在數位時代,也是學術的「明治維新」時代,圖書館將何去何從?

在數位時代,也是學術的「明治維新」時代,圖書館將何去何從?
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我們想讓你知道的是

作為一個各方匯聚的節點,當二十一世紀的學術研究變得越來越支離破碎,圖書館員恰好可以扮演像是中繼站或轉運站的角色,既讓各方資訊互通,也是協助研究者在茫茫大海中找到他最需要的資源。

或許你已經猜到了,這個看似烏托邦的描述,正是數位圖書館的夢想與承諾:一個沒有邊界,不受空間限制的圖書館。不論你走到何方,只要你連上網路,書就能立刻送到你手中。這是人類歷史上前所未見的改變。

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Photo Credit: World Digital Library網頁

也因此,過去全世界圖書館面對數位時代所做的主要工作,往往是盡可能地將館藏數位化,盡可能地訂閱資料庫,盡可能地協助讀者取得其他館的數位館藏。如果有一天——也許就是不久的將來——這世界上所有存在的書都數位化了,而所有的數位資源都能自由而開放的取用,那麼前面所說的那個烏托邦,或許就將不再只是個幻想。

但問題來了。在我們這個時代,隨著科技的進步,人們似乎已經越來越少逛書店、越來越少上圖書館,那如果有一天,全世界的書都數位化了,如果有一天,人們透過自己的電腦,就能借閱這世界上所有的書,到那時候,圖書館還有存在的必要嗎?這樣灰暗的前景,是讓許多人對數位科技抱持疑懼的原因。

換句話說,當圖書館的數位化作業如火如荼地前進,他們似乎也成為了自己的掘墓人:他們所做的一切努力,最終彷彿都是在消滅自己。

當然,有人要為紙本書辯護,說電子書無法取代紙本書,從紙張的觸感到印刷的氣味,從翻閱的體驗到查閱的簡便,紙本書做為一種古老的科技,不僅有著電子書無法企及的長處,更要讓懷舊的人念念不忘,大呼紙本書不死。

作為紙本書的愛好者,我完全理解這樣的情感。而近年來對於紙本書與電子書的市場報告,似乎也印證了紙本書籍依舊活力旺盛。但理性而言,懷舊只會是一代人的懷舊,不會是紙本書永生不死的根本原因。再說,隨著電子書不斷進度,紙本書的科技優勢還能維持多少、維持多久,恐怕也很難說。

更重要的是,圖書館的統計數據在在指出,大學老師和學者使用電子資源的頻率與數量,已經逐日超過了紙本書刊,而且還在不斷成長當中。在經費有限的前提之下,圖書館選擇優先投資電子資源,減少採購紙本書刊的費用,也是個合理的選擇。

於是我們又回到了原本的問題:如果對圖書館而言,電子資源的重要性正在超過實體書籍,那是不是意味著:做為收藏實體書刊的圖書館,重要性就算尚未消失,也將不斷地減低?

究竟在數位時代,人們為何還需要圖書館?

答案或許在「時間」。

當資訊氾濫成災

如同前面所說,科技徹底改變了圖書館傳統定義下的「空間」,不僅打破了各種疆界,還創造出了一個全新的空間,並解決了許許多多因空間而生的問題。

然而,新科技並未解決時間的問題。他甚至放大了時間的問題。

這意思是說,當數位科技創造出了一個彷彿無限的虛擬世界,它卻沒有給予我們無限的時間。而今我們每個人面對著資訊泛濫成災的環境,再博學的學者也無法跟上知識發展的速度。在這個情況下,時間更顯得如此有限、如此不足。如何解決時間的問題,或者說,幫助讀者節省時間、更有效地利用時間,我以為會是未來圖書館最主要的課題。

事實上,這不完全是個新的問題。在前數位時代,圖書館就曾有效地協助讀者解決時間的問題。我指的是像「圖書分類法」這個的發明。「圖書分類」看似個不起眼的技術,實際上在人類知識發展上,卻發揮了極大的作用。你或許和我有同樣的經驗,在自己那區區百來冊的藏書中,就已經動不動找不到所需的那本書。但有了圖書分類法,圖書館竟可以將數十萬冊、上百萬冊,甚至上千萬冊的藏書,有條不紊地歸類,大大節省了使用者尋覓一本書的時間。從這個角度想,圖書分類不是個很驚人的技術嗎?

