地理大發現!94%沉入海底,卻極可能是世界第八大洲的「西蘭大陸」

地理大發現!94%沉入海底,卻極可能是世界第八大洲的「西蘭大陸」
Photo Credit:Alexrk@Wiki CC BY SA 3.0

我們想讓你知道的是

紐西蘭地質學家、同時是這項計畫的主持人說:「如果能把全球的海水抽乾,那紐西蘭大陸老早以前就被發現了。」

地球科學課本可能又需要修改了!最新研究發現,澳洲東南方、以紐西蘭為中心的海域,存在一塊未知的新大陸,暫時被命名為「西蘭大陸」(Zealandia)。這片大陸幾乎沉在海中,總面積約為492萬平方公里,相當於136個台灣大。如果這項發現得到認證,將會是世界第八大洲、面積最小的大陸。

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Photo Credit:Alexrk@Wiki CC BY SA 3.0

自由報導,「西蘭大陸」是一個廣大、連續的大陸地殼,其中心位於紐西蘭,僅有三大主要陸塊,包括紐西蘭的北島和南島,以及法屬新喀里多尼亞(New Caledonia)。

據信,「西蘭大陸」的面積大約等於印度次大陸,是於一億年前從超級大陸「岡瓦那大陸」(Gondwana)所分離出來。「岡瓦那大陸」於6,000至8,500萬年前沉沒,澳洲也曾是其中的一部份。

風傳媒報導,11名學者在美國地質學會(Geological Society of America)期刊《今日GSA》(GSA Today)發表研究報告《西蘭大陸:地球隱藏的大陸》(Zealandia: Earth's Hidden Continent)。

他們指出,在澳洲東部的南太平洋海域,有一塊面積約492萬平方公里的完整大陸。「西蘭大陸」面積約為澳洲大陸的54%,其94%的區域已被海水淹沒,只有紐西蘭、新喀里多尼亞(New Caledonia)和少許島嶼高於海平面。

研究者利用衛星繪製海拔地圖和重力場地圖,找出西蘭大陸的邊界。紐西蘭地質學家莫爾提默(Nick Mortimer)是全球導航系統(Global Navigation System, GNS)的專家,也是研究團隊的領導者,他說:「如果能把全球的海水抽乾,那西蘭大陸老早以前就被發現了。」

三立報導,目前世界上公認的七大洲包括亞洲、歐洲、非洲、南極洲、大洋洲、北美洲以及南美洲,科學家透過衛星科技和海底重力圖發現,「西蘭大陸」已有符合作為一塊大陸的條件,包括陸地高於周圍區域、有獨特的地質、界線明確的區塊以及比一般海床還要厚的地殼。

鉅亨網報導,「西蘭大陸」最初由美國地球物理學家盧恩蒂克(Bruce Luyendyk)於1995年提出,它當時符合「大陸」四項定義中的三項。直至近年科學家利用衛星探測及海床重力圖,才證實「西蘭大陸」是龐大的連續區域,符合所有「大陸」定義。

東森報導,把「西蘭大陸」列為一個洲的科學價值,遠比在七大洲的名單上多了一個名還重要,因為它被海埋沒後,卻沒有分裂,極具討論價值。另外,紐西蘭地理科學研究院的六年研究,初估含有數百億美元化石燃料,對紐西蘭、澳大利亞將帶來經濟與政治等多方面議題。