愛特伍小說《美麗性世界》選摘:只要一針,馬上讓你擁有美妙、夢幻的新人生!

愛特伍小說《美麗性世界》選摘:只要一針,馬上讓你擁有美妙、夢幻的新人生!
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我們想讓你知道的是

史丹想說,夏萌愛我,但他現在也沒有那麼確定了。而且如果出錯了怎麼辦?如果我真的死了?他很想問,但他膽小到不敢承認自己是膽小鬼,所以他保持安靜。

文:瑪格麗特.愛特伍(Margaret Atwood)

情人節

今天是情人節。史丹躺在床上,他不想起床,因為他完全不敢想接下來會有多艱辛,隨時準備被喬瑟琳噁心討厭或是令人難堪的驚喜襲身,會是紅色蛋糕然後喬瑟琳穿著鑲滿俗氣心形的露胯內衣嗎?或是更慘,是他得穿?還是會有感情豐富到令人作嘔的愛的表白,希望他也回報同樣感情豐富到令人作嘔的表白?像那樣外表強硬的女人有時內在非常感情用事。

或者還有B計畫,我們結束了,你失敗了。那個她藏在掃帚間的鬼祟惡棍跳出來,拿沙包猛擊他的後腦勺——那個人就是她平日的司機,假設是真人而不是機器人開的車——然後手臂上挨了一針讓他死透,拖進車窗塗黑、令人發毛的幽靈車中,一開開進正子,送到他們用來處理人的地方被處理,再倒進雞飼料研磨機,或者其他用來分解屍塊的東西裡。蛋糕加上令人融化的、溫柔的、天鵝絨眼神下的告白,還是鐵拳般的沙包?她兩種都能辦到。

他嚇夠自己之後,起身穿上修車站工作服,然後躡腳走上樓梯,聽著從樓上傳來的聲音。她一定在廚房,有食物的味道,還有金屬碰撞聲,他小心翼翼蹲低,窺看著門框四周,她坐在廚房桌邊,在手機上打字,一盤被攪亂的早餐剩菜放在她面前,她穿著那套「我在工作」的套裝、金質耳環、灰色絲襪,她的眼鏡架在鼻梁上。

沒有蛋糕、沒有打手,沒有不尋常的東西。

「睡過頭?」喬瑟琳心情愉悅地說,他該說「情人節快樂」嗎?然後搶先給她一個吻好阻止一切骯髒事發生?也許不要,也許她忘了今天是什麼日子。

「是啊。」他說。

「作惡夢?」

「我不作夢。」他說,這是謊話。

「每個人都作夢,」她說,「吃顆蛋,或吃兩顆。我幫你煮的,可能有點太硬了,咖啡在保溫瓶裡。」她把兩顆蛋放在一片吐司上面:是在心形煮蛋器裡煮的。這就是情人節驚喜嗎?就這樣嗎?這讓他大大地鬆了口氣。

認真點,史丹,他告訴自己,她沒那麼糟。她只是想要有點樂趣,並且報復一下她那淫棍老公,她正在看著他做出什麼反應。

「謝謝,」他說,「真好,這真是很好……的表示。」她給了個露出全齒的微笑,他一秒也騙不了她,她知道他討厭這些。

「不客氣,」她說,「這是我表示感激的方式。」

給家奴的小費,貶損人,他得狼吞虎嚥吃掉食物,然後快速閃出這間房子,一路拚命逃到修車站去,到處閒聊、重拉幾組線、用鐵鎚敲些什麼,喘一口氣。「我上班有點遲到了。」他說,讓她知道自己要快速閃人,他把一顆半濃稠的蛋丟進嘴裡勉強吞嚥。

「你今天不用去上班。」她用平板的聲音說著,「你今天要跟我一起出去,搭車去。」

房間瞬間暗了下來。「為什麼?」他說,「有什麼事?」

「我建議你先吃掉另一顆蛋,」她微笑著,「你需要能量,今天會是漫長的一天。」

「為什麼?」他盡可能鎮定地說。接下來半個小時,他就像站在懸崖邊上往下看。輕煙,一層霧籠罩,他覺得想吐。

她給自己倒了杯咖啡,身子前傾越過桌面,「錄影機都關閉了,不過不會太久。」她說,「我現在要很快地告訴你一些事。」她的態度完全變了,那些尷尬的調情、控制女王的姿勢都消失了,她很急迫地直接說:「忘掉你自以為了解我的一切事情;還有,我們在一起的期間,你非常冷靜。我知道我不是你最愛的情趣玩具,但你完全騙得過我。所以我現在才要拜託你做這件事,因為我覺得你可以。我們必須把人偷渡到外面去——合韌鎮外面。我已經把你的資料庫檔案換過了,過去三個月你一直是菲爾,現在你有幾個小時能當回史丹,然後我們就可以把你弄出去。」

