再一次的,馬刺或許是全聯盟最強的球隊

再一次的,馬刺或許是全聯盟最強的球隊
Photo Credit: AP/達志影像

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如果說有哪支球隊超前時代、一騎絕塵,那非馬刺莫屬,過去將近20年來,他們是籃壇的最佳球隊,而本季他們很可能再次戰績冠居聯盟。

文:Kevin O'Connor(Mar 10, 2017)
譯:阿怪

這句話在過去20年已經驗證過許多次了,但如今這支由Kawhi Leonard領銜的馬刺隊,與過往Gregg Popovich時代的那支銀黑軍團有點不同。

過去20年來馬刺贏得了五座冠軍,這期間他們的風格並非一成不變,他們總能做出最佳調整,充分利用他們的陣容去對抗任何對手。不管是90年代末憑藉雙塔傲視禁區,打出堅壁清野的防守戰;或是與激鬥多次的宿敵、那支七秒進攻跑轟太陽同化,打出歐洲球風的傳導體系;還是近幾年來在這大三分時代反其道而行,靠著精準中距離投籃攻城掠地。但即便經過這無數次的球風突變,馬刺的風格仍保留著一種球權平等的感覺,就好似籃球民主、彼此分享。

自從Gregg Popovich於1996-97球季中接掌馬刺以來,任何馬刺球員的使用率(usage)都沒能過高,2008-09球季的Tony Parker是Popovich時代使用率最高的球員(31.7),Tim Duncan生涯最高的使用率(29.7)則是在2003-04球季,而Manu Ginobili從未超過29,在馬刺體系中,簡直沒有人能夠單季使用率超過30,尋找最佳空檔機會的馬刺籃球哲學,也使得陣中不會出現高使用率的球員。

然而如今馬刺的風格又再次有了變化,隨著Parker與Ginobili的生涯開始倒數計時,Duncan則已經離開了球場,現在球隊的領袖是Kawhi Leonard。本季Leonard的使用率來到31.2,而且還在迅速爬升中,過去20場Leonard的使用率高達34.2,這樣的使用率拿到整季來看,只遜於Russell WestbrookJoel EmbiidDeMarcus Cousins而已。

馬刺正讓Leonard成為超級球星,但馬刺也並沒有捨棄招牌的傳導球風,只不過在後Duncan時代,他們倚賴Kawhi的程度遠大於過往的任何一位球員,而這趨勢已經延續一段時間了。

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Duncan與Leonard並肩作戰的過去五年來,Duncan的角色慢慢退居幕後,而Leonard則慢慢躍升,而Duncan慢慢地穩定釋出球權,也讓馬刺有時間可以慢慢培養Leonard成為聯盟最具主宰力的得分手之一。根據Synergy統計分析,Kawhi平均每回合進攻可以拿下1.11分,在聯盟僅次於Kevin DurantIsaiah Thomas(得至少有1,000次進攻機會)。他在三項進攻方式:擋拆、定點跳投、低位進攻的攻擊表現都高居聯盟百分位90%以上;而攻守轉換、遞球進攻、空切的表現則也都在75%以上。

最重要的,是Leonard的擋拆進攻有大幅度的進步,也讓Leonard的擋拆進攻比例相比過往兩季,有指數型的成長。在2014-15球季Leonard只有10.1%的進攻來自擋拆,2015-16球季則躍升至13.7%,但本季則暴漲至25.6%。每次擋拆Leonard平均可以拿下1.06分,甚至還比Kyle LowryJames Harden、Isaiah Thomas還高。如今的Kawhi不僅是可以在防守端給予LeBron James壓力的超級大鎖,馬刺還可以倚賴這位超級球星得分手來在關鍵時刻擔綱最後一擊。

在防守者面前的急停三分(Pull-up),過往幾季並非Leonard的進攻武器之一,但如今已經成為Leonard進攻招式裡的最後一塊拼圖。對火箭之役,那記關鍵三分,以及隨後英勇的追魂鍋蓋掉James Harden(然後又抓下籃板,穩穩罰進關鍵兩罰),似乎就是本季的公式。而那瞬間震驚了整個籃球世界,那是Kawhi的MVP時刻。「就是那記阻攻讓他如此特別,」Popovich說:「Kawhi渴望勝利,所以他衝上前去拿下勝利。」

Leonard拿過FMVP、還二連霸年度最佳防守球員、看來將連兩年入選NBA年度第一隊,如今年度MVP獎項似乎也近在眼前。

Leonard正以過去少數幾個球星才能辦到的方式,延續著馬刺王朝。身為1990年代頂尖中鋒之一的David Robinson,將火炬傳承給了史上最佳大前鋒Duncan,然後又傳承給了大概是當今NBA最佳攻守兼備球員的Leonard。職業運動史上有多少球隊能夠讓他們陣中的明星球員,身邊擁有一個繼承門徒,然後又將這後輩培養茁壯成為球星?Mario Lemieux交棒給Sidney CrosbyRonaldinho傳承給Lionel MessiJoe MontanaSteve YoungBrett FavreAaron Rodgers、還有Lou Gehrig傳給Joe DiMaggio再到Mickey Mantle。的確再也找不到更多這種球星傳承與人才交棒的案例,更不用說沒幾支球隊能擁有這種一脈相承的文化。

