集體擱淺,當中只有100條仍生還,當局爭取時間拯救,緊急呼籲市民加入救援行動。

紐西蘭保育部門發現,在一天之內有超過400條鯨魚擱淺在沙灘上,是當地歷來最大規模鯨魚集體死亡事件之一。有熱心市民隨即組成志工隊,趕往拯救其他鯨魚。

事發地點是紐西蘭南島北端黃金灣一處較偏遠的地方「送別岬」(Farewell Spit),是一片造型似新月的大型沙丘。保育部門在星期五(2月10日)的清晨發現416條領航鯨(pilot whale)擱淺,當時有四分三大大小小的鯨魚已經死亡。保育部門連同數十名熱心市民趕到,希望拯救仍有生命跡象的大約100條鯨魚,有人試圖徒手把鯨魚拉回大海。

隨著太陽漸升起,須爭取時間拯救,保育部門發出緊急呼籲,請附近的人民可以的話,暫時放下手上工作前往離別岬加入救援,並希望他們帶來物資,包括毛巾、水桶、床單,以用來為鯨魚保持濕冷。

塔卡卡區(Takaka)保育部門領隊拉瑪森(Andrew Lamason)表示,黃金灣屬於淺灣,向來是鯨魚擱淺黑點,故又稱為鯨魚的陷阱,然而這是他記憶中最嚴重的一次。

當地時間早上10時30分左右潮漲,潮水令剩下的100條鯨魚再次浮游,但仍然未能脫離危險的淺灣區。錯過這次潮漲,就要待到明天(星期六)才有另一次逃生機會。其後有報告指部分鯨魚又游向岸邊。

有拯救隊員認為,由於大量族群擱淺死亡,可能令其他鯨魚不願離開,保育部門正計劃發起另一次大規模拯救行動。

「我們努力引導牠們游向大海,但牠們彷彿失去了方向感,隨意徘徊。除非餘下的鯨魚當中能夠出現一兩個強勢領袖,帶領大夥兒游向大海,否則這群鯨魚會一直伴著岸邊死去的同伴。」

拯救隊員雖然希望有更多人加入第二波救援行動,但也提出警告:拯救大規模鯨魚擱淺是一件非常艱巨的工作,場面令人傷心欲絕,而且要長時間待在海岸,部分人員待在海中長達9小時,又冷又濕又累,如果不夠堅定強健就不應該加入,「我們需要堅強的志願者加入,那些會出現情緒崩潰的......其實也不時遇到,我們實在照顧不了。」

離別岬位置偏遠,由最近的尼爾森機場前往,要駕車3小時再行山15分鐘才能到達。然而,當局的呼籲明顯奏效,「這兒雖然是世界的天涯海角,但志工正從四方八面湧來,數以百計的人帶來物資、食物,他們已準備好在這裡一整天一整夜。」

當局基於要集中資源爭取時間救仍然生存的鯨魚,暫停處理在離別岬海灣的近300條鯨魚屍骸。

根據《衛報》報道,這是紐西蘭史上第三大鯨魚擱淺事件。1918年,1,000條鯨魚在查塔姆群島(Chatham Islands)擱淺。1985年,450條鯨魚在奧克蘭海岸附近的大屏障島(Great Barrier Island)擱淺。

鯨魚保育組織「約拿計畫」(Project Jonah)的數字顯示,平均每年大約有300條鯨魚和海豚在紐西蘭海岸擱淺。科學家對鯨魚擱淺的原因仍未有定論,估計因素包括:老弱鯨魚、鯨魚群在覓食或躲避掠食者(殺人鯨)時出現導航錯誤。


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