我們的城市用我們的貨幣——Bristol Pound(布里斯托幣)創造的在地經濟

我們的城市用我們的貨幣——Bristol Pound(布里斯托幣)創造的在地經濟
Photo Credit: 開學文化

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「想擺脫被資本主義蠶食鯨吞的命運,要從自己的貨幣開始。」共同創辦人Chris破題直言。Bristol Pound(布里斯托幣)和Real Economy不只想創造另類經濟,更試圖掙脫背後的束縛!

文: 陳怡樺

  • 採訪時間:2016年2月
  • Bristol Pound 成立時間:2012年9月正式發行
  • 組織類型:Community Interest Company(CIC)
  • 受訪者:Chris Sunderland(共同創辦人)、Graham Woodruff(共同創辦人、Bristol Pound 軟體工程師)

「想擺脫被資本主義蠶食鯨吞的命運,要從自己的貨幣開始。」共同創辦人Chris破題直言。Bristol Pound和Real Economy不只想創造另類經濟,更試圖掙脫背後的束縛!

2009年,Bristol Pound發起成員和Bristol儲蓄互助社接觸,花了三年的時間籌備,2012年9月,Bristol Pound正式發行。「貨幣是一種促成對話的工具,當金錢流入當地店家,透過消費連結了當地人群和社區,這是Bristol Pound的價值。」另一位創辦人Graham說,「推廣宣傳Bristol Pound是我們的重要工作之一,而建立貨幣與使用者之間的『信任關係』是最重要的第一步。」

Bristol儲蓄互助社是Bristol Pound的金融支持系統。為什麼不選擇與傳統銀行合作?「銀行的一切都太糟糕了!」原本一臉嚴肅的Chris講完後仰頭大笑。Bristol Pound是僅限於大Bristol地區流通的貨幣,凡住在該區域者,即具有於Bristol儲蓄互助社開設帳戶的資格。欲開設Bristol Pound帳戶者,也同時會在Bristol儲蓄互助社擁有英鎊帳戶。無法開戶者,則可到遊客中心等指定地點以英鎊兌換Bristol Pound。

回憶當初到英格蘭銀行進行發鈔申請,面對銀行人員謹慎仔細的提問。Graham細說,擔心貨幣效期及通貨膨脹問題,每張紙鈔都有失效日期,比如第二版紙鈔失效日為2018年9月30日;英格蘭銀行要求發行單位署名,工作團隊認為Bristol Pound屬於全體市民,因此上頭寫了「People of Bristol」,此外也設計了嚴密的防偽識別,尚未出現偽鈔的問題,由於銅板的製作成本很高,只發行紙鈔。

全民啟動,市長保證

開始籌備Bristol Pound時,工作團隊將紙幣和電子支付系統列為頭兩件最重要的事。現在可從Google Play下載的TXT2PAY,正是出自開發軟體師Graham之手。APP的設計完全切合現代人的需求,比如可查詢餘額、消費紀錄,在部分店家可直接用手機付費。

「Bristol Pound是一個真正流通的貨幣,目前已竭盡所能地涵蓋食衣住行各方面。」Graham談到,「我們嘗試在食衣住行上找到對應的企業,鼓勵也方便大家使用Bristol Pound。」

First交通運輸集團的Inner Bristol區域可接受Bristol Pound,是目前接受Bristol Pound規模最大的集團之一;Bristol的市政稅(Council tax)及商業稅,還有Good Energy能源公司(家用瓦斯),也都接受Bristol Pound支付。此外,部分私人公司也改以Bristol Pound支付薪水,或分紅選擇以Bristol Pound支付。

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Bristol Pound的發行邁入第四年,分為四種面額,2016進行第二次改版,徵圖競選。十元面額,一面是英國倡議女性投票權的倡議者,另一面是Bristol第一位獲得公車駕駛權的黑人。除了專業組,也有小朋友組的畫作比賽。
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Bristol Pound第二版的獲選原稿

2012年9月發行後,在三個月內,Bristol Pound獲得三百個店家響應,「店家期待成為Bristol Pound的一分子,且這對店家也是種宣傳。」Chris坦言,最大的挑戰是說服一般民眾使用,以及對大型企業進行遊說。「你在哪裡採買?我們可以協助遊說他們也使用Bristol Pound。」Graham與夥伴遊說不同企業,串起產業鏈的上下游。

