象徵對台承諾?美國陸戰隊將駐守台北AIT新址

象徵對台承諾?美國陸戰隊將駐守台北AIT新址
Photo Credit:DVIDSHUB@Flickr CC BY 2.0

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對於派駐美軍陸戰隊維護AIT台北新址的安全,國務院尚未回覆記者查詢。

(中央社)
前美國在台協會台北辦事處長楊甦棣今天透露,美國在台協會台北新址今年在內湖落成啟用後,美方將派陸戰隊駐守負責安全維護,這是美國對台灣朋友表達承諾的象徵。

美國派陸戰隊站衛兵,保護海外使領館安全,不過,台美斷交後,AIT辦公地點即無陸戰隊員駐守,美國也一再強調和台灣維持的是「非官方關係」、美國在台協會則是非營利性民間機構;而AIT內湖新址若真由美軍陸戰隊駐守,形同美國將AIT台北辦事處視同駐外使領館,對美台關係具重大象徵意義轉變。

華府智庫全球台灣研究中心(Global Taiwan Institute)今天舉辦研討會,探討美國總統川普執政下的美國對台政策,而楊甦棣(Stephen Young)致詞時主動提到他在AIT台北辦事處長任內也參與大力推動相關計畫,而美國將派陸戰隊、負責AIT在內湖新辦公地點安全維護,他說,這是美國對台灣朋友的承諾「具象徵性的表示」。

他還提到,設計AIT辦公新大樓時就希望能打造非常好的陸戰隊之家(Marine House),這不只是美國派駐台灣人員應得的對待,走遍美國在世界各國的外交館舍院落,也都有這一設施,那是當地工作人員的社交中心,「台北也會有」。

另據了解,美國2005年即派武官人員進駐AIT現在的台北辦事處地點,但相當低調,而這些武官和中華民國派在華府的武官一樣,不著軍服。

對於派駐美軍陸戰隊維護AIT台北新址的安全,截至發稿,國務院尚未回覆記者查詢。

蘋果報導,楊甦棣對川普政府對台政策的建議是加強對台軍售,因為台灣需要新的武器裝備來應對台海軍力失衡,美國需要提供台灣新的戰機、飛彈、協助台灣取得潛艇、加強雙方軍事往來級別,而作為最具象徵意義的,就是今年美國在台協會遷移到台北內湖的新大樓時,有海軍陸戰隊人員駐守安全。

聯合報導,AIT遷建內湖新館後,多次傳出未來將由美軍陸戰隊駐守;2008年有外媒報導,美國國務院在台北英文報紙「台北時報」刊登廣告,招攬承包商在AIT台北辦事處新址興建營房,還指將供陸戰隊衛兵居住,當時的國務院副發言人凱西指出,美國沒有任何派遣陸戰隊員駐守的計畫。

去年也有記者詢問AIT台北辦事處長梅健華,AIT新館是否將配置美軍現役人員維安?梅建華當時僅模糊稱由於台美兩國現在有免簽措施,原有人力規畫將作調整,仍在規畫中。

國民黨立委江啟臣在華府受訪表示,美方有派不穿軍服的武官到AIT,若楊甦棣所指是未來將派著軍服的陸戰隊駐守AIT新館,則是重大改變,但他未聽說此事,且應以美方說法為主。

(中央社)美國在台協會(AIT)發言人游詩雅(Sonia Urbom)以書面答覆表示,美國在台協會的內湖新館展現美國現在到未來都會持續深化對台灣的承諾。按照美國在台協會現址的慣例,美國在台協會的人力將與地方當局合作,共同維護內湖新館的安全。

但游詩雅說,「我們無法公開討論維安的細節」。