第一間馬來西亞華校在哪裡?一切要從19世紀檳榔嶼開埠說起

第一間馬來西亞華校在哪裡?一切要從19世紀檳榔嶼開埠說起
Photo Credit:John Ragai CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

在今天馬來西亞的國民小學有5858間,華小有1298間,淡米爾小學有523間,基本上校學生人數已超逾300萬名,其中58萬是華小生。

文:謝師堅拿督(馬來西亞資深報人,著名時評政論家)

編按:文中凡提及「我國」是指馬來西亞。

雖然寫了兩篇關於華教的文章,但似乎言猶未盡,也就再寫下這篇繼文,以進一步陳述華文教育在馬新的「開天闢地」。

我之所以有此念想是在去年(2016年)經常經過大英義學校(Free School)時,總看到大大的字提醒我們這間學校已有200年的歷史,它創辦於1816年,因而在去年有一個盛大的兩百年慶祝活動。

所謂1816年是什麼概念?這得從檳榔嶼開埠說起。英人萊佛士萊特(Francis Light)是在1786年乘軍艦抵達檳榔嶼,並升起英國國旗,象徵著這塊土地已歸英國人所有。在那個時候,馬六甲早已歸荷蘭人所有(葡萄牙於1511年攻下馬六甲,而在1641年被荷蘭打敗。荷蘭控制馬六甲直到1824年才將這塊歷史城堡交給英國,以換取英國讓出位於蘇門答臘的明古連港)。

在其時,新加坡尚未開闢,萊佛士是在3年後(1819年)才拿下新加坡,從這樣看來,大英義學的成立年代剛好是英國佔有檳榔嶼的第30年。而它之所以被稱為Free School是因為英國人開辦的學校是免費的,在後來這間學校成為英國人推動英文教育的新起點。

我們的華人社會似乎也不甘寂寞總要找出一間不輸於大英義學的華校,結果在後來有人發現檳城有家會館懸掛一個大大的牌子,稱之為「五福書院」(亦是廣府人的會館)。

不知從什麼時候開始,後人就認定「五福書院」是華人最早的學堂,而且與一位僑領巨富鄭景貴有一段佳話。

當年鄭景貴(1821-1898)是檳城巨富,也是錫礦家,一生有三大榮銜:私會黨(海山)首領(客家人)、華人甲必丹及吡州州議員(委任)。雖然他不是廣東人,但他有份捐助「五福書院」(或五福堂)的興建,因隸屬客家人的增城和龍門縣也被列為五福堂的12縣中。而鄭景貴剛巧是客家人。

根據廣東人的典故看來,在古時它是供廣東人聚會和上京赴考的落腳處;而所謂五福即指一壽、二福、三康寧、四修好德及五考終命。
我也曾訪問過「五福書院」,問管理人是否最早期的學堂?他也說不上來,只知道早年鄭景貴有辦過學堂稱之為「慎之家塾」。慎之是景貴的號。究竟他的家塾(私人學堂)是先設在義興街或是牛幹冬,各有說法。

甫逝世的學著鄭良樹就持有這種質疑。因為早在1815年,馬六甲已出現英華學校(比大英義學早一年)(有說是英國人辦華校)。另一說法是馬六甲共有9間華人私塾,其中8間專供福建學童,另一間供廣東學童。

而且傳說中的1819年已有「五福書院」似乎不能成立,因為檳城開埠不過33年,哪有開辦私塾的需要?再說,後人又考察得知《五福書院》是在1895年才在牛幹冬興建而置上書院之名。有人說在更早時候也稱為五福堂的五福書院,會址設於鄭景貴私宅(義福街)。今天我們在鄭景貴私宅看到「慎之家塾」即是他個人的「學校」,不算正規學校。不知後來才搬遷至牛幹冬而改為五福書院。

其實,華文教育在馬新遍地開花是起於辛亥革命(1911年)後;尤其是1919年的「五四」與動後更是一片欣欣向榮,而不能將私塾混在一起。

雖然康有為及孫中山相繼到新馬展開活動時,就起了衝突,因為康有為是保皇派的,只主張改良,不必廢帝制。孫中山堅持不革命不得讓中國新生,因此非革命不可,即使流血也在所不惜。但他們兩人對教育文化傳承的貢獻是眾所欽佩的。

新式教育也在那個時期出現。第一間是來自檳城的孔聖會中華學校(建於1904年);而第二間則是新加坡的應新學校(1905年)。這兩間學校是南洋僑領張弼士帶了頭,也就把張弼士當成第一個華教推手。

就是因為華校的活動十分蓬勃,又因為無政府主義的思想也在馬新流行,結果引起英政府的警惕。在1920年向華社實施報紙登記手續及辦華校要請準,等於是變相的控制,但華人社會的堅持到今天仍有1298間,只可惜約40%的學校屬於微型,學生不足150名。

在今天馬來西亞的國民小學有5858間,華小有1298間,淡米爾小學有523間,基本上校學生人數已超逾300萬名,其中58萬是華小生。

但一個十分特殊的現像是非華裔生竟逐年增加,現在已達到華小生的15%,約有9萬名。如果再加以時日,非華裔生再增加入華小,也不足為奇。既然這麼多非華裔生也喜愛華文小學,華社也應敞開雙手,迎接來自四面八方的友族學生。

在過去我們也沒有所謂的安親班和托兒所,孩子是直接上小學的;但在今時今日,兩三歲的孩童學習校園生活是正常不過的。根據統計,全國有萬餘間學前的「學校」,有學生近400萬名。

如果說學前兒童有400萬名在「就讀」,那麼就有300萬名刻下在小學讀書,當他們完成六年小學的免費教育後,就可進入中學。中學有三大類型:國民中學、國民型中學及獨立中學。馬來西亞第一間華文中學是在1923年轉成中學的鐘靈中學(原稱為鍾靈學校)。

目前在中學受教育的人數有200萬名,其中有78間是國民型中學,吸收12萬名的學生;而獨中(60間)有學生近8萬名。當然有更多人進入國民中學,而剛興起的私人中學正方興未艾。

今天在我國共有20間公立大學、25間私立大學及外國大學的分校和大學學院多間。如果再加上400餘間學院的招生,則馬來西亞學生只愁不夠錢進大學,而不是擠不進大學。


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