在異國體驗另類元宵節:再訪日本東北奧羽山脈西和賀町賞「雪燈」

在異國體驗另類元宵節:再訪日本東北奧羽山脈西和賀町賞「雪燈」
西和賀無地內橋。山林、鐵橋、積雪的路面。整個景色就像一幅美麗的畫。Photo Credit: 黑波克

我們想讓你知道的是

雪燈就是用雪塊或雪雕像做成的燈。做法是在雪塊或雪雕像挖洞,然後置入蠟燭。點亮蠟燭後,搖曳的燭光配上雪的冰晶會形成漂亮的燈火。由於雪可以做出各種造形,所以雪燈的形態千變萬化。

每年元宵節,台灣各地都有舉辦燈會。今年的元宵節日本也有燈會。不過展出的不是花燈,而是雪燈。會場在岩手縣的西和賀町。

西和賀町位在日本東北奧羽山脈當中。這個偏僻的山地小鎮其實和台灣有一段跨海之緣。因為這裡的一棟非常有歷史意義的傳統茅葺建築「清吉稻荷」正在台灣的某處等待重生。

去年冬天,我應當地的友人之邀造訪了這個小鎮。當地壯麗的景色給我留下深刻的印象。之後,友人又極力推薦我一睹西和賀的雪燈。所以這個冬天,我又再度造訪了這個山地小鎮。

在鮮為人知的日本東北溫泉山村裡,台灣竟是替當地保存文化的重要恩人

由於今年西和賀的雪燈活動正好和元宵節同一天,所以我是以在異國過元宵節的心情體驗西和賀的雪燈。


去年我是搭北上線列車由鐵路進入西和賀。從列車車窗眺望錦秋湖及高山雪景的感覺非常棒。今年友人開車到北上車站接我,讓我從公路體驗奧羽山脈的雪景。

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Photo Credit: 黑波克
JR北上線鐵橋。鐵橋下的錦秋湖的整個湖面已經結冰,而且被雪覆蓋。
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Photo Credit: 黑波克
西和賀川尻橋。橋下的和賀川還沒有完全結冰。過了這座橋就是西和賀的中心地帶。

西和賀的中心地帶是溫心湯田(ほっとゆだ)車站一帶。「ほっとゆだ」是當地的公營溫泉澡堂。因為澡堂和車站共用同一個建築,所以車站站名也叫「ほっとゆだ」。日語的「ほっと」有放心的意思,日本人讀英文的「HOT」時也是用這個音。當初溫泉設施在命名時用「ほっと」就是考量到這裡可以給客人溫暖,讓客人放鬆心情。至於「ゆだ」則是以前這個地方的地名「湯田」。本來這個設施沒有當地公認的漢字名稱,西和賀町從2016年4月開始在中文廣告中使用「溫心湯田」這個名稱。

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Photo Credit: 黑波克
溫心湯田車站前,工作人員忙著製作雪燈。

雪燈就是用雪塊或雪雕像做成的燈。做法是在雪塊或雪雕像挖洞,然後置入蠟燭。點亮蠟燭後,搖曳的燭光配上雪的冰晶會形成漂亮的燈火。由於雪可以做出各種造形,所以雪燈的形態千變萬化。

雪燈的日語叫「雪あかり」。日語的「あかり」有亮光的意思。「雪あかり」本來的意思是雪光,具體而言就是雪遇到光時的發亮現象。不過「あかり」除了亮光的意思以外,也有燈火的意思。西和賀當初在構思雪燈活動時,就是借用日語「雪あかり」這個詞來當雪燈的名字。結果現在在網路上搜尋「雪あかり」這個關鍵詞時,搜尋結果幾乎全部都是雪燈。

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Photo Credit: 黑波克
溫心湯田車站旁的雪燈會場。

溫心湯田車站是西和賀的門戶,也是這個地區的重要地標,所以外地來的遊客多半會在這附近賞雪燈。不過西和賀的雪燈是西和賀町的全民活動,任何民眾都可能在自己家門前製作雪燈,所以雪燈會場實質上是遍布整個小鎮。車站只是點燈儀式的會場,和其他會場沒有絕對的優劣之分。

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Photo Credit: 黑波克
雪雕型雪燈。西和賀湯本地區的某家鐘錶店的人正在製作PIKO太郎造形的雪燈。

