終於還他們清白:紐西蘭擬撤銷男同志猥褻犯罪紀錄

終於還他們清白:紐西蘭擬撤銷男同志猥褻犯罪紀錄
Photo Credit:Archives New ZealandFlickr CC BY 2.0

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紐西蘭自2013年同性婚姻合法後,於今年宣布要為1986年修法前因進行同性性行為而成罪犯的男同志們撤銷犯罪紀錄,甚至已經去世者的家人都可為其申請。

紐西蘭政府2月9日向過去因為法律關係而背上犯罪紀錄的同性戀者致歉,並且計劃要讓這些人撤銷他們「同性戀」犯罪紀錄,估計約有1,000人可能具有申請撤銷前科紀錄的資格。

紐西蘭在英國殖民時期將男性之間性行為視為猥褻罪,甚至可以進行鞭刑。該國政府在1986年修改1961年的犯罪法案,推出同性戀改革法案,使得在兩造合意下的16歲以上同志之間性行為除罪化。但在1986年以前因此而產生犯罪紀錄者,則是始終未能在罪犯名單上除名。同性婚姻則是在2013年合法化。至於女性之間的性行為則是從未被視為是非法行為。

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Photo Credit:Ministry for Culture and Heritage
根據紐西蘭當時法律,若一男性對另一男性進行猥褻行為,就直接成罪,可進行鞭刑。

紐西蘭司法部長亞當斯(Amy Adams)表示,這樣的紀錄在申請部分工作時必須被揭露。「我們對這些男性與他們的家庭必須經歷這樣的過程,以及這紀錄後續在他們身上所產生的效應感到抱歉。」亞當斯表示,「能夠體會這些紐西蘭人所經歷的痛苦,並且希望未來會著手處理。」

未來不僅當事人可以申請撤除犯罪紀錄,即使是已故者的家人也可以代為申請。

當亞當斯被問到為何要花那麼長的時間才做到這一步,她表示,要全面性地撤除歷史犯罪紀錄在實際執行上有困難度,主要是因為過去並未清楚界定男同志間何謂「合意(consensual)」與「非合意(non-consensual)」。此外,撤銷過去犯罪紀錄在憲法上的影響也必須考量進去。「我們從來沒有一次因為看法與法律改變而如此大規模撤銷犯罪紀錄的經驗。」她如此表示。

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