英國推性侵案審訊新措施 減少受害人再受創傷

英國推性侵案審訊新措施 減少受害人再受創傷
Photo Credit: Michael Coghlan @ Flickr CC By SA 2.0

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英國9月推行新的性罪行審訊措施,將保護受害者以預先錄影方式作供,免於庭上審訊而造成更大的痛苦。

文︰Ho Chit Ying

英國司法大臣卓慧思(Elizabeth Truss)倡議新措施,性侵犯受害人將免於在法庭審訊時直接面對交叉盤問,改由預先錄影以提供證據。新措施將於今年9月在英格蘭及威爾斯實行,預計可減低受害人因審訊而產生不必要的痛苦與創傷。

英國小提琴手Frances Andrade曾在法庭上提起少年期間被侵犯的過去時,遭質疑說謊,使她精神受創,最後自殺。事件之後引起討論︰維護公義的同時,應如何妥善地對待受害者,保護他們的權利?

錄影盤問減少創傷

2013年英國曾在列斯、利物浦及泰晤士河畔金斯頓等城市推行試驗計劃,用以保護易受影響、脆弱的受害原告人,透過錄影盤問,避免受害者在法庭審訊時直接面對被告者,而勾起原告人於案件中令其痛苦的受害經歷,引致事發後的創傷後遺。

根據統計,英國皇家檢控署在英格蘭與威爾斯的案件中,涉及家庭暴力、性侵犯及兒童性罪行的案件達16%,當中超過10萬名被告,而75,000人確認定罪,數字為6年內創新高。卓慧思表示,讓受害者於一個安穩的環境下作供,減少令他們感到不安與恐懼的質詢,也避免於審訊期間揭露受害人與案件無關的性史。

在新規定下,法官可以限制交叉盤問的時間,避免受害人需要作供多日,亦能決定律師可以提出甚麼問題。卓慧思指在審訊前的交叉盤問中,規則會更加清晰,假如問題不能接受,法官可以在錄影片段中刪除。

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Photo Credit: AlexVan @ Pixabay CC0

增加誣告者風險?

卓慧思表示,今次改變能在不影響公平審訊權利下,預防受害人因再次面對其侵犯者而受到創傷。她指試驗計劃的結果發現,當被告在審訊前面對不利證據時,更傾向在聆訊早期認罪,減少受害人的創傷,加快司法過程及節省金錢。現時預先錄影證據的措施,已在英國全國的兒童性侵案件採用。她又認為當局能夠提供更多協助,讓這些案件中的受害人在比公開聆訊更適合的環境中,盡可能提供最佳證據。

有反對聲音質疑,新措施可能令被告處於不利位置。關注陳述虛假證供的網站創辦人James Conte表示︰「新措施能有效地把更多確實犯案的罪犯繩之於法,這的確是好事。但若然是被誣告的人,他們將會大大增加被定罪的風險,這是否對他們公正呢?」刑法律師協會Zoe Gascoyne則認為,如果在審訊前一段時間錄影作供,影片內容可能會未有考慮案件的發展。

對此卓慧思回應指,措施重點並非改變指控者及被告的權力平衡,強調獲得公平審訊的權利仍然是法律制度的重要。在兒童性侵案件的試驗計劃中,他們未有發現定罪率有顯著分別。

司法系統或對性暴力受害人造成「二度創傷」

阿肯色大學法律系教授、曾研究比較英美兩地強姦檢控程序的Lisa Avalos表示,根據英國內政部的研究,虛假指控僅佔強姦案的2至3%。她表示︰「目前壓倒性的問題是強姦,而非虛假指控強姦。調查顯示主要的虛假指控涉及無名的疑犯,所以對於關注虛假指控傷害聲譽的擔憂被誇大了。她補充指,關注虛假指控掩蓋了另一問題,就是不被信任的強姦受害人遭強誤指控為虛報案情,而懷疑受害人會令她們不敢站出來。她又認為,假如強姦案有恰當的調查,虛假指控不會搬上法庭。

去年6月在律政司提交立法會的文件中,顧及證人是在「恐懼中」的狀態,建議法庭為受害者在庭上提供屏障及以電視直播方式作供,措施於去年8月生效。

關注婦女性暴力協會就過往接觸性暴力受害人的經驗,指出社會文化與司法審訊程序均對他們產生巨大的心理壓力。當性侵犯被污名化,定罪與否又非常依賴雙方證供,受害人在庭上需要仔細地憶述事發經過、披露個人資料或面對侵犯者等,而重提痛苦經歷及事情細節往往造成受害者更深遠的折磨。因此,若司法系統未能妥善保護受害者,則容易為他們帶來「二度創傷」,甚至拒絕上庭作供,使案件石沉大海。

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核稿編輯︰鄭家榆


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