因此發生在聖安東尼奧的事蹟,是異乎尋常的,不僅在籃壇少見,放諸所有體育運動也無跡可尋。珍貴之處在於不僅要有好運氣而已,還得有特殊非凡的情況。NBA推特常開玩笑說Leonard是馬刺籃球工廠製造出來的生化人,然而真正得承認的是,Leonard 是整個團隊勤奮努力下的產物,從Popovich的執教與領導、R.C. Buford與球探團隊對人才的眼光、Chip Engelland的投籃教導、再到Duncan/Manu/Parker的身教典範楷模,以及最重要的——Leonard本身的勤奮態度。

如果說有哪支球隊超前時代、一騎絕塵,那非馬刺莫屬,過去將近20年來,他們是籃壇的最佳球隊,而本季他們很可能再次戰績冠居聯盟。他們的確還落後勇士兩場勝差,賭城賭盤本來預測馬刺本季勝場為56.5勝,但在球季還剩下18場的情況下,馬刺已經再次拿下 50 勝了,雖然昨日敗給雷霆,但馬刺之前更拉出一波九連勝。

接下來(美國時間週六晚上)馬刺將在主場迎戰勇士,而勇士在上週失去Kevin Durant後的五場比賽輸了其中三場,馬刺本季交手勇士以1勝0敗領先,而若能贏得接下來的交手,將會以落後一場勝差的距離逼近勇士戰績。世事多變化,而10月底NBA開打以來各隊戰力也有所消長,然而馬刺與勇士依然穩定,兩隊都發展出更棒的團隊化學反應,也都完備輪替調整,但是最重要的因素還是一樣:Leonard仍然強大,而他還在進步中,LaMarcus Aldridge是可靠的第二得分手,Parker與Ginobili也依舊穩定,Patty Mills是聯盟最佳替補控衛之一,Danny GreenJonathon Simmons則是具有影響力的全能搖擺人。

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而當Durant歸隊,勇士將成為一頭截然不同的猛獸,他們也會縮減他們的季後賽輪替。勇士是聯盟的偏離值,一支獨秀,不過馬刺也是,一場敗給雷霆的失利並不會改變什麼,尤其這場敗北的最後14分鐘Leonard還因傷作壁上觀(因為嘴角被打到),當時馬刺才落後10分,還在反撲追擊的射程之內。對戰馬刺,只有小小的領先是不能掉以輕心的,馬刺才在與國王之戰,上演本季球隊逆轉新高的落後28分大逆轉,而當關鍵拉鋸時刻(最後五分鐘差距五分以內)的比賽,馬刺的勝率(59.1%)也高居聯盟第一。馬刺雖然沒能成功逆轉雷霆,但保留Kawhi讓他好好休息,以備戰對勇士之役,遠遠比追求十連勝來得重要。

兩隊去年追逐締造歷史球季戰績的火熱表現,也延續到本季,他們依舊鶴立雞群,聯盟其餘球隊難以望其項背。兩支球隊更是NBA這兩年來唯二在進攻與防守效率都在聯盟前五的球隊,而其他球隊的淨攻守得失分根本搆不到+6.3分以上。

季前,人們認為LaMarcus Aldridge會下滑、Pau GasolDavid Lee是防守漏洞、再加個新面孔中鋒Dewayne Dedmon,讓人懷疑這樣的禁區組合能夠抵擋著其他列強嗎?然而如今他們的半場防守與勇士並列聯盟第一,每百回合只丟89.4分;最近在Popovich的妙筆變陣之下,馬刺防線更是有著強大的表現。Popovich讓Gasol擔綱替補,繼續擺上Dedmon出任先發中鋒,Dedmon的籃板與護框能力增強先發陣容的防守,而板凳出發的Gasol又再次重現他的往日風采。

NBA經紀人Warren LeGarie最近在史隆運動分析大會上談起馬刺的「教練養成班」,表示許多教練可以去馬刺團隊內歷練,摒棄舊習,在那裡學習成長,然後再獲得更多球隊青睞。這套也發生在上了年紀的Gasol身上,如果球員是塊海綿,那麼Popovich會擠壓你每一寸的天份與才能,直到榨乾為止。在本季之前,Gasol的生涯只打過13場替補,而通常球員轉任板凳,只因為他們的籃球生命已近黃昏。過去兩年在芝加哥的Gasol看來的確日暮西山,但如今他打出生涯得分效率第二高的球季,從板凳出發反而讓他宛若新生,趁著防守負擔減輕,他的得分有驚人成長,而馬刺的整體輪替也更為平衡。

馬刺的魔法還在進行中,不過他們在季後賽能走得多遠,還是得依賴他們的超級巨星來決定,Leonard正成為馬刺這麼多年來——包含Duncan時代(畢竟還有Ginobili與Parker輔佐)——從未需要過的那種王牌角色,對於Popovich時代的馬刺而言,這是史無前例的球季,這是Leonard得自我超越並獨自一肩扛起爭支球隊的關鍵時刻。

文章來源:The Spurs Might Be the Best Team in Basketball — Again(The Ringer)

Ps. 根據NBA的腦震盪保護規定,Kawhi Leonard將無法參加台灣時間週日早上的馬刺-勇士之戰。

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本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