奧巴馬執政八年的書單總整理

奧巴馬執政八年的書單總整理
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奧巴馬說:「閱讀,讓我慢下來,它拓展了我的視野,並且讓我能夠更具有同理心。」至目前為止,除了林肯以外,奧巴馬被公認為是戰後最愛讀書的一位美國總統。

編譯:Jasmine

聽過奧巴馬演講的人應該沒有不著迷的,他迷人的演說技巧與具魅力的個人氣質,有很大部分來自於他深厚廣大的閱讀涵養。日前已正式卸下美國第四十四任總統職務的奧巴馬,過去有著「文學總統」的稱號,在位八年期間,無論是白宮公開的奧巴馬書單、或是他個人在社群媒體上所推薦的作者、還是媒體補捉到他逛書店所買的書,加總起來有七、八十本以上。無論是經典文學、還是兒童繪本、甚至是懸疑驚悚小說,都在奧巴馬的閱讀清單中,甚至他也是個科幻小說迷,中國作家劉慈欣的《三體》就讓他非常著迷與喜愛,並且極力推薦值得一讀。

美國《紐約時報》在他即將卸任美國總統職務之前,與奧巴馬進行了一段專訪,在訪談中他談到,在紛擾的國事與黨派事務中,陪伴他渡過白宮八年歲月裡很重要的一件事就是:閱讀。

奧巴馬說:「閱讀,讓我慢下來,它拓展了我的視野,並且讓我能夠更具有同理心。」至目前為止,除了林肯以外,奧巴馬被公認為是戰後最愛讀書的一位美國總統。

奧巴馬「愛閱讀」的習慣是從小由他的母親安(Ann Dunham)培養出來的。六歲時父母離異,媽媽改嫁後,他隨著媽媽一起搬到印尼雅加達生活。由於當時家境貧窮,沒有辦法讓他有更好的學習環境,於是安就自己當起了奧巴馬的家教,不但每天清晨四點就叫他起床唸三個小時的英文,更是在他還未滿十歲以前就已經把美國《獨立宣言》唸給他聽了。除此之外,安更讓奧巴馬閱讀馬丁路德金的演講稿、美國民權運動相關的書籍等,讓奧巴馬從小就明瞭不同種族、文化彼此之間的需要互相包容與理解的寬厚胸襟。

應該是受到母親安的影響,所以,奧巴馬也特別重視孩子的閱讀習慣。例如,2014年,奧巴馬前往探視華盛頓特區裡最貧窮的社區,並造訪當地的公共圖書館,在那裡與當地孩子們聊聊天。那天奧巴馬也跟孩子說明,美國政府接下來即將推動的閱讀計畫,更希望能透過免費電子書的推動,以弭平低收入戶家庭裡的孩子的閱讀落差。當然,他也跟孩子分享了一些適合孩子閱讀的書:《金銀島》(Treasure Island)、《人鼠之間》(Of Mice and Men)、《大亨小傳》(The Great Gatsby)等。

奧巴馬不但愛閱讀,也是一個很棒說故事的人。2016年白宮復活節活動,邀請了全美數千名孩童到白宮與奧巴馬夫婦一同玩遊戲、聽故事。奧巴馬與太太蜜雪兒挑了《野獸國》( Where the Wild Things Are)這本故事書,一會扮鬼臉、一會張牙舞爪的比手勢,故事說的相當精采,唱作俱佳。

給女兒的書單 獨立自主有想法

奧巴馬對兩性議題的態度,也可從他的專欄與書單中得知。奧巴馬曾在Glamour雜誌的專欄裡提到,他是一個女性主義者,並鼓勵所有男性應該都是女性主義者。這影響了奧巴馬教養孩子的態度,他認為養女兒不是只要他們端裝保守、養兒子也不是要男兒有淚不輕彈,隨著時代不同,對於性別的態度也應該要不斷改變,因為人人生而平等。

於是,奧巴馬在給二位女兒Kindle裡的書單,他列出了四本小說:諾曼・梅勒(Norman Mailer)的《裸者與死者》(The Naked and the Dead)、馬奎斯(Gabriel García Márquez)的《百年孤寂》、萊辛(Doris Lessing)的《金色筆記》(The Golden Notebook)、華裔女作家湯婷婷的《女戰士》(The Woman Warrior,暫譯)。奧巴馬說,前兩本是很常見到被推薦的書單,後兩本則是他個人認為有趣的書單。

以諾貝爾文學獎得主的英國作家萊辛,她最著名的作品就是這部《金色筆記》,這正是一部被視為女性解放的小說,被婦女解放團體視為聖經的一部作品。小說中直白的陳述女性內心的思維,故事中的女性並非世俗所認定溫良賢淑的「傳統女性」,在萊辛筆下女性要依自己的選擇去追求所嚮往的事業、感情、以及情慾。而華裔女作家湯婷婷的《女戰士》則是用中國傳統故事《花木蘭》為前導,融合了家族故事,以及湯婷婷在她小時候成長過程裡的自我認同掙扎。從奧巴馬推薦給女兒的書單中不難看出,他真切的希望女兒能成長為有想法、獨立又自主的女性。

至於,奧巴馬自己喜歡看哪些書?哪些書又對他的人生影響甚大?總統的書單一直都成為大家討論的焦點。而奧巴馬也不吝嗇公開這些書單。過往,政治人物或國家領袖所閱讀的書單大多比較是歷史類、人物傳記類。但是,在奧巴馬執政的八年期間所公布的書單,可以發現多半偏向小說、文學類。例如,奧巴馬2016夏季書單中,《列車上的女孩》(The Girl on the Train)、《七夏娃》(Seveneves,暫譯)就是去年相當熱門的驚悚小說。

閱讀獲得啟發 保有美感與詩意的感知能力

在任總統期間,國事無論多麼繁忙,閱讀至今仍是奧巴馬日常生活裡非常重要的事,他總是利用睡前時間閱讀一小時。對奧巴馬而言,閱讀除了能讓他「換個腦袋」之外,透過某些書籍能讓他從中獲得一些啟發。例如,2013年年底,奧巴馬與兩個女兒一起在華盛頓當地的小書店買書,當時一口氣就買了十七本書,其中有一本是安東尼・馬拉(Anthony Marra)的《生命如不朽繁星》(A Constellation of Vital Phenomena),這本書描寫的是一九九0年代後期車臣共和國的戰亂與衝突,《紐約時報》在報導中寫到,或許因為2013年上半年發生了波士頓馬拉松比賽的恐攻爆炸案,使得奧巴馬想藉著《生命如不朽繁星》更深入的了解族裔流血衝突的根源。




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