15法律學者聯署投訴「另類事實之母」專業失德

15法律學者聯署投訴「另類事實之母」專業失德
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美國總統高級顧問康威曾以「另類事實」為白宮新聞秘書的失實言論辯解、公然在電視節目訛稱一場不存在的大屠殺,令15位法律教授也不得不聯署投訴她專業失德。

文:李承軒

15名來自美國多間大學、教授法律倫理的法律教授去信哥倫比亞特區律師業法律顧問辦公室(District of Columbia Office of Disciplinary Counsel),投訴曾發表失實言論的總統高級顧問康威(Kellyanne Conway)專業失德。

信中引述哥倫比亞特區律師專業操守守則中「律師不誠實、行騙、欺詐或歪曲事實的行為構成專業失德」的條文,這些教授強調,他們認為只有在律師的行為令人嚴重懷疑其執業資格,才須因為不誠實的行為面對紀錄處分。但康威出任重要公職,而且身為律師,應該知悉所肩負的法律責任並受其約束,她各種失實及不當的言論令法律界蒙羞,故聯署人要求公會作出適當懲處。

康威就任美國總統特朗普的顧問後,曾捲入不少爭議,當中包括她以「另類事實」(alternative facts)一詞,形容白宮新聞秘書長斯派塞(Sean Spicer)就總統就職典禮參與人數所發放的失實資訊。聯署人在信中指「另類事實」根本不是事實,而是謊言。

上月底至今月初,康威亦曾以「鮑林格林大屠殺」事件(Bowling Green Massacre),為特朗普針對七個穆斯林國家的入境禁令辯護,並指上任總統奧巴馬曾因事件禁止伊拉克難民入境美國。但其實從沒有甚麼大屠殺,康威事後亦就此道歉。

此外,康威本月9日接受霍士新聞訪問時,推銷特朗普女兒伊萬卡(Ivanka Trump)品牌的產品。聯署信指,聯邦政府有關利益衝突的指引明確列明「任何人不得利用公職為任何產品、服務或企業背書,亦不可為任何親友或任職非政府機構人士牟取私人利益」。康威當日發表推銷言論後,斯派塞指康威已被勸告。

康威畢業於喬治城大學法律學院,1995年以婚前姓氏費斯柏德列(Fitzpatrick)登記加入哥倫比亞特區律師公會(District of Columbia Bar),但因欠交會費,現時其會籍已被凍結。康威去年底獲特朗普任命為總統高級顧問。

技訴信亦引述了美國律師協會(American Bar Association)專業操守守則範本中「出任公職的律師比其他公民肩負更多法律責任;律師違反公職所附帶的權責,可被視為不能履行律師專業」的條文。投訴聯署人之一、喬治城大學教授Abbe Smith表示她相信應寬鬆看待律師守則,所以從未作出投訴,「但康威的行為遠遠越過一名法律專業人員應有的操守界線,加上她身任公職高位,令我們不得不作出投訴」。

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核稿編輯︰鄭家榆