史丹覺得暈眩。「出去?」他說,「怎麼做?」除了管理高層之外沒人能出去。

「別管怎麼做。把自己想成信差,我需要你把信息帶出去。」

「等一下,」史丹說,「發生什麼事了?」

「艾德說的是真的,」喬瑟琳說,「你聽到他在鎮大會上說的話,有些傢伙想讓這計畫曝光,但他們並不全都在外面,有些人已經在裡面。事實上,有人正坐在這個房間裡。」她微笑道,現在她的笑幾乎可以說有點促狹,雖然這對話的內容肯定危險,她卻很喜歡。

「哇,稍等一下,」史丹說,這一下子信息量太大了。「怎麼會?我以為你是這裡的管理高層之一,你在監控組位置很高,對嗎?」

「我是。事實上,我是艾德的創業夥伴。我從早期就支持這個計畫,我深信不疑,我相信艾德,我非常努力付出,我以為會有最好的結果。」喬瑟琳說,「我聽信了好消息的那一面,一開始是真的,考慮到另一種的生活,對很多人來說是很悽慘,但艾德找了另一幫投資人來,然後他們都變得越來越貪心。」

「貪什麼?」史丹說,「這地方又沒有什麼利潤可言!靠著那些他媽的芽球甘藍嗎?還是雞?……我以為那些是為了省錢,或者做慈善用的,對吧?」

喬瑟琳嘆口氣。「你該不會真的相信那些業務只是為了讓停滯的工業重生或是製造工作機會才存在的吧?原本的構想是那樣,但一旦控制了一眾人口、四周有牆又沒人旁觀,你就能為所欲為。你開始想像各種可能性,其中有些非常有利可圖,很快速。」

史丹快要跟不上了,「我猜那些樓房的承包商一定賺了很——」

「別管承包商那邊了,」喬瑟琳說,「那只是陪襯,重頭戲在監獄。監獄最早只是用來懲罰,後來轉為改造與懺悔,以及把危險的犯罪者關住。往後又過了幾十年,為了控制群眾而存在,把有侵略性的年輕人圈養起來,不讓他們接近社會。而到後來,監獄開始被當成私營企業運作,那重點就變成監獄三餐即食包供應商、雇用的警衛等等利潤有多少了。」




元宇宙新生代-COVID世代來了!品牌如何接招?

元宇宙新生代-COVID世代來了!品牌如何接招?
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我們想讓你知道的是

生活及成長於Covid-19疫情中的世代橫空出世,面對習慣虛擬化、線上化的C世代,品牌更要及早準備接招。PChome 24h購物也看準商機搶先出手,推出iPhone 14訂閱方案、開設線上立陶宛館等服務,滿足C世代習慣遠距、享受體驗服務的特性!

當市場還在摸索Z世代的消費輪廓和行銷趨勢時,一波C世代大軍已然橫空出世,C世代意指Generation COVID,這波C世代大軍生活及成長於Covid-19疫情中,因為實體接觸的機會被隔離,他們可能沒有畢業典禮、沒有實體接觸國外的機會,或是從進入社會工作都是遠距。eMarketer即指出,疫情期間,消費者前往實體通路次數減少了42%,透過網路消費則反增了54%,大疫情時代使非接觸經濟的發展更躍進,C世代也因此更擁抱科技,甚至可能將成為生活在元宇宙的第一個世代,也將逐漸影響行銷趨勢。

