太空生命新發現!位在地球火星之間,NASA證實穀神星探測到有機物和冰

太空生命新發現!位在地球火星之間,NASA證實穀神星探測到有機物和冰
Photo Credit: AP/達志影像

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NASA在穀神星發現一種物質,這種物質類似於地球上構成生命的物質相似。科學家因此將穀神星列上太陽系內、科學家尋找生命物的行星名單上。

(中央社)

根據刊登在期刊「科學」(Science)中的研究報告,美國國家航空暨太空總署(NASA)太空船首度在矮行星穀神星(Ceres)上發現含有碳的生命構成物質。

跟美國德州一樣大的穀神星,位在火星和木星軌道之間的主要小行星帶中。

路透社和Space.com網站報導,這個發現讓穀神星被列入除了地球外,科學家在太陽系中尋找可能有生命的行星名單中。直徑約950公里的穀神星,地殼是岩石和冰的混合體。

研究團隊使用NASA黎明號(Dawn)探測太空船,黎明號繞行穀神星的軌道已將近2年。

加州大學洛杉磯分校(UCLA)黎明號探測太空船首席科學家羅素(Christopher Russell)在寫給路透社的電郵中寫道:「我認為這些有機分子離形成微生物生命還很遙遠。然而,這個發現告訴我們必須更進一步探索穀神星。」

穀神星是小行星帶內最大的天體,與太陽的距離差不多是地球距離太陽的三倍。羅素說:「這個發現意味太陽系中的初始物質,含有必需元素或構成生命的元素。」

自由報導,科學家在週四表示,NASA黎明號探測太空船檢測器在穀神星發現一種物質,這種物質類似於地球上構成生命的物質相似。科學家因此將穀神星列上太陽系內、科學家尋找生命物的行星名單上。

NASA新聞稿,黎明號計畫的科學家茱麗葉(Julie Castillo-Rogez)表示,這項發現的意義,在於能為我們理解地球水和有機物起源,提供更多的資料和證據。

黎明號調查範圍在一個火山口附近約1,000平方公里的面積,這些有機物大多出在隕石坑的邊緣。

而有些科學研究提出數據,認為這些由碳和氫原子組成的有機物質不太可能是從太空來。由於隕石撞擊產生的高溫和破壞力,這類物質無法在這樣的情況下獲得保存。

這項發現,應能更加強化穀神星具有生命起源的所需元素,因為早在去年,就已經發現穀神星有水和冰的證據。

科技新報報導,早在去年12月15日,就有研究發現穀神星深色表層下充滿冰。這項發現可能有助探究太陽系早期歷史。

此項發現刊載於「科學」及「自然天文學」(Nature Astronomy)期刊的兩個研究中,可能對以機器人在小行星上找水或其他資源的新興商業努力,或人類在月球外的探險,帶來振奮。