面對死亡恐懼:當我們疲憊時,容易遭受曾經克服過的念頭突襲

面對死亡恐懼:當我們疲憊時,容易遭受曾經克服過的念頭突襲
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我們想讓你知道的是

無止境地重覆過著同樣的人生,這概念聽起來也許很刺耳,卻不失為一種迷你存在震撼療法。它往往用來當作一種讓人清醒的思考實驗,帶領你嚴肅地回顧,自己到底是如何過生活的。

文:歐文.亞隆

「當我們疲憊時,容易遭受曾經克服過的念頭突襲。」

尼采的這段話,在我治療凱特的過程中,起了很大的作用。凱特是個離了婚的醫師,之前曾三度和我進行治療。她這一回來找我時已經六十八歲,因為退休在即又踏入遲暮之年,經常害怕死亡而焦慮不堪。

治療期間的某一天,她清晨四點醒來,不小心在浴室滑倒,頭皮劃破了一道深深的傷口。儘管血流如注,她沒打電話給鄰居,也沒打給孩子或掛急診求助。由於她的頭髮已相當稀疏,早就開始戴起假髮,她不願意以沒戴假髮的禿頭老太婆面目來面對醫院的同事。

於是她抓來一條毛巾、冰袋和一桶咖啡霜淇淋,躺回床上,以毛巾裹著冰袋冰敷傷口,一面吃著霜淇淋,一面為母親(如今已過世二十二個年頭)掉淚,感到天地孤寂。待天一亮,她撥電話給兒子,兒子才帶她到某位同僚的私人診所就醫。同僚把傷口縫合後,叮嚀她至少一個禮拜內別戴假髮。

三天後我見到她時,她綁著頭巾,因為沒戴假髮而覺得難為情,也因為離婚獨居而覺得顏面無光──我們的文化總是期待夫妻要白頭偕老。她想起不堪的往事:性子粗野而患有精神病的母親(她母親心情一不好就會餵她咖啡霜淇淋)、一貧如洗的童年生活,以及在她年幼即拋家棄子的不負責任的父親⋯⋯,一度克服的羞愧感再次朝她襲來。她覺得兩年來的治療毫無進展,之前幾回的治療也毫無成效,所以相當洩氣。

「我因為衰老的問題和怕死來找你,如今我又來到這裡,坐在同樣的位子上,這麼多年後,內心還是充滿羞愧,想念我發瘋的母親,用她的咖啡霜淇淋安慰自己。」

「凱特,我瞭解妳提起這些老問題時的感受。讓我告訴妳一個觀點,也許能幫得上忙。一個世紀之前,尼采曾說過:『當我們疲憊時,容易遭受曾經克服過的念頭突襲。』」

凱特一向不容許會談裡有半刻沉默,講話通常像連珠砲但又頭頭是道,這會兒卻突然安靜下來。我把尼采的那句話覆述一遍,她緩緩地點點頭。下一回見面時,她的羞愧感消退了,我們又回過頭來處理她對衰老和死亡的恐懼。

這警句其實了無新意。我早安慰過她,她所經歷的單純是創傷引起的退化反應。不過,這簡練的警句提醒了她,如尼采這般偉大的靈魂也和她有過同樣的體驗,因而她體認到,那羞愧感只是暫時的。這給了她一種預感:既然自己曾經打敗內心的惡魔,那麼這一次也可以再度讓它束手就擒。好的觀念,甚至是觀念的力量,很少一次奏效,得要反覆咀嚼玩味幾次才行。

無止境地反覆過同樣的人生

在《查拉圖斯特拉如是說》一書中,尼采描述一位悟透許多真理的老先知,決定揮別隱居生活,下山與眾人分享他的體悟。

這位老先知所教誨的許多道理中,有一則被他視為「至高思想」──永劫回歸的概念。查拉圖斯特拉提出一項挑戰:假使你會週而復始地重覆過著一模一樣的人生,你會有什麼改變?下列這段令人不寒而慄的話,是他頭一次描述「永劫回歸」這思考實驗的文字。我常唸這段文字給病患聽。讀者不妨大聲唸給自己聽。

假使某天或某晚,惡魔趁你不備,偷偷潛入你最深的孤寂裡,對你說:「你從前至今的此生,將無止境地重覆無數次,每一次均毫無變化,同樣的痛苦和喜悅,同樣的思維和嘆息,此生中每件極大極小的事,都將一而再重演,以同樣的順序和因果──就連眼前的蜘蛛、林間的月光、此時此刻以及我的出現,也不例外。存在的沙漏將永無止盡地上下翻轉,你就如同那裡頭的一粒沙!」

你難道不會崩潰,咬牙切齒地詛咒說這話的惡魔?還是你曾經歷過這驚人的一刻並回答他:「你是神,我不曾聽過比這更神聖的話?」如果這想法佔據你的心,它將從此改變你,或者,將你擊垮。

無止境地重覆過著同樣的人生,這概念聽起來也許很刺耳,卻不失為一種迷你存在震撼療法。它往往用來當作一種讓人清醒的思考實驗,帶領你嚴肅地回顧,自己到底是如何過生活的;正如未來精靈讓你覺悟,悟透你唯一的此生,應該活得美好充實,遺憾越少越好。所以,尼采可作為我們的心靈嚮導,讓我們不再為瑣事煩擾,進而活得熱情有勁。

只要你一直緊抓著一種思維,認定自己活得不好的原因,不是出在自己身上,那麼就不會有任何正面的改變發生。只要你把責任一概推給錯待你的人:死腦筋的丈夫、要求很多又不支持你的上司、不好的基因、克制不住的衝動,那麼你就是鑽入了死胡同。要對這險惡的生命處境負責的,就是你自己,別無他人,唯有你才有力量去改變它。即使你要面對的外在限制難以消除,你依然擁有自由,可以選擇採取哪一種態度去面對它們。

死亡和烈日一樣,令人無法直視。

但是唯有理解、看透心底這份對死亡的恐懼,

才能讓生命變得更深刻、

更珍貴、更充滿意義。

人是什麼、人有什麼、人代表什麼?

我們當中有誰不認識某個終日汲汲營營、醉心於功名利祿、或在乎別人的眼光,以致於失去自我的人(說不定就是我們自己)?這樣的人,一旦心生疑問,總是會向外在世界去找答案,而不是回歸內心;也就是說,他們會察言觀色,找出他們想聽到或期待的那個答案。

對於這樣的人,叔本華晚年所寫的人之三部曲將很有幫助,我特地在此總結出來。(對於喜好思辨的人來說,叔本華的這些論述寫得清晰易懂。)這些論述基本上強調,唯有個體的本質才是重要的,能帶來快樂的絕不是功名利祿等身外之物。雖然這些想法不是明明白白地和存有議題有關,但是它們仍然有助於我們穿越表象,進入核心。

一、我們所擁有的。物質好比引人走入歧途的鬼火。叔本華簡練地論述說,人對錢財和物質的慾望永無止境、貪而無饜,我們擁有的越多,想要的越多。錢財就像海水,越喝越渴,到頭來,人不是擁有財物,而是役於財物。


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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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