他叫作「王子」,一位難以定義的音樂巨人

他叫作「王子」,一位難以定義的音樂巨人
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每一張王子的作品都值得所有愛樂人悉心咀嚼和品味,每一首王子的歌曲都是超越當時風格的前衛之作、歷久彌新。即使他已然仙逝,但他所留下的一切將會永垂不朽,並且成為全人類共同擁有的珍貴文化遺產。

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文:吳念達

在2017年的葛萊美頒獎典禮上,由Morris Day領軍的The Time樂團以及火星人布魯諾(Bruno Mars),分別連續以〈Jungle Love〉、〈The Bird〉、〈Let's Go Crazy〉等三首深具放克興味的經典歌曲,向已故的音樂傳奇「王子」(Prince)致敬;而除此之外,饒舌天王Jay Z的女兒Blue Ivy Carter,更以一身粉紅色、完美的王子舞台扮相服裝,向這位音樂奇才致上另類的敬意。

Morris Day與The Time樂團在1980年代與王子擁有密不可分的音樂合作關係,而火星人布魯諾出道以來的音樂深深受到王子的影響和啟蒙。這兩組藝人在第59屆葛萊美頒獎典禮的精采聯袂演出,勾起了人們對於王子生前許多傳世畫面的回憶,更讓人思念起這位永難忘懷的曠世奇才。

完美主義的明尼阿波利斯之聲
王子 Prince

本名為Prince Rogers Nelson的王子,於1958年6月7日誕生在美國明尼蘇達州最大的城市-明尼阿波利斯(Minneapolis),從小受到身兼鋼琴家與作曲家身分的父親,以及身為爵士歌手的母親在每日每夜間所共同薰陶,形成了他內裡不斷累積的音樂養分。而日後的王子,不僅成為了縱橫於流行音樂、放克樂、搖滾樂、靈魂樂、節奏藍調、新浪潮音樂之超凡人物,他個人所俱備的獨特風格,更使他站穩了「明尼阿波利斯之聲(Minneapolis Sound)」此樂派的頭號代表性人物之一。

2016年4月21日的早上10點7分,王子殞落過世的消息驚動了不只音樂界甚至是全世界,他的逝去同時代表了樂界一個無比巨大的損失和一整個世代的逐步凋零。不過,這位一生創作多達39張個人錄音室專輯的偉大人物,卻以天才音樂家身份和雋永經典歌曲的雙重形象,永留於世人的心中。

細數王子一生的豐功偉業,我們會發現每一張他的專輯、每一首他的歌曲都凸顯出了王子是個「完美主義者」的事實;他對於音符與音符之間連貫的要求、對於歌曲內容編排的嚴謹、對於演唱會現場所有細節的執著、對於專輯從裡到外的精心安排,彰顯了王子不僅天賦異秉更從不絲毫怠惰的精神。

挑戰保守,獨樹一幟的前衛風格
王子 Prince

在舞台上,王子用華麗炫目的裝扮與似男又似女的陰柔陽剛交織氣質,以及雌雄莫辨和深具性愛暗示挑逗的風格,大膽地在1980年代挑戰了由雷根(Ronald Reagan)總統主政的保守美國社會風氣。伴隨著當時女性主義和同性議題之暗潮洶湧,王子的出現更加催化了這些理念的實踐和浮出水面。

王子音樂的高峰始於1979年他生涯的第二張專輯《Prince》,並在接下來的數十年間,他陸續以《Dirty Mind》、《Controversy》、《1999》、《Purple Rain》、《Around the World in a Day》、《Diamonds and Pearls》、《Love Symbol Album》等傑出專輯,締造出多張美國告示牌主流榜排行冠軍以及超過全球「一億張」專輯的驚人銷售數字。在所有王子的作品中,當屬《Dirty Mind》、《1999》與《Purple Rain》這三張作品最具有時代與音樂成就上的代表性。

《Dirty Mind》與《1999》分別攻占了美國滾石雜誌「史上最佳500張專輯」的第206名與第163名這兩個席次,更奠定了王子能夠雜揉放克、後迪斯可、搖滾、流行、節奏藍調、新浪潮音樂等多重樂風的驚人實力與天份;在這個時期的王子已經是樂界的超級巨人,也是少數能夠將多種樂風共冶一爐並且毫無突兀之處的高超音樂人。不過,真正讓王子登峰造極,並且與所有諸多號稱傳奇人物平起平坐的專輯,唯有《Purple Rain》此一作品。

風靡全球的《Purple Rain》


很有趣的是,《Purple Rain》是一張為了同名電影所創作的電影原聲帶,然而卻在美國滾石雜誌、英國衛報和刁鑽的Pitchfork音樂媒體上,通通都拿下了滿分的評價,並且於1985年一口氣替王子贏得了他生涯最早的兩座葛萊美獎。同時,《Purple Rain》除了寫下美國、澳洲、加拿大等多國排行榜冠軍之外,更在全球以超過2,200萬張的銷售成績名列史上最賣座專輯的名單之中。《Purple Rain》不僅風格多元豐富,其中電吉他與合成器所共同型塑的前衛與迷幻音樂氛圍,直到今日尚難以被後人所超越。

樂壇最耀眼的音樂巨人
王子 Prince

回顧王子的一生,他總計獲得了七座葛萊美獎、六座全英音樂獎、四座MTV音樂大獎、兩座靈魂列車大獎與一座奧斯卡獎等多項榮譽,並且在全球音樂指標性排行榜的美國告示牌上,擁有四張冠軍專輯與19首Top 10單曲;他不僅與James Brown、Bob Dylan、The Beatles、David Bowie等人同樣位列於「搖滾名人堂」之成員,還入選了滾石雜誌「史上最佳100位音樂人」的第27名,成為當代樂壇中一個永遠無法被抹滅的耀眼存在。

每一張王子的作品都值得所有愛樂人悉心咀嚼和品味,每一首王子的歌曲都是超越當時風格的前衛之作、歷久彌新。即使他已然仙逝,但他所留下的一切將會永垂不朽,並且成為全人類共同擁有的珍貴文化遺產。

請記得,他叫作「王子」,一位難以定義的音樂巨人。

圖片來源:華納音樂,達志影像

本文經KKBOX授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