莫因「新南向熱」而學習東南亞語:外籍人士在曼谷的白領工作,泰語只是加分而非必要條件

莫因「新南向熱」而學習東南亞語:外籍人士在曼谷的白領工作,泰語只是加分而非必要條件
Photo Credit:Joan Campderrós-i-Canas CC BY 2.0
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近期,越來越多台灣人直接到泰國進修語言,但是相關的工作機會仍然有限,且多數集中在製造、旅遊等特定產業;反觀外派泰國的專業白領人士,不少人不需懂泰語,薪資待遇反而更高,在曼谷市區的菁英職場文化,更將英語視為必要,泰語反而不是外籍白領求職的首要條件。

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「學會泰文,卻不知道回台灣可以做什麼工作」,一個慵懶的曼谷午後,台灣朋友憂心忡忡向我表示困惑,許多在曼谷的泰語學習者,在語言課快結束時,不管是考慮留泰或返台,都有類似的煩惱。

近期,越來越多台灣人到泰國進修,在曼谷或清邁等地,都有許多語言學校可供選擇,除泰文外也可進修英文,費用略比台灣低廉,雖是一筆花費亦須暫離職場,卻吸引不少剛畢業的年輕人或轉職人士前來。

同志族群佔泰語學習重要比例

就我的觀察,來泰國全職進修泰語的台灣人有幾類:一類是工作所需,他們多是家族已在泰國投資多年的接班子女,或是在泰國經營服務業,例如「必須」用到泰語工作的旅行社、民宿、餐飲業等,或者是為在泰國找工作而進修泰文,而這類學習者使用語言的目的性跟動機都較強。

雖然泰國政府其實也深知,包括台灣人在內的許多外籍人士,表面上是申請學生簽證,實際上卻在泰國經營餐飲業或民宿,有些還並未向泰國政府合法登記註冊,日前也查獲不少相關案例,故間接造成泰國政府對學生簽證核發越來越嚴格。

此外有不少學生是男同志族群,例如在曼谷置產移居的中年同志,也有為了和泰籍男友共同生活,但因台灣或泰國皆無通過婚姻平權法,索性就直接來申請泰國語言學校,學生簽證依然是想長居泰國最方便的管道之一。

曼谷市區菁英職場文化:泰語只是加分而非必要

目前在台灣,懂泰文可考取外語導遊證,接待因免簽後大幅增加的泰籍遊客,也可報考移民署擔任公職,或成為移工仲介、語言教學翻譯,通曉泰語絕對有工作機會,卻仍僅限於少數幾種就業選項。

此外,若查詢泰國人力銀行網站,需通曉「泰語」並兼具中文能力的工作,多數集中在加工製造業、建築營造或旅遊業等泰國重要經濟項目,而業者多數是1990年代因「南向政策」前來泰國的台商,以中小企業及勞力密集製造業為主。這些製造業的工廠或辦公室,幾乎都不在曼谷市中心,多群聚在車程數小時的外府或曼谷郊區。

不過現實上,泰語有時只是外籍求職者的加分項目,非必要條件。在曼谷市中心的白領工作職缺,反而對英文門檻要求最高,很多外派至此的台灣人,甚至完全不會泰文,薪資福利卻最優渥,其次才是懂泰語直接在本地求職。認識幾位台灣人外派至曼谷,有的從事金融、電商、管理,工作語言多是英文,若需使用泰語繕寫文件,公司多數會另外聘請通曉英泰兩語的泰籍員工協助,也有越來越多的泰國人,能通曉中英泰三語。

但泰語畢竟是本地語言,能拉近與泰籍同事的距離,而語言背後的文化因素,更能幫助外籍人士理解泰國人的想法,才能知道在哪些面向因地制宜,深化台灣與泰國的互動。

另外需補充說明,泰國政府對外籍人士的薪資是依國籍有「差別待遇」,依照現行法律,若持台灣護照,公司要幫台籍員工合法申請工作證,而公司必須在聘用一定比例的泰國員工前提下,才能聘用外籍人士;且持台、港、韓、星的護照,最低薪資不可低於4萬5千元泰銖(約合台幣39,673元),否則公司就觸犯勞動法令,而有些外派工作會遠高過此聘用標準。此外整體來說,公司福利待遇依序是外派或外商最優渥,其後才是台商、中資、泰國本地公司等。

Chao Praya river and central Bangkok are seen from a popular rooftop bar
泰國經濟轉型崎嶇路:短期內仍享有區域優勢

近年來,泰國與台灣一樣面對產業轉型的困境,泰國軍政府因而提出解方「泰國經濟4.0」(Thailand 4.0),要打造數位經濟來力促產業升級,並成立「數位經濟與社會部」(Ministry of Digital Economy and Society),正積極透過知識經濟為主的產業轉型拉抬國內經濟情勢,成敗更攸關泰國未來經濟發展。

泰國勞動密集產業近年開始衰退,汽車製造商等產業逐漸把廠房轉移到緬甸或馬來西亞,而不斷延遲的民主選舉和零星社會抗爭,加上偶爾發生的淹水問題,仍是泰國經濟發展的隱憂,但即便如此,和鄰近的緬甸、寮國、柬埔寨等國相比,泰國在經商便利度及投資環境,仍有一定幅度的領先,中產階級人數的持續增加跟消費文化的盛行,更支撐起泰國的內需市場。

莫因「新南向熱」而學習東南亞語言

許多台灣人談及「新南向政策」,覬覦的是東南亞商機,卻不願針對目標國家的語言及文化下苦功,只想等待產業指南或媒體指點,這種新南向必岌岌可危。

我的建議是,無論學習何種東南亞語言,最好要對東南亞感興趣,而不是只因政府一句「新南向政策」就盲目投入,畢竟政策成敗不能單靠政府之力,加上台灣的民主政府需考慮民意,中小企業又為產業特色,不可能像韓國大財閥或中國威權政體砸向東南亞般的豪奢。

假若未來有更多台灣人,能有效掌握任何一門東南亞語言,將語言磨練至「有效運用溝通」程度,並了解該地的文化跟價值,才是現階段面對新南向政策的未知下,最好的應對,而這便是在泰國或東南亞學習的台灣人的優勢,需要耐心更需要時間。

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜

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