一張提升理性的清單(下):人不是「任何時候」都適合做出重大決策

一張提升理性的清單(下):人不是「任何時候」都適合做出重大決策
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我們想讓你知道的是

如果將一個人的人生劃分成許多個片段,那你會發現,他在大部分的時候都是非理性的,但有些時候是理性的。而你要做的,是把自己比較理性的時候找出來。然後,你可以規定自己在什麼時候可以做什麼樣的決策。

延伸閱讀:一張提升理性的清單(上):用問自己三次「為什麼?」來擺脫直覺式思考

(e)把你的理性時段找出來

如果將一個人的人生劃分成許多個片段,那你會發現,他在大部分的時候都是非理性的,但有些時候是理性的。而你要做的,是把自己比較理性的時候找出來。

我發現自己在以下這些時段,能比較理性的思考:

  • 當我剛睡醒時
  • 當我受到挫折,感到稍微沮喪時
  • 當我剛剛完成冥想後

但為什麼在這三個時候我能夠比較理性的思考呢?我找到的解釋是:

第一,剛睡醒時的精力充沛,能讓人的刻意思考感覺不那麼費力,亦即沒那麼容易因思考而累。

第二,有研究顯示,當一個人開心的時候,他的系統一(直覺思考)會變得更活躍,創意也會隨著得到加強;而當一個人不開心的時候,則他的系統二(刻意思考)會比較活躍,人自然也變得比較理性起來。

最後,我找不到冥想之後會讓人比較理性的證據,可能是冥想讓我的心情平靜,因此思考也變得更加清晰?不過倒是有研究顯示,冥想能改善大腦,並讓大腦的前額葉(負責自我控制是這腦區域的其中一個功能)灰質增加。

接著,把你特別不理性的時段列出來,我的有以下:

  • 當我已經非常疲勞時
  • 當我被憤怒、怨恨、不滿、恐懼等情緒佔領時
  • 當我感到亢奮時

這一些非理性時段會比較好理解,當我很累的時候,我不想多想,也可以說是無法多想,除非有讓我非常感興趣的事情發生。當我產生憤怒或恐懼等情緒時,情緒會影響我的思考,讓我無法像個理性人思考,這也很好理解。而當我當我感到亢奮時,我發現自己所做的決策會比較快,但也比較魯莽、武斷、過度自信(過度樂觀)。

找到你的理性和非理性的時段後,你可以開始對不同的決策做大中小的三個等級劃分,小決策如日常吃喝什麼,那些比較不怎麼可能引起嚴重後果的事情;中決策如工作要怎麼做,項目要怎麼運行,人際關係要怎麼搞等等;大決策如重要的人生決策,預測自己的創業會否成功等等。

然後,你可以規定自己在什麼時候可以做什麼樣的決策,我是這樣規定自己的:

  1. 在任何時候都能做小決策。
  2. 在非理性時段不做任何中、大決策。
  3. 在理性時段優先處理大決策,然後是中決策。
  4. 在其他中和的時段處理中決策。

在這四個規則裡面,其實最重要,最有影響力的是第二條,許多人會在自己被情緒佔據的時候,做出不理性的重大決策。例如夫妻在吵架時提出離婚,因為恐懼而讓他人繼續欺負自己,或選擇讓自己吃虧,在自己非常亢奮時答應他人一些重要事情等等,這一些在錯誤時段做出的錯誤決策都會引起比較大的後果。

但現實就是,人總有可能在最糟糕的時段遇上最重要的事情,那時怎麼辦?

