【Behind The Beat】令人倍感輕鬆愉悅的饒舌姿態:Loyle Carner的《Yesterday's Gone》

【Behind The Beat】令人倍感輕鬆愉悅的饒舌姿態:Loyle Carner的《Yesterday's Gone》
Photo Credit: 洛伊・康納

我們想讓你知道的是

洛伊・康納這個名字對不少人來說或許陌生,但他曾擔任過英國嘻哈傳奇人物MF Doom,以及納斯和惡男喬伊巡迴的指定暖場歌手。在英國一片Grime風格的場景中,洛伊康納以優美、帶有靈魂樂韻味的美式饒舌歌曲,描寫出他生命中大大小小的事物以及他身邊的所見所聞。

提到英國的嘻哈與饒舌音樂,也許你第一個會想到隱藏在鐵面具之後的MF Doom,又或者是那位戴著獨眼眼罩的Slick Rick,當然更有可能是1989年以一曲〈Bust a Move〉轟動全球的Young MC;而如果你是年輕一輩的樂迷,或許你會聯想到Skepta與Stormzy這兩位在Grime界大放異彩的人物。英國的嘻哈與饒舌音樂的確與美國有很大差異,他們發展出了Trip-Hop、Grime等創新音樂風格。不過,洛伊 康納(Loyle Carner)這位21歲的新秀,卻以帶著些許美式風氣的饒舌,與擁有爵士興味的音樂,成為英國饒舌場景中閃耀的存在。

1996年誕生於倫敦南區的洛伊康納,在18歲時透過朋友介紹,認識了近年非常受到樂迷關注的愛爾蘭嘻哈音樂製作人瑞吉史諾(Rejjie Snow),並且在史諾首張EP《Rejovich》的招牌歌曲〈1992〉裡獻聲;而因其優異的饒舌技巧,洛伊康納被英國的傳奇饒舌歌手MF Doom相中。MF Doom於2012年的演唱會上,邀請了洛伊康納擔任暖場嘉賓,此一舉動直接敲開了洛伊康納進軍全球饒舌圈的大門。

東岸饒舌的長久以來的代表性人物納斯(Nas)、紐約布魯克林新一代頭號饒舌歌手惡男喬伊(Joey Badass)等人,都對於洛伊康納極為賞識,加上2014年洛伊康納的個人首張EP《A Little Late》令人驚艷,因此當納斯與惡男喬伊到英國巡迴表演時,皆指定洛伊康納擔任他們演唱會的嘉賓和暖場歌手。

透過這樣的演出機會,洛伊康納的名聲更廣為人所知。2017年1月20日,洛伊康納終於發行他人生中第一張個人專輯《昨天過後》(Yesterday's Gone)。

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Loyle Carner《Yesterday's Gone》,2017

《昨天過後》的專輯封面,由洛伊康納與其親人、摯友共同入鏡。單純從封面與專輯名稱,便可推敲這或許是其受身邊親友們影響下產出的溫馨之作。專輯中除語調和flow皆趨向柔順、軟調外,背景音樂更滿載爵士音樂的氛圍,時而愉悅輕快、時而帶點憂傷與哀愁。

專輯《昨天過後》內所談論的主題,從祖父曾住過的島嶼,到期許自己有個可以照顧、呵護的可愛妹妹;從對於某個女人情有獨鍾,到自己為何踏上饒舌之路的原因;從生活各類大小事,到身旁朋友所處的困境,洛伊康納的《昨天過後》無關任何複雜的政治因素、激烈的種族衝突與社會議題,單純以饒舌唸出他的生活和經歷。

在2017年初,洛伊康納因為專輯《昨天過後》的發行與英國《EveningStandard》雜誌進行了專訪。該次專訪中,洛伊康納說了以下這段話:「它(指納斯的音樂)融入到我的潛意識和青少年歲月中,它讓我知道任何音樂都必須要有一個故事。」因此,專輯一開場的歌曲〈The Isle of Arran〉,洛伊康納以虔誠的福音音樂打底,將所有聽眾帶往蘇格蘭的阿倫島(Isle of Arran),因為那裡是他祖父曾經住過的所在。

洛伊康納藉由〈The Isle of Arran〉延伸出自己對被生父遺棄的種種質問:他納悶自己明明不是祖父的血脈子孫,但祖父依然對他疼愛有加,且成為他自幼對於「男性應該是如何」的榜樣之一。從歌曲中可以聽到幼年時的洛伊康納因為血緣上的關係,而遭受堂兄弟等人的欺侮,在這過程之中,更加劇了他對生父的憤怒和不解;但另一方面,〈The Isle of Arran〉顯現了洛伊康納對於非血緣家庭所給予溫暖的感激和認同:

因為對親生父親拋棄的不諒解,洛伊康納一直以來便對「家庭」懷有很執著的情感,而這一點在歌曲〈Ain't Nothing Changed〉和〈Florence〉表現最為突出。

〈Ain't Nothing Changed〉是一首向質疑他「為什麼總是在歌曲裡談論家人與家庭」者所做的歌曲。表面上,洛伊康納在歌曲裡訴說自己的家庭與生活穩固平安,因此沒必要刻意為了迎合聽眾,而將音樂內容做出巨大改變;但實際上,洛伊康納以「自己靠饒舌賺進鈔票,讓家人得以過上好日子,並且不需要為了錢而做出改變」此一意涵,向那些質疑他的人作出了反諷。

〈Florence〉則是寫給洛伊康納未曾出生妹妹的感人歌曲。2015年8月14日,英國音樂雜誌《The Line of Best Fit》向洛伊康納詢問有關於〈Florence〉的背後故事,他表示,自己一直以來都很希望有一個妹妹,因此寫下這首歌,獻給那個沒有機會出生的小女孩。〈Florence〉的曲調非常輕柔與溫馨,就像是哥哥用他最暖的愛來呵護著妹妹一般,同時,洛伊康納也在歌曲裡詳細描述自己會怎麼照顧、疼愛這個小妹。在〈Florence〉的音樂錄影帶中,大半部分只有洛伊康納一人入鏡,並且一鏡到底地拍攝他在潔白明亮的廚房中邊饒舌、邊烹調著餐點;但在最後,鏡頭緩緩地拉到另一側,一位可愛的女孩看著畫面中洛伊康納的舉動,似乎也幻想著自己有個這樣的哥哥,達到影像與歌曲相呼應的絕佳效果。