只不過,要能做到這樣精確的管理,前提是圖書館對於自己的館藏有著十足的掌握,每一本書進來,都能經過細緻的編目、歸檔,成為整個分類系統的一部分。但數位時代已經無法如此,傳統的編目方法已經趕不上新資訊產生的速度。在這樣情況下,圖書館如何還能幫助讀者節省時間,答案似乎還未出現。

在這個資訊快速增長的時代,最成功幫助使用者節省時間,無疑是Google。但Google之所以成功,其關鍵不在於將資訊分門別類,而是找出了一個有效的方式將資訊按照其重要性,排出先後順序。當我們在Google打入一個搜索的關鍵字,哪怕得到成千上萬筆的結果,所需要的資訊往往在前一兩頁中即可獲得。

提到Google的案例 ,並不是要暗示圖書館應該轉型成為科技公司。儘管科技會在圖書館的運作中扮演越來越吃重的角色,但多數圖書館既缺乏能力、也無必要與矽谷的工程師們競爭。相反地,在可預見的未來內,圖書館仍應該把力量投注在他最重要的資產之上,也就是「人」。

一個嘗試

過去幾年內,因緣際會,我和哈佛校內收藏東亞圖書的燕京圖書館有了許多合作和討論的機會,見證許多資深館員在面對新科技時的困惑。

在北美的學術界中,燕京圖書館向來以它豐富的藏書馳名,就量而言,它僅次於國會圖書館的亞洲部,在哈佛七十多個圖書館中則排名第三,因此吸引了世界各地學者前來訪學,而館方人員的專業,自然也不在話下。然而,館員所受的精良訓練,有些好像逐漸變得不合時宜。過去繁瑣而專業的編目工作,可以說是最佳例證。當前許多圖書館的編目人員正在銳減當中,甚至採取了遇缺不補的政策。

建立於1928年、已經將近九十歲的的燕京圖書館,如何在下一個世代繼續走在時代的前緣,如何在繼續支援學術研究、在知識生產中扮演重要的角色?這是許多館員念茲在茲的問題。在這篇文章的最後,我希望簡要地介紹我們歷經多次討論過後,逐漸摸索出的方向,以及正在進行的嘗試。


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「有時,沈默也是一種謊言」從導演李雲翔的角度來看,這些越不被關注的話題,越應該花時間去了解,從他執導紀錄片《活摘》、《求救信》到這部真人真事改編的《沉默呼聲》,都一再挑戰許多人不敢觸碰的敏感神經。

「自由就像空氣,你只會在窒息時,才會察覺到它的存在。」對於身處臺灣的我們,尤其是對1990年後出生的人來說,透過選舉投票、上街遊行、訴諸法律來維護個人權利,彷彿是理所當然的事情,但其實民主、自由、人權並非一蹴可幾,而是好幾個世代努力爭取來的甜美果實。由李雲翔執導的《沈默呼聲》,便是一部試圖讓觀眾重新省思自由與人權如何得來不易的電影。

由真人真事改編,甫於2021年獲得奧斯汀影展觀眾選擇獎的《沉默呼聲》劇情敘述1999年夏天,兩對清華大學的學生情侶因為信仰法輪功,讓他們原本無憂無慮的生活在一夕之間全變了調。謊言、栽贓、囚禁、凌遲,這些血淋淋的真實修羅場,無聲無息地染紅了中國的土地。由於這段恐怖的經歷,也讓他們與美國記者丹尼爾產生了交集,是為真相帶來一道曙光,或是一切都仍是未完待續?

雙重敘事線展開各自的掙扎與共鳴

《沉默呼聲》有兩條主要的敘事線,一條是男主角王博宇的學生線,另一條則是丹尼爾的記者線。王博宇是一名清華大學電子工程專業的博士研究生,他所信仰的法輪功被中國政府視為「眼中釘」,當掌權者開始迫害法輪功的學員,無法沉默的他藉由發傳單、拉布條、氣球飄書等機智手法,為自己的信仰與真相奮鬥,但這個看似再平凡不過的訴求,卻為他與身邊的人招來一連串的苦難,讓他感到心力交瘁。

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Photo Credit:漂流木制作

另一部分,美國芝加哥郵報記者丹尼爾,過去曾經撰寫過六四天安門事件的相關報導而遭到中國驅逐。當他好不容易再度踏上中國土地時,又碰到了法輪功事件,讓他開始感到動搖,直到後來目睹男主角一行人試圖揭穿謊言的行動,加上事件越來越甚囂塵上,讓他重燃記者魂,決定為受害者發聲,將這些極力被掩蓋的真實公諸於世,兩條敘事線也終於產生交集和共鳴。

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Photo Credit:漂流木制作

無聲是種無奈,亦是種被消音的選擇

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由於題材相當敏感,所以《沉默呼聲》劇組選擇在台灣跟加拿大兩地取景,即便拍攝場地不在中國,拍攝過程中還是面臨到不少困難,像在選角、租借場地時都遇到很多挑戰,更不用說要在台灣上院線時的阻礙連連。然而,正是這樣的困境,更讓我們看見這群新生代演員令人印象深刻的演技。尤其是當王博宇走過監獄長廊時那五味雜陳的神情,包含著對家人的思念、以及屹立不搖的堅持,光是這段畫面就值得再看一回。

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《沉默呼聲》
上映日期:2022.8.12
上映地點:全台戲院同步上映
購票資訊詳見官方網站


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