在日本,很多多雪的城鎮會在冬天舉行雪祭。其中比較有名的就是北海道的札幌雪祭。以前西和賀的南部地區也有雪祭。當時這個地方叫湯田町,雪祭的名稱則叫「湯田溫泉峽雪祭」。湯田溫泉峽雪祭雖然不能和豪華的札幌雪祭相比,但是對當地居民而言也算是不錯的活動。不過交通發達後,很多民眾就去看規模比較大的岩手雪祭或札幌雪祭。結果湯田溫泉峽雪祭就開始沒落,最後變成大家眼中浪費預算又辦不好的燙手山芋。由於廢止雪祭會嚴重打擊小鎮的形象,所以就有人想到把雪祭轉型成雪燈燈會。

雪燈可大可小,有本事的人可以做出豪華雪雕的雪燈,沒有藝術感的人也可以做簡單的四方或圓柱形的幾何構造雪燈。不論是豪華雪燈或是簡易雪燈,只要家家戶戶門前有雪燈,整個小鎮的夜景就會完全不同。所以這個地方就從1989年開始舉辦雪燈燈會來取代原來的雪祭。

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Photo Credit: 黑波克
點燈中的「里の恵」雪燈。

「里の恵」是西和賀澤內地區販賣農產品的合作社。工作人員在合作社馬路對面的雪牆上製作了自己的雪燈。這一天,我在這個農產合作社遇到了三位來自台灣的女孩。這三位女孩也是透過岩手的居民介紹來到這裡觀光。能在這個祕境小鎮巧遇同鄉,真的非常高興。

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完全點燈的「里の恵」雪燈。
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雪燈與岩手縣道1號。這一天,岩手縣道1號的西和賀路段沿線有很多雪燈,所以開車經過這裡時的感覺會非常不同。雪燈、積雪,再加上移動的車燈,會交織成燦爛的光彩。
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點燈前的雪燈(西和賀澤內病院前)
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點燈後的雪燈(西和賀澤內病院前)
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近看雪燈(西和賀澤內病院前)

西和賀澤內病院附近一帶只有民宅和農田。平常晚上這裡只有建築物的燈光和少數的路燈而已。由於這一天設了雪燈,所以氣氛和以往不同。醫院前的廣場空間非常大,而且積雪比較多,所以這裡的雪燈比空間受限的車站附近一帶豪華。

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西和賀消防署內的雪燈。看起來就像要塞。
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Photo Credit: 黑波克
湯田地區的雪燈會場。

湯田地區是西和賀的繁華地帶之一。這一天,當地的「的屋」攤販也到場營業。這裡的雪燈主題是葛飾北齋風格的海浪圖。會場雖然不時下著大雪,但是幾乎沒有人撐傘。大家不是忘了帶傘,而是早已對下雪習以為常,不在乎撐不撐傘了。

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Photo Credit: 黑波克
小鎮道路兩邊的雪燈。路旁的雪燈全部是民眾自己做的。這些雪燈雖然造形簡單,不過整個小鎮的路上多了這些雪燈,視覺效果就完全不一樣。
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川尻郵局前的哥吉拉雪燈。因為是雪燈,所以可以表現出哥吉拉口中和胸前的光。
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Photo Credit: 黑波克
車站附近的人潮及車流。在日本的鄉下,由於交通不便,而且娛樂場所不多,所以民眾在晚上都待在家裡不出門。這一天因為有雪燈燈會,所以很多民眾特地出門看雪燈。車站附近非常熱鬧,車流也非常多。雪燈給了這個小鎮不一樣的夜晚。
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Photo Credit: 黑波克
點燈後的溫心湯田車站旁的雪燈會場。
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Photo Credit: 黑波克
溫心湯田車站與雪燈。

雪燈不是只有西和賀才有。北海道的小樽雪燈之路、岩手的盛岡雪燈、新潟上越的光回廊等都是雪燈活動。而且水準相當高。不過這些地方全部是看到西和賀(湯田)的雪燈後才開始倣效。西和賀的全民雪燈是日本的正宗元祖雪燈。

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Photo Credit: 黑波克
旅館外的雪燈。欣賞完町內各地的雪燈後,我回到湯川地區的旅館。從旅館的窗外可以看到旅館的工作人員製作的雪燈。這個最後的雪燈為我的異國元宵燈節體驗畫下了美好的句點。

本文經作者授權刊登,原文發表於梅と桜 ―日本台湾年軽人的事情―

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