他一百年多前混進中國,要偷盜的東西是......

他一百年多前混進中國,要偷盜的東西是......
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我們想讓你知道的是

清朝時的中國壟斷了全世界的茶葉生產,有大量需求的英國用賣鴉片的錢買進茶葉,然而,鴉片戰爭後,局勢轉變,英國為了確保茶源,派出了一位獵人,盜獵了中國的茶樹,展開了一場冒險之旅...

Photo Credit: patrick george CC BY SA 2.0

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談到茶葉,對嗜喝茶的台灣人當然也不陌生,台灣的凍頂烏龍茶、文山包種茶、東方美人茶、松柏長青茶、木柵鐵觀音、三峽龍井茶、阿里山珠露茶、高山茶、龍泉茶和日月潭紅茶等等也是享譽國際的。

英國人嗜茶,也是眾所皆知的。在英國,早餐喝的茶和下午茶的茶還有不同。英國人極重視下午茶,我弟在英國念大學時,要到學校的實驗室用車床等器具實做,他有次要把一個東西釘幾個洞,工作人員幫他釘到只剩一個要釘時,剛好下午茶時間,原本只要一兩分鐘就搞定的,他卻要等30分鐘等他們吃完回來才能把工作結束。

貿易打造了許多世界歷史

如果茶這中國人熟知的飲料沒傳入英國,很多事物的景象就和現在不同的,雖然說歷史無法重來,可是搞不好沒有茶葉的貿易,中英就不會打鴉片戰爭,因為英國也能就不會為了把大量購買茶葉流失的白花花銀子賺回來,而賣中國鴉片賣到天朝暴走;如果沒有茶的提神醒腦,英國搞不好也不會產生工業革命,因為把啤酒當白開水喝的工作無法精細地操作機械;如果沒有拒繳英國的茶葉稅把發生的波士頓茶葉事件,老美把英國貨輪上運載的342箱茶葉拋入海中,美國革命或許會以其他面貌展開。

自從讀了《貿易打造的世界:社會、文化、世界經濟,從1400年到現在》(The World That Trade Created : Culture, Society and the World Economy, 1400 to the Present),我就愛上了貿易打造的世界歷史,然後讀了胡椒貿易打造的世界史:《香料之王:胡椒的世界史與美味料理;關於人類的權力、貪婪和樂趣》(Pfeffer: Rezepte und Geschichten um Macht, Gier und Lust)和 《最嗆的貿易史:小小胡椒,打造世界經濟版圖》(Pepper: A History of the World’s Most Influential Spice),和青花瓷打造的世界史:《青花瓷的故事》(The Pilgrim Art: Cultures of Porcelain in World History)(請參見〈多元貿易打造的世界〉、〈辛辣刺激的香料之王〉、〈最嗆辣的貿易史〉和〈青花瓷的故事與傳奇〉)。

在尋找胡椒貿易的過程中,西方人開始擴展海權,大肆進軍美洲、非洲和亞洲進行殖民,新大陸的發現和發堀,也帶動了世界動植物物種的交流,《1493:物種大交換丈量的世界史》(1493: Uncovering the New World Columbus Created)指出,原本彼此相隔的大陸產生混亂的交流與碰撞,稱之為「哥倫布大交換」(The Columbian Exchange)(請參見〈物種大交換丈量世界的1493年〉)。哥倫布大交換也替兩個半球帶來了人口增加和多樣的新作物品種和牲畜。在當時的探險者將它們帶回歐亞大陸之後,原產自美洲的玉米、馬鈴薯、橡膠、辣椒、可可、菸草、花生、蕃茄、番石榴、木薯、木瓜、向日葵、番薯、四季豆、腰果、胡桃、香草便成為歐亞大陸的重要作物(請參見〈改變世界歷史並扭轉近代文明的六種植物〉)。

這一本《植物獵人的茶盜之旅:改變中英帝國財富版圖的茶葉貿易史》(For All the Tea in China: How England Stole the World’s Favorite Drink and Changed History)基本上就是貿易打造的世界之茶葉版!不過《植物獵人的茶盜之旅》和其他書籍不同的是,整本書基本上是圍繞在一個英國植物獵人羅伯.福鈞(Robert Fortune,1812–1880)的身邊打轉。

Photo Credit: lacking CC0

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一個植物獵人 打破了中國壟斷茶葉的種植

茶樹為(Camellia sinensis)山茶屬。中國曾幾乎壟斷茶葉。從前,中國栽茶、採茶,運用炒青等各種工序製茶,並批發出口。東印度公司(British East India Company)把鴉片賣到中國,收入用來買茶。中國則將茶賺取的白銀,向印度來的英國商人買鴉片。這穩定貿易關係持續了近兩百年。由於茶葉貿易是壟斷的,茶葉在英國貴重到,人們泡完茶後,仍捨不得把茶葉丟掉,而是沾鹽跟奶油混著塗在麵包上吃。

原本英國統治印度的經費就是靠販售鴉片,可是19世紀中期,英國為擴張印度西北邊疆領域,發動了一連串戰事,因此耗費巨資,無論印度次大陸創造多少獲利,皆快速消耗殆盡。 當中國人鴉片癮如瘟疫擴散後,中國欽差大臣林則徐奉命前往廣東通商港口,在1839年封鎖廣州十三行,銷毀了價值高達600萬美元的鴉片。維多利亞女王(Queen Victoria,1819-1901)為保住鴉片換茶的大好生意,遂派軍宣戰,中國不敵英國的船堅炮利,被迫簽訂不平等條約。不過英國政商界仍擔心,中國為了挽回面子,恐將准許國內合法生產鴉片。對英國而言,又要發動戰爭也是苦不堪言的,畢竟他們也只是想撈錢而已。