美國研究顯示︰同性婚姻合法化後,性小眾高中生企圖自殺比率下降

美國研究顯示︰同性婚姻合法化後,性小眾高中生企圖自殺比率下降
Photo Credit: nathanmac87, CC BY 2.0
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美國一項研究顯示,州份落實同性婚姻後性小眾高中生企圖自殺的比率,明顯低於尚未落實的州份,或有助降低青少年自殺比率。

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在美國,自殺是青少年第二大死因。近日在《美國醫學會兒科期刊》(JAMA Pediatrics)刊登的一項研究顯示,同性婚姻立法跟性小眾高中生意圖自殺的比率下降有關,或有助我們了解如何降低青年自殺比率。

性小眾學生企圖自殺比率降14%

研究人員採用47個州份的「青年風險行為監察系統」(YRBSS)1999年至2015年期間的調查數據,分析同性婚姻立法與高中生意圖自殺比率的關係。當中有32個州份於2015年前已落實同性婚姻政策,餘下15個州份當時同性婚姻尚未合法。

所有數據涉及超過76萬名學生,佔整體高中生約8.6%,當中有約23萬人的數據記錄了其性傾向身份認同,28.5%人為男/女同性戀者或雙性戀者(下稱性小眾)。這項研究採用自行匯報的記錄,而YRBSS數據顯示,有超過29%性小眾高中生在調查前一年內,曾經企圖自殺,遠高於異性戀學生的6%。

研究人員比較了32個同性婚姻合法的州份,以及15個當時尚未合法的州份的數字。結果發現當,在落實同性婚姻政策前,各個州份的企圖自殺趨勢並無顯著分別,但在同性婚姻合法化後,整體青少年企圖自殺比率比尚未合法州份低7%,而性小眾的高中生的數字更下降了14%(最後一項分析只限於有記錄性傾向身份認同的州份)。

有助了解性小眾青少年自殺成因

論文的主要作者Julia Raifman表示,今次研究「幫助我們了解到為何LGBT的青少年企圖自殺比率較高」。她又指出,研究涉及的青少年都是高中生,所以大多數都不會在短期內結婚,但她認為容許同性婚姻的政策減少了跟性傾向有關的結構性污名,也許有助讓性小眾感到未來更有希望。

Raifam又表示,她對同性婚姻法例感到興趣,是因為一般而言這標誌着平權,不過她又補充指,尚有其他關於LGBT權利的法例——如就業及住屋的保障——在不同州份的差異甚大。

研究限制及未來方向

論文提到這項研究有若干限制,當中最主要的是數據建基於自我匯報的記錄,不過這是評估企圖自殺的標準做法,因為企圖自殺者只有少數會送院,而自殺數據較少及常被低估。作者亦指出同性婚姻政策及青少年企圖自殺數字的關聯,應該要小心詮釋,因為關於性傾向的數據有限,而同性婚姻也可能影響性小眾的身份認同。

此外,今次研究無法對比個人的社經地位,或者州份的宗教傾向、對性小眾接納程度等因素。最後,研究暫能讓我們了解落實同性婚姻降低企圖自殺比率的機制,這需要留待未來研究去找出原因。

過往已有研究顯示,針對性小眾的污名、敵意可能是相關青少年群體自殺率較高的原因,這項研究則顯示,社會政策或有助降低他們的自殺比率。將來學界可以進一步研究其他法例,如對保護性小眾學生免受欺凌的規定,跟其自殺風險的關係,以進一步了解成因,拯救更多青少年。

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