【影片】每天都要使用的沖水馬桶,你能想像沒有它的世界嗎?

【影片】每天都要使用的沖水馬桶,你能想像沒有它的世界嗎?
Photo credit: It's Okay To Be Smart/ 影片截圖
我們想讓你知道的是

上廁所是很稀鬆平常的事情,但你知道馬桶這個看似不起眼的設備,其實改變了人類的歷史?

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編按:

根據統計,平均每人每天排放130克的糞便,重量大概和一支智慧型手機差不多,沖個水就可以把「這些東西」處理掉,聽起來不是很困難。但一直到19世紀中期工業革命時,人類才真正地了解馬桶的「威力」。影音頻道It's Okay To Be Smart解析「馬桶」如何改變人類的歷史。

大多的動物都將糞便直接排放到自然環境中,人類也不例外,直到羅馬時代才出現馬桶這種衛生用品。當時,羅馬政府設置了144個公共廁所,讓排泄物可以集中排放到河裡,但大多數人還是將糞便直接丟到街上,然而伴隨而來的疾病讓人類開始思考問題來源。

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糞便產生的臭味讓人感到噁心,因此本能地認為臭味是疾病的根源,在往後的幾百年間都聚焦在如何防堵異味。中世紀爆發鼠疫時,醫生甚至發明了鳥喙形狀的面罩,在前端放入芳香劑掩蓋臭味,認為可以阻絕疾病侵襲。

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18世紀下半葉,卡明(Alexander Cumming)發明了最接近現代的沖水馬桶,他將排水管設計成S形,讓水可以儲存其中,排除下水道傳來的氣味。這項設計成功阻隔異味、病菌和昆蟲,並且沿用至今。不過這項發明一直到1854年倫敦爆發大規模霍亂後才被重視。

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當時的英國正處於工業革命時代,都市人口大量增加,但仍然將排泄物直接排到街上或地下室的污水坑,最後流進泰晤士河污染水源。醫師斯諾後來調查發現霍亂並非肇因於傳統認知的臭味,而是因為細菌污染水源,促使政府開始建設完善的馬桶和下水道設施,讓排泄物和生活環境阻隔,並且迅速進入污水處理廠妥善處理 。

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時至今日,完善的衛生設備和下水道系統讓大多數人們不必擔心排泄物會引發霍亂,但這樣的環境僅止於已開發國家。根據統計,目前仍有24億人──相當於三分之一的人口──仍然沒有馬桶可用,80萬孩童因此感染病菌而引發腹瀉死亡,比愛滋病或是瘧疾導致的死亡人數還多

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能夠在乾淨、進步的環境中生活是件幸福的事情,但也別忘記對世界另一端沒有需要幫助的鄰居伸出援手,畢竟一個完善的廁所對許多人來說,是攸關生命的重要設施。

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實習編輯:盧威宇
核稿編輯:吳承紘