元宇宙當道 C世代透過雲端群聚

C世代與同儕們的互動以線上為主,手機、電腦的線上裝置成為探索世界的工具之一,在學習和工作上也習慣遠距離,許多線上軟體也開發出新功能幫助C世代在元宇宙中群聚。其中Gather Town就是一個例子,雖然是一種視訊軟體,但是更像是一款遊戲,使用者可以自行設定角色,透過角色扮演和他人互動,也可以建立屬於自己的虛擬空間,在裡面開會、上課、進行遊戲等。品牌觀察到新世代的轉變,也紛紛開始與Gather town合作,如HP在Gather Town中開設元宇宙線上分享會,透過四大區域場館跟使用者互動,除了有遊戲區外,同時還展示旗下商品及優惠,並能直接找到折扣跟賣場,此外還能在裡面跟名人交流;台北市稅捐稽徵處也在Gather Town上開設線上展覽館,透過互動解謎,幫助民眾學習各項租稅知識,讓硬知識也能透過符合C世代的方式傳播。

HP在Gather_Town開設線上分享會,運用虛擬互動,在元宇宙中貼近C世代。
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HP在Gather Town開設線上分享會,運用虛擬互動,在元宇宙中貼近C世代。

被封鎖的國界 C世代追求不出門能買天下物

因疫情影響,各國封鎖國界超過一年,截至目前為止,台灣人民也還無法自由地出國,C世代是喪失許多地球村公民權益的一代,失去很多跨國界交流的實體機會。許多品牌也趁機推出服務,協助消費者消弭疫情和國界的阻隔。

C世代少有出國的經驗,與此同時航空業和旅遊業也大受打擊,為了滿足消費者對於出國旅遊的渴望和對於品牌的熱度,新加坡航空之前在旅展中打造飛行旅程體驗區,讓體驗者戴上VR眼罩,探索新航A380的客艙,透過預先體驗培養品牌認同感。在疫情初始時,立陶宛主動贈與台灣疫苗,也讓國人對於這個遠在波羅的海的國家開始有了感恩之情和好奇心,但苦於疫情還是無法實際到當地體驗,PChome 24h購物與立陶宛企業局為了深化台立兩國的交流和滿足C世代消費者,共同開設「立陶宛館」,日前也在站上正式試營運,進駐立陶宛10大品牌,幫助C世代消費者不出國,透過熟悉的科技操作,就能品嘗異國美食,打開對於世界的感官。

PChome_24h購物開設立陶宛館,讓C世代透過最熟悉的手指購物就能嘗到異國好
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PChome 24h購物開設立陶宛館,讓C世代透過最熟悉的手指購物就能嘗到異國好滋味。

體驗至上 訂閱制便利創新服務收買C世代的心

相較於產品本身,C世代更加注重享受及購買體驗。因此,若想吸引更多顧客,零售商就必須推出不同以往的服務。訂閱制雖然行之有年,但大部分在民生必需品上,如咖啡、保健食品、生鮮食品或是視聽娛樂方案上,但在智慧型手機這種相較之下使用週期較久的產品上卻尚未有過。對新興世代的消費者而言,智慧型手機不單純只是通訊作用,還包含了品牌信仰,甚至還有奢侈品的體驗,其中Apple年年出新機,即使產品耐用,也還是讓許多年輕人只要出新機就想換,而非等手上舊機無法使用,影響智慧型手機的消費習慣,讓其使用週期縮短。

過去一直傳聞Apple即將推出訂閱制, iPhone 14的發布會上卻沒有發表這項消息,然而全台電商中唯一Apple全系列授權經銷商PChome 24h購物搶先推出了iPhone 14的訂閱方案,訂閱週期為12個月,訂閱期滿後繳回舊機就能換新機,並主打低月付額、免預繳、免押金、專屬保險等服務。PChome 24h購物觀察到iPhone使用者的痛點,在保險服務上也有相對完整的保障,如果在訂閱期間手機不見、或是重大事故需維修,只需付出2,500元的自負額,便能享有一次原機維修或是置換服務。這樣的服務不僅讓C世代更能降低擁抱科技的門檻,進一步完整周邊服務,也因此在網路上掀起一波討論聲量。

PChome_24h購物搶先Apple_____推出訂閱方案,幫助C世代更能擁抱
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PChome 24h購物搶先Apple推出訂閱方案,幫助C世代更能擁抱科技。

雖然世界已逐漸與疫情共存,但在這段時間內生長的C世代消費習慣,或許已奠定未來幾年內的市場趨勢,面對這群習慣虛擬化、線上化的世代,品牌更要及早準備接招。

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