單字程度決定你的成就!千萬別錯過10個增進英文單字必勝策略

單字程度決定你的成就!千萬別錯過10個增進英文單字必勝策略
Photo Credit: Ben Francis CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

許多行業的人們在職場上的成就,與其單字程度息息相關。我們也許可以這麼推論:工作上的專業能力有賴於想法的表達及溝通技巧。

想要扎實地學好英文,單字絕對是重要關鍵之一。首先,讓我們先來了解單字學習為何如此重要:

  • 單字增進你的溝通能力

重點不在於一味地追求字彙量,而是在精準地用字(choose words with precision)。在不斷累積字彙的同時,透過各種字詞的比對,你對既有的單字也會有更深入的了解。

  • 單字啟發你的心智

文學大師喬治 · 奧威爾(George Orwell)1984這本小說,即闡明了單字的重要性。在這本著作中,一個專制(authoritarian)的政府在每個角落中都設置了監視器來監控每位市民,而比這無所不在的(ubiquitous)監視器更有效的控制方式則是:語言。

「Newspeak」(新語)是故事中該國所採用的語言,其特色是:單字量會逐年減少。像是 「Freedom」這種可能會煽起叛變的單字也消失了。政府藉由移除、曲解字詞,也間接奪去人們質問政府權力的管道。人們不再交換想法,變得容易控制且毫無權力可言。

這個故事告訴我們:當我們字彙量不足的同時,通往新見識(insights)、推論(reasoning)的大門也被關閉了。

  • 單字程度決定你的成就

研究者Johnson O’Connor 20多年來的研究發現:許多行業的人們(people in many walks of life )在職場上的成就,與其單字程度息息相關。我們也許可以這麼推論:工作上的專業能力有賴於想法的表達及溝通技巧。

Photo Credit: Ben Francis CC BY 2.0

Photo Credit: Ben Francis CC BY 2.0

接下來,為您介紹10個必勝(sure-fire)的策略來增進自己的單字:

1. 無止盡的大量閱讀

閱讀時,你看得到該字使用的上下文(context)。有了上下文,我們能推測該字的意思,也是學習語言最自然的方式。除此之外,上下文也能讓我們了解該字的使用時機及搭配語,對於日後口說、寫作都有極大的幫助。

另外,記得衡量自己的程度來選擇讀本的難易度。若認為自己是影像掛的朋友們,也可以試試用影片學英文-VoiceTube裡的影片皆附有英文字幕供閱覽並有依照難度分級,讓學習者可以根據自己的喜好及程度,同時訓練聽力、閱讀兩大技巧。

2. 跟字典當好朋友

雖然我們可以從上下文中猜出大略的意義,唯有透過查字典才能得知該字確切的意思(precise meaning)、不同的釋義(alternate definitions)、同義字(synonyms)及反義字(antonyms)。

當然,字典的品質也非常重要!下列推薦幾個老牌字典的線上版本:

  • Merriam-Webster’s Online Dictionary :也有app版,具有查詢記錄、收藏單字、做測驗…等等功能)
  • OneLook語料庫的概念,可以查詢該字的意思、搭配詞、搭配片語及相關字(例:snow的相關字–> flake, cocain, frozen, ski…)
  • VoiceTube影音字典:鍵入想查詢的單字,即可得知該字的定義及在影片(口說)中的用法。

3. 學到的新單字,要用!

要把學到的單字放入長期記憶區的作法就是:記得使用它!
我們可以這麼做:

  • 寫下來
  • 唸出來(所以一定要知道該字的讀音!)
  • 造個句(手寫、口說,形式不拘)

4. 每日學習(至少)一個新單字

學習不間斷、不貪心-每天至少學習一個單字,你會發現久而久之就能累積一定數量的字彙。可以加入英文學習的粉絲團,從發人深省的名言佳句中學習單字,也可以參考以下網站提供的每日一句服務:

(以上兩個網站皆提供e-mail, RSS訂閱, podcast及簡訊寄送每日一句的功能哦!)

5. 了解該字的真正意義

了解(understand)絕對有助於記憶(memorize)。除了查定義、用法、同義反義之外,也可以找找看它的詞源(etymology)、字根(word root)、字首/尾(pre/suffix)。舉例來說,「rainbow」一字背後的邏輯就是:雨(rain)所造成的弓形(bow);有時候了解愈多,會發現樂趣也愈多!

6. 打造個人的詞典(Lexicon)

自己的字典自己寫!(嗯?)每個人的學習方式都不盡相同,最好能採用適合自己的方式來記錄學習歷程。個人的詞典的打造,我們可以善用單字卡(flash cards)、筆記本以及電腦上的表單。分類方式則可以依據字首排序、詞性、屬性,或任何最適合你的分法!

7. 將學單字融入生活

要提昇單字,你得把單字學習變成一種習慣,並與你的生活作息緊密結合。舉例來說,申請每日一字的email寄送服務(見第四點),並強迫自己每日一定要點開該信件。

8. 樂趣中學習

學習中找點樂子是很重要的!
James老師推薦我們玩一個「hat pull」的遊戲,詳情可以看看這部影片(1:36-3:14):

另外也可以試試線上單字遊戲:

9. 善加利用各種資源

由於單字學習實在非常重要,所以能利用的資源也相當多。除了上述提供的資源之外,也可以在手機上下載一些單字apps(例:字典apps, Vocabla, Duolingo等等)

10. 多元多方的資訊攝取及嘗試

走出自己的舒適圈(comfort zone),試試看多方攝取不同領域的知識來讓你的字彙更加豐富有趣!

我們若能實踐以上10點,不但可以豐富自己的字彙,也可以豐富我們的的生活;如果覺得意猶未盡,想要再複習一下,可以參考下列Bob老師為大家整理的單字學習重點哦!

Sources:Top 3 Reasons to Improve Your Vocabulary – Litemind10 Sure-Fire Strategies to Improve Your Vocabulary3 tricks for learning English- prepositions, vocabulary, structureLearning Vocabulary