LEGO落實推出NASA女科學家套裝

LEGO落實推出NASA女科學家套裝
Photo Credit: Maia Weinstock, CC BY-NC-ND 2.0
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LEGO公司宣佈已完成最近一次網上計劃審核,落實將會推出「NASA的女性」套裝,表揚5位女科學家的成就。

去年7月,麻省理工學院(MIT)新聞副主編Maia Weinstock在LEGO公司設立的平台「LEGO意念」(LEGO Ideas)上提交計劃「NASA的女性」(Women of NASA),讓5位曾在美國太空總署(NASA)工作的女性科學家成為LEGO套裝主角。

LEGO套裝內5位女科學家,除了《NASA無名英雌》(Hidden Figure)故事主角Katherine Johnson外,還有軟件工程師Margaret Hamilton、物理學家及太空人Sally Ride、天文學家「哈勃之母」Nancy Roman以及太空人Mae Jemison(詳見下文介紹)。

Weinstock希望這個玩具套裝能夠啟發男孩及女孩︰「讓男孩看到女孩能做這些事(參與科學研究),而且她們也屬於這些(科學)領域非常重要。小孩特別容易受影響,她們需要看見榜樣。假如她們在特定職業的玩具中看不見自己位置,她們或許就不認為自己能做到那些事。」

「LEGO意念」規定,每項計劃首先需要有1萬名用戶投票支持,然後才進入第二階段,由LEGO設計師及產品經理所組成的委員會審核。在短短一個月內,「NASA的女性」已經達標,成為2016年LEGO公司第二次評核的候選計劃之一。

原本預計審核在今年1月有結果,但由於進度滯後,該公司直到2月最後一天才公佈結果︰「NASA的女性」通過審核,LEGO公司將會正式推出這個套裝。LEGO公司表示,他們正在制訂產品的最終設計及定價,預計2017年末或2018年初將有更多細節。

以下是5位NASA科學家的簡介︰

1. 電腦科學家Margaret Hamilton
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Photo Credit: Maia Weinstock, CC BY-NC-ND 2.0

她在60年代於MIT的Charles Stark Draper實驗室工作期間,該工作室正參與NASA的阿波羅計劃(Projtect Apollo)。她後來主導阿波羅的軟件編寫,其隊伍負責太空船上用作導航及降落在月球上的軟件,後來亦負責數個任務——包括首個太空站Skylab——上的相關軟件。Margaret Hamilton亦最先使用「軟件工程」一詞,區分編寫程式及其他硬件和工程上的工作。

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Photo Credit: NASA, Public Domain
Margaret Hamilton站在阿波羅指引電腦的程式碼旁。
2. 數學家、太空科學家及物理學家Katherine Johnson
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Photo Credit: Maia Weinstock, CC BY-NC-ND 2.0

她長期於NASA擔任研究人員,曾為水星計劃(Project Mercury)及阿波羅計劃計算及驗算軌道,包括人類首次登月的阿波羅11號計劃。1962年,當NASA首次使用電腦去計算軌跡時,他們找來Katherine Johnson確認結果。

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Photo Credit: NASA, Public Domain
3. 物理學家及太空人Sally Ride
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Photo Credit: Maia Weinstock, CC BY-NC-ND 2.0

她在1983年成為首位上太空的美國女太空人,當時32歲,至今仍保持美國曾到太空的最年輕太空人紀錄。離開NASA後Sally Ride曾到史丹福大學工作,其後又在加州大學聖地牙哥分校擔任物理學教授。她在2001年亦成立了教育公司,主力製作科學教育計劃,鼓勵更多學生——特別是女孩——參與科學。

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Photo Credit: U.S. Information Agency, Public Domain
4. 天文學家Nancy Roman
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Photo Credit: Maia Weinstock, CC BY-NC-ND 2.0

曾任NASA首席天文學家,也是首位在NASA擔任行政主管職務的女性。她在哈勃太空望遠鏡計劃中的早期規劃角色舉足輕重,更被喻為「哈勃之母」。此外由於其自身經驗,她亦長期支持女性在科學上的發展。

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Photo Credit: NASA, Public Domain
5. 醫生及太空人Mae Jemison
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Photo Credit: Maia Weinstock, CC BY-NC-ND 2.0

加入NASA前她是一位醫生,1987年入選太空人計劃,是約2000位報名者中15個獲選者之一。她在1992年9月成為首位上太空的非裔美國女性,半年後雜開NASA,成立公司研發為日常生活而設的科技,其基金會亦舉辦國際科學營,讓12到16歲的學生參與。

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Photo Credit: NASA, Public Domain

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