Blue Monday效應與學童輕生問題

Blue Monday效應與學童輕生問題
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我們想讓你知道的是

當大家都推崇加強學童的「抗逆能力」時,是否都先要問問,學童需要「抗」什麼「逆」?

文:Awell(畢業了快一年的大學生,修讀社會學,卻學不懂在社會生存,平日喜愛分享看法,正等待一份能體現自主性的工作來臨。)

近年發生的學童輕生案件,引起公眾的關注和擔憂,筆者翻查近年類似不幸事件的新聞,嘗試從較少人提及的角度探討一下,帶出輕生與假期可能存在的相關性,討論一下「Blue Monday phenomenon」。筆者必需首先註明,以下分析只能以網上少數的公開資料作根據,而輕生事件亦不是每一宗都被報導成新聞,因此文章作用只為提供多一個思考方向,不能視作具針對性的分析。

如果大家細心留意,近年連續發生悲劇的時間,不少在長假期後的開學日子。網上資料顯示2015-2016學年期間,計算中學生的相關數字,在上學期開學時,即2015年9月,共有2宗中一學生輕生的事件。

下學期方面,新曆新年過後,1月發生了3宗中學生輕生事件,其中一宗涉國際學校學生。當年農曆新年在2月8日,一般中小學農曆年假均約在2月20日結束。在該年2月12日至3月8日的中學生輕生事件共達4宗。2016年的復活節在3月25日,一般中學生會在4月初復活節假期結束後上學,而該年4月發生了2宗。另外,整個學年期間,還有其他月份錄得輕生事件,分別為2015年12月2宗、2016年6月3宗,包括兩宗事主為DSE考生。而沒有錄得中學生輕生新聞的,是2015年的10月、11月(期間的輕生新聞事主均為大專學生)、2016年5月和7月。

從數字當中可觀察到一個值得深究的現象是,學童輕生的高峰期不是集中在普遍認為壓力最高的5、6月,期末考試的時節,而是長假期後的開學日子(部份更是中一生,即中學生涯才剛起步)。即使牽涉公開試考生的事件,亦不是集中在7月發放成績後的日子,卻是將要放榜之前。

當然每宗令人心痛的個案,背後關係到多重原因,大眾普遍相信,教育制度是學生的主要壓力來源,但以上的數字,是否在提示我們檢索更多有機會影響學童情緒的原因,當中包括一種打工仔常說的「Blue Monday」效應?

「Blue Monday phenomenon」/「Holiday Effect」不是無中生有的說法,不同國家及時代均有學者研究假期和自殺率的關係,而且找到相類似的模式,就是往往在大時大節後,自殺率便會上升,當中更以重大節慶比小假期(包括週末)的效應明顯,而春季亦是自殺率偏高的時間。

不過研究大部份是以「量性」(Quantitative)的方法進行,即找來全國的自殺率數據和當地的節慶和假期資料作對應,引証兩者之間的相關性,相對上較少「質性」(Qualitative)的研究,去拆解兩者如何建立因果關係。結果是,就算數據上証明到假期後自殺率上升,但未能有效解釋到,為何放假會導致一個人如此想不開?

然而,在眾多研究當中,亦有學者嘗試提出一個名為「Broken-promise effect」﹙失望效應﹚作為解釋。即在新年、重大節日後,及春天,正值新開始的時期,充滿對未來盼望的氛圍,對於有抑鬱傾向的人而言,是反映了現實和憧憬之間的強烈對比,更意味着期望以後很大可能帶來失望,因而感到自殺的衝動。

而且假期的正面情緒會隨着假期完結而消減,甚至變成假期後的強烈對比,變相成為一種負面的影響。而假期期間的日常,如喝酒多了、過度揮攉金錢、睡眠習慣改了,亦有機會與增加自殺率有關﹔另外,有否酗酒習慣、抑鬱傾向等,亦有機會影響人進行自殺行為。

回顧本港的情況,雖然縱觀上述數字,輕生事件未必集中在長假期結束當天,但本港的學童在面對新學期開始、或在剛升上中一、即將要放榜的時間,會否因為身邊充滿正面盼望的氛圍而影響情緒,害怕有期望便有失望,經歷「Broken promise effect」?同時,學童的「Blue Monday」是否有可能長期被低估了?當然,因為欠缺相關研究,我們不可以有定論。

但當大家都推崇加強學童的「抗逆能力」時,是否都先要問問,學童需要「抗」什麼「逆」?他們不是在經歷「放榜」、發放期末成績表等我們以為較重大的「逆境」後放棄生命,卻會在學期初或中段感到如此無力。而我們連學童最怕什麼、最期望什麼等等,都未知道。

如此一來,我們或者可以考慮,針對長假期或週末﹙包括學童生日﹚的時間,提供重點的支援。例如非一面倒鼓勵學生建立盼望、美好幻想,改而給予深層次的分享和體諒,幫助他們接受生命當中的不美好,勇敢面對種種期望與現實的落差。我們不能一面倒相信「聽日一定會好天」,卻是要克服恐懼,做到「其實落雨又有乜好怕」。

即使以上的論據和資料未能充分解釋事件,例如未能同時考慮期中測驗帶來的壓力問題,但筆者絕不相信悲劇是無徵兆、不能預測、不能避免(甚致不相信原因只圍繞考試)。從輕生學童的年紀、成績、性別、事發時間、家庭背境等等的整體數據搜索,加上參考過去的研究,就可找到綫索,供討論和研究下去。另外,質性的研究,聆聽學生的聲音更是尋找問題源頭的必要工作。

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責任編輯:歐嘉俊
核稿編輯:王陽翎


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