2012年,獨立參選的市長候選人George Ferguson表示,當選後的薪水以Bristol Pound支領。此話一出,將Bristol Pound的能見度提升到了全國版面。Bristol Pound的推廣過程中,George Ferguson是很重要的支持者。2015年,Bristol獲選為歐洲的綠色之城,Bristol Pound是獲選的重要原因之一。

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左:可使用Bristol Pound支付的店家 中:可以Bristol Pound支付的圖示 右:可兌換Bristol Pound的圖示。

預計兩年內轉型合作社

草創初期,Bristol Pound團隊獲得約50,000英鎊資金挹注,包括政府、個人大筆捐款及企業捐款等。直到2016年3月,也就是採訪當時,「我們的財務仍不穩定,仍需要向不同管道申請經費,比如正在進行的歐盟貨幣專案。」Graham樂觀地說,預計兩年內會完全穩定。

工作團隊目前共有七位工作人員,因經費尚無法以全職聘任所有員工,每位的週工時四天,比如Graham的工時分配四天在Bristol Pound,一天在Real Economy。

Bristol Pound其中一筆財源是,當一般民眾使用APP支付時,團隊收取2%手續費,使用紙鈔則可獲得1%的手續費。Graham說:「目前Bristol Pound註冊 CIC,CIC相對有彈性,和公司有一樣的結構,但以社區的利益為最根本的核心價值。」不過Bristol Pound團隊已決議於預計兩年內轉型為社區合作社,屆時凡擁有Bristol Pound帳戶者皆可成為社員,所有的店家、供應商等都是社員,屆時的股金也將成為最穩定的財源。

城市的光榮認同

「大家都愛Bristol!不管是新加入還是土生土長,對這座城市都有很深刻的認同,期待有趣、新鮮的事在這裡發生,這座城市也因此越來越豐富多元。」Graham和Chris談起生活的城市時,聲音很堅定,雙眼發著光。「城市也是一個大社區。」

所有團隊成員致力於永續城市的推動,盡己所能地將一切「在地化」,「使用Bristol Pound時,不只把金流留在本地,更可以創造八成在地工作機會。」Chris強調,Bristol Pound的存在是為了讓本地經濟更穩健扎實,每一個本地人都從中得利。

草創的前三年間,Bristol Pound團隊花了很多時間與精神研究法規和技術,累積了一定的經驗。「讓大家在技術層面能少花一點時間,有更多的時間專心於社區和網絡經營。」Graham和團隊有意發展本地貨幣的城市,如倫敦Kingston區、伯明罕、利物浦、Cardiff等地,都已陸續開始發展在地貨幣。

一口氣訪完Bristol Pound和Real economy。走出Corn Exchange,往碼頭走去,鑽進門口貼著大大的藍色Bristol Pound字樣的咖啡店,點了一塊紅蘿蔔蛋糕和一杯咖啡,裊裊熱氣中,我欣然地被在地商鋪包圍。

書籍介紹

本文摘錄自《哇!原來這也是合作社:大不列顛COOP踏查報告》,開學文化出版

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作者:陳怡樺

文字工作者陳怡樺,於2016年春天,透過群眾募資,帶著來自80位朋友的贊助與祝福,前往合作運動起源地——大不列顛,在當地採訪29個合作社及機構,希望能透過這些合作社的故事,讓臺灣的合作事業有更多的可能和想像。

在東奔西跑的三個月裡,看見各種不同樣貌的合作社。聽到看到愈多合作社的故事,愈感到更多的可能性。在英國,曾被認為Old fashion的合作經濟,如今成了開創挑戰資本主義的新機轉,集結了「Community/社區」的力量,成功挑戰連鎖企業的事業體,甚至出現「私有」走向「共有」的不同可能。

這趟採訪中,在沒有任何預設的情況下,勞動合作社意外地成為此行最大重點。作為合作社的其中一種類型,如何落實「一人一票」、「共同決策」,從受訪者的回答可以發現,在勞動合作社的運作中,打破了許多過往認知和束縛。他們的故事,也讓我們得以從傳統的雇傭關係中鬆綁,或許,勞動合作社將成為年輕世代的另一條出路。

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責任編輯:黃郁齡
核稿編輯:楊之瑜