【影片】一張哈勃太空望遠鏡的連續曝光照片,帶我們回溯到132億年的神祕宇宙

【影片】一張哈勃太空望遠鏡的連續曝光照片,帶我們回溯到132億年的神祕宇宙
Photo Credit: AP/達志影像

我們想讓你知道的是

1995年,哈伯望遠鏡在靠近北斗星附近進行連續曝光拍攝,所拍攝的圖像被稱為哈伯深空(Hubble Deep Field,HDF)圖。這些圖像究竟有著什麼樣的意涵?就讓TED-ed影片來告訴你。

編按:

宇宙對於人類來說,是個浩瀚以及神祕的存在。為了探索這未知的區域,歷代人們曾試圖研發各種設備,協助觀察及研究這個未知的領域,而哈勃太空望遠鏡就是人類探索太空的設備之一。1995年,一張由哈勃太空望遠鏡利用連續曝光所拍攝的小區域夜空影像──哈勃深空(Hubble Deep Field,HDF)圖,拓展了人們對外太空的視野。像這樣連續曝光拍攝的照片,究竟有著什麼樣的涵意?就讓TED-ed影片來告訴大家。

1995年,科學家在靠近北斗星附近,發現了不會被地球或月球遮蔽,可以連續觀測的區域。這個區域與周圍夜空相比,較為黯淡無光,近乎中空、深邃幽暗,能讓哈勃太空望遠鏡觀測更遙遠的宇宙。

連續十幾天,哈勃望遠鏡在這塊區域花了近150個小時進行連續曝光拍攝,有超過1500個不同星系的圖像在這次拍攝中被發現,估計光是可用目測的星系就有3,000多個,其中包含離我們約莫兩百萬光年的M31仙女座星系。

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Photo credit: TED-ed影片

地球位於太陽系中,而太陽系又位於由2千億到4千億顆恆星所構成的銀河系裡頭。但哈勃望遠鏡所捕捉的深場影像中,並未包含地球所處的銀河系,而是其他離我們更遙遠的星系。從哈勃深空圖中,可以看見人類的渺小。

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在哈勃深空圖出現後幾年,科學家又再次對該區域更小視場和更深區域進行了拍攝,包含2003年至2004年的哈勃超深空(Hubble Ultra Deep Field,HUDF),及2012年的哈勃極深空(Hubble eXtreme Deep Field,XDF)圖。

在2012年的圖中,估計有10,000個星系被發現,對照10年前的觀測結果,匯集哈柏太空望遠鏡10年功力於一的哈勃極深空,挖掘出距離我們更遙遠的星系。

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Photo credit: TED-ed影片

除了能讓人類了解宇宙規模外,哈勃極深空圖也彷彿是一台時光機器。宇宙誕生於137億年前,它則能回溯到132億年的星系,讓科學家了解,目前所研究的星系是否仍處於起步階段。

再者,像這樣連續曝光拍攝的照片也能顯現出宇宙正處平均膨脹狀態;因為在這些不同時間點拍攝的圖像中,星系的亮度看起來變化不大。

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Photo credit: TED-ed影片

人類對於宇宙所知甚少,在佈滿恆星的夜空中,究竟還有甚麼超出我們的想像?

延伸閱讀:
哈柏XDF極深空影像圖穿越時空看見4.5億歲星系(泛科學)
遠在太空的哈勃望遠鏡,拍攝到的魅力宇宙(每日頭條)

實習編輯:郭佩凌
核稿編輯:吳承紘