也沒有怎麼辦,如果當時你不是被情緒控制而暴走,你還有一絲理性的話,你能做的就是拖,拖到你的情緒平復,拖到你的理性時段再思考,再決策。

我記得有某位創業家也用類似規定來做決策的,他的規定是——在自己回家後一律不做決策,所有的事情都必須拖到明天早上,自己進入了辦公室之後才決策。

(f)從展望理論裡尋找理性

上個星期有提到,《快思慢想》的作者丹尼爾·康納曼一生中最重要的理論,也是讓他獲得諾貝爾經濟學獎的理論,也就是「展望理論」(Prospect Theory)

展望理論有力的證明了人是不理性的,也因此對經濟學裡的理性人假設給予了有力的一擊,康納曼才得以奪得諾貝爾經濟學獎,該獎項認為康納曼的展望理論因此推動了新的研究領域發展(行為經濟學)。

雖然展望理論說的是「人會怎樣不理性」的那一面,但我認為從這裡反推「人應該怎樣理性」會更有意思。

我們先來簡單的理解一下展望理論是什麼,以下引用書中的解釋:

展望理論的核心有三個認知特質:

第一個原則是——參考點決定得失感。

你可以透過一個實驗來了解這個原則,請放三碗水在你前面,把冰塊放進你左邊的碗中,把溫水放在你右邊的碗中,中間那碗水則是室內溫度。

接著,把你的手分別放進冷水和溫水兩分鐘,之後,再把兩隻手放到中間的碗中,這時你會發現,兩隻手雖然都在同一個碗,但兩隻手卻會出現不一樣的感覺,左邊的手冷,而右邊的手熱。

人對於財務結果的感覺也一樣,最常見的參考點是現狀,但也可以是你預期的結果,例如,當你的同事分到紅利、加薪而你卻沒有時,你就會感覺到「失」(loss),儘管你實質上並沒失去什麼。

第二個原則是——遞減敏感度原則,這與前一項原則一樣適用到感官和評估財富的改變上。

如果你在黑暗的房間裡打開一盞小燈,你會察覺到小燈有很大的效果,但是同樣的小燈在一個很亮的房間裡就不會被怎麼注意到。同樣的,900元和1,000元帶給人的主觀差距,比100元和200元的差距小得多。

第三個原則是——規避損失。

當直接比較時,損失帶來的感覺大於獲得,得和失(或是說,正向預期和負向預期)的不對稱性有演化上的歷史。優先處理威脅的有機體的生存機率更高,因為更注重保命,也因此比較有機會繁殖,把基因傳下去。

將這三個認知特質綜合起來,化成一個圖表的話,那就是會出現下面這個東西:

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這個圖表同樣有三個看點:

第一,中間的是參考點,線出現在右邊是得,出現在左邊是失。

第二,線是S型的,代表了得失的敏感度遞減。

第三,這個S型線是上下不對稱性的,代表了損失所帶來的不快大於獲得所帶來的愉快。

據說,如果把這一個理論+圖表掛起來,每天思考如何把這一理論用到生活與工作上,就可以提升自己操控/影響他人的能力。嗯,我是說真的。

但那是題外話了,這裡要討論的是,展望理論如何教會我們更理性的思考?我們只說其中的一點——損失厭惡。

你正在和朋友吃飯,他忽然邀你玩一個拋銅板的賭局。假如是反面,你輸100美元;假如正面,你贏150美元。

這個賭局吸引你嗎?你會接受嗎?

展望理論預測,你可能不會喜歡這盤賭局,事實上,因為損失厭惡的存在,大多數人都不喜歡這賭局,人們害怕失去100美元的感覺,大於獲得150美元的慾望。但在數學的計算上,這一個賭局對你來說是賺多過虧的,一個理性人會毫不猶豫的接受這盤賭局。

如果我們把這一個賭局轉換成創業,假設你的創業的成功機率是50%,成功後你會獲得你目前儲蓄的2.5倍,輸了則損失所有儲蓄,你會選擇創業嗎?我猜你不會,而如果是一位理性的人,他會毫不猶豫的接受這盤賭局。

在我們人生當中,有許多時候我們會因為害怕損失而選擇退縮,就算從數學計算來說,前進才是理性的。對此,有一種思考方式可以減輕損失厭惡帶來的心理負擔,那就是讓自己意識到:人生是一場連續不斷的賭局。

在你的人生中,你不會只賭一局,你也不可能只遇到一場賭局,如果你這樣一的場賭局感到害怕,那是因為你將眼光局限在眼前的這場賭局。

但如果你能意識到,其實你還有許多場賭局需要應對時,你會發現,只要在每一場賭局中做出理性的選擇,你基本上輸不了。

本文經4THINK授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