橫掃葛萊美的David Bowie與《Blackstar》的超強爵士團隊

橫掃葛萊美的David Bowie與《Blackstar》的超強爵士團隊
Photo Credit: Reuters/達志影像

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從未得過葛萊美獎的傳奇搖滾歌手David Bowie,卻以辭世前的天鵝之歌《Blackstar》橫掃葛萊美。在這張風格在他數十年音樂生涯中顯得特立獨行的作品背後,以薩克斯風手Donny McCaslin為首的爵士樂團實是功不可沒。

文:林華勁

葛萊美獎得獎名單已在2月12日揭曉。六個爵士獎項獲獎的分別是最佳爵士演奏專輯獎與最佳爵士即興演奏獎-吉他手John Scofield、最佳爵士演唱專輯獎-歌手Gregory Porter、最佳爵士大樂團專輯獎-薩克斯風手Ted Nash、最佳拉丁爵士專輯獎-鋼琴手Chucho Valdés,以及最佳當代演奏專輯獎樂團Snarky Puppy。然而,今年和爵士相關的獎項並不僅於此。

連奪最佳專輯包裝、最佳非古典專輯策劃、最佳搖滾歌手、最佳另類音樂專輯及最佳搖滾歌曲五項大獎,從未得過葛萊美獎的傳奇搖滾歌手David Bowie,卻以辭世前的天鵝之歌《Blackstar》橫掃葛萊美。在這張風格在他數十年音樂生涯中顯得特立獨行的作品背後,以薩克斯風手Donny McCaslin為首的爵士樂團實是功不可沒。

搖滾與爵士碰撞出的新生命

儘管主要因為造型上的多變有著搖滾變色龍之稱,Bowie在音樂上也不遑多讓。其中,和爵士樂的淵源,可溯至84年與吉他大師Pat Metheny為電影配樂合作的樂曲〈This is Not America〉。93年Bowie自己的專輯《Black Tie/White Noise》中,則邀請自由前衛樂團Art Ensemble of Chicago的小號手Lester Bowie加入演奏。2014年,當代大樂團編作曲家Maria Schneider則為Bowie編寫了大編制的作品〈Sue (Or in a Season of Crime)〉,並由她的班底Maria Schneider Orchestra詮釋。

最後那次和爵士的交會也間接促成《Blackstar》的驚奇音樂之旅。錄音結束後,當Bowie和Schneider討論起他想要一個不一樣的爵士樂團帶給他的音樂新生命時,Schneider立刻推薦當時在她樂團陣中的McCaslin,替這兩位頂尖音樂家牽線作媒。

嶄新的風格注入爵士樂

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照片提供:SONY

McCaslin高中時代便已入選全美高中爵士明星樂團,並曾入替薩克斯風大師Michael Brecker擔任融合爵士超級名團Steps Ahead的薩克斯風手。近年,他在專輯《Casting for Gravity》中,聘請開創性十足的另一位薩克斯風手David Binney擔任製作人,並以包括鼓手Mark Guiliana、鍵盤手Jason Lindner、貝斯手Tim Lefebvre的四重奏投身於新風格。將Aphex Twin、Squarepusher等90年代電子音樂名家的聲響潛移默化,他們嶄新的手法為近幾年的爵士樂帶來全新的方向。

多方累積,純熟的默契

Guiliana和Lindner曾分別擔任貝斯手Avishai Cohen及Omer Avital的樂團成員,對於傳統爵士或是原音樂團的掌控均為嫻熟。2006年起開始他們著手鑽研電子音樂和爵士樂結合的可能性。Guiliana的Heernt樂團和Beat Music,以及Lindner的Now v.s. Now樂團都是他們實驗初期的組合。而Lefebvre早前則先後和融合爵士吉他手Wayne Krantz以及鋼琴家Uri Caine揉合電子節奏如Jungle、Drum & Bass等的樂團Bedrock 3合作,也和Lindner同樣參與了Guiliana的Beat Music樂團。就節奏組來說,三位音樂家的默契早已水乳交融。也因此,在McCaslin決定邁向音樂的新方向時,這個樂團儼然是水到渠成的狀態。

Bowie在聆聽他們的《Casting for Gravity》和《Fast Future》兩張作品後大為讚賞,立刻著手創作。《Blackstar》的作品仍處處可見Bowie慣用手法的鑿痕,但是經由McCaslin四重奏的潤飾後,和Bowie以往的作品確實截然不同。Guiliana細碎的鼓點及模仿電子擊樂的乾扁音色、McCaslin和另一位邀演的爵士吉他手Ben Monder在樂曲間同時即興的火花、Lindner鋪天蓋地的合成器音效以及Lefebvre在貝斯上用效果器模擬的合成器音色與隨音樂流動的低音線,相當於他們在這幾年的實驗成果的一次火力展現。

可惜的是,在去年初唱片上市未久,Bowie即撒手人寰,無緣得見他這張作品受到的喜愛與肯定。然而,McCaslin已把這次合作的寶貴經驗化為音樂上的新動力。去年年中產出的作品《Beyond Now》改編Bowie的兩首作品〈A Small Plot of Land〉以及〈Warszawa〉,也持續地納入當代電子音樂的影響,改編電子樂團Deadmau5的〈Coelacanth 1〉以及搖滾樂團Mutemath的〈Remain〉。或許Bowie肉身已不復在,但是他的音樂實驗精神,將會和爵士音樂家們共存流傳下去。

本文經KKBOX授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜

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