他揮別故鄉來到紐約,在法拉盛開「紅葉餐廳」造就驕傲的台灣料理

他揮別故鄉來到紐約,在法拉盛開「紅葉餐廳」造就驕傲的台灣料理
Photo Credit:Shinya Suzuki CC BY ND 2.0
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喜愛熱鬧且活潑大方的呂明森不喜歡華人傳統飲食的大圓桌,這種圓桌文化把大家通通放在一起,而且老的總是聒噪喋喋不休,小的還得正襟危坐搗蒜點頭稱是

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文:郭忠豪(高雄人,美國紐約大學歷史系博士,目前任職於台北醫學大學,研究興趣是近代東亞的食物與動物,以及海外華人飲食文化)

一九八三年三月底春寒料峭,呂明森(朋友均稱他Morisan)在紐約法拉盛的「華商會」(FCBA)辦公室以薩司風吹「望春風」,熟悉地唱著「獨夜無伴守燈下,春風對面吹⋯⋯。」從窗戶望出去,社區中心緬街(Main Street)與羅斯福大道(Roosevelt Avenue)附近的商店已經出現零散中文招牌,街道上東方臉孔漸多。喝完一口咖啡後,呂明森遠眺拉瓜帝亞機場每隔幾分鐘就出現的飛機,感覺時機已經成熟,轉過身對自己說:「好吧!就在今年夏天,我決定要開業了!」

在台北工作幾年後,在朋友慫恿鼓勵下,呂明森揮別故鄉來到紐約,他還記得在機場道別父母侵蝕,眼淚哭濕了一整條手帕。一九七零年代紐約經濟蕭條,破敗不堪且犯罪率高,不過呂明森絲毫沒有退縮的念頭,直覺如此混沌不明的環境才可能造就一番不同事業!

二十世紀東亞移民社群中最早到達紐約皇后區法拉盛的是日本人,時間是一九七零之前。當時日本不少商社與公司設在紐約曼哈頓,因此有一定數量的日本人與家眷移民或者短居紐約。法拉盛社區緊鄰長島快速公路(Long Island Express),又是地鐵七號線往返曼哈頓時報廣場的終點站,再加上鄰近的可樂那公園(Corona Park,一九六四年世界博覽會舉辦地點,也是目前美國網球公開賽的舉辦地點)環境良好,因此成為日本人移居紐約的首選,甚至建了日本學校。

後來日本人發現法拉盛當地水質不佳,就遷往紐澤西利堡(Fort Lee)與紐約上州威斯特徹斯特兩地。一九六零年代台灣留學生開始大量赴美留學,之後選擇定居紐約,法拉盛即是首選之一,之後韓國移民也來到法拉盛。一九九零年代後中國移民大量增加,法拉盛逐漸從「小台北」變成紐約第二個規模甚大的中國城。今天的法拉盛已經是中國移民美國的首選之一,在這裡幾乎可以嘗到中國各地美味的地方飲食。

喜愛熱鬧且活潑大方的呂明森不喜歡華人傳統飲食的大圓桌,這種圓桌文化把大家通通放在一起,也不管彼此認識與否,而且老的總是聒噪喋喋不休,小的還得正襟危坐搗蒜點頭稱是。為了革除這種用餐陋習並增進顧客間交流,紅葉餐廳兼具包廂與大廳,前者注重用餐隱密性,後者呈現開放式,並設置舞池、舞台以及一座大鋼琴,以樂團現場駐唱炒熱用餐氣氛。

尋常時間會有輕音樂演奏,五六日三天則有大型樂團與著名歌手演出,既有紐約的華人樂團,也有遠從台灣來的知名藝人,並且配合鼓手、貝斯手與鋼琴演奏西洋經典歌曲、日本老歌或者台語歌曲,讓用餐氣氛高潮迭起。像是晚餐時間曾聘請當時著名琴師劉嘉韻女士演奏歌曲,從台灣懷舊歌曲到日本演歌,再從美國藍調到重金屬歌曲,讓顧客不僅在味覺上享受故鄉台菜味道,在聽覺與視覺上也帶來雙重的舒適饗宴。

上個世紀八零年代交通網絡與聯繫方式不若今天方便。特別是旅居美東的台僑返鄉大不易,每每鄉愁湧上心頭,只能藉著越洋電話或者照片紓解思念之苦。顧及到此,呂明森費心找了不少比賽的「必唱歌曲」,希望藉此喚起大家對故鄉的回憶,其中有童謠〈丟丟銅仔〉與〈天黑黑〉、歌手陳達的〈思想起〉、民謠〈六月茉莉〉、名曲家鄧雨賢的〈望春風〉、日本時代歌曲〈雨夜花〉、鄧麗君唱紅的〈心酸酸〉、文夏的〈港邊惜別〉、楊三郎作曲的〈望你早歸〉、代表府城的〈安平追想曲〉、郭金發的〈燒肉粽〉、洪榮宏的〈一支小雨傘〉,以及沈文程的〈心事誰人知〉。呂明森要求所有參賽者務必從以上歌曲選出一首,再搭配一首自選歌曲參賽。他回憶道:在台下聽到這些動人歌謠時,他總是潸然淚下,嘉南平原綠油油的稻田以及純樸自然的農村景色經常浮現在腦海中。

紅葉餐廳今天已經不復存在,當年位於緬街教堂斜對面的舊址也歷經不同店家行業,法拉盛當然也不再是三十年前的小台北了。尤其一九九零年後中國各地移民大量增加,法拉盛的台菜料理式微,走出七號地鐵線充斥著大江南北味道的中式菜餚,滿街中文招牌與中國各地方言,彷彿身處中國某省省會。

呂明森在紐約居住已經超過四十年,「紅葉餐館」雖是他生命中偶然出現的作品,經營時間也只是短短的從一九八三年到一九八七年,但這四年的時光卻帶給他許多美好回憶。那些曾經造訪的朋友顧客,一起共事過的大廚員工,以及娓娓道來的故鄉記憶中的菜餚,經常湧現腦海中。每當唱起台灣民謠「望春風」,頓時把記憶拉回三十年前的法拉盛,站在「紅葉」門口招呼遠近來到的朋友,街頭巷尾堆事熟識的朋友老面孔,那是個充滿台灣人情味的純真年代,但也是一個一去不復返的美好歲月!

書籍介紹
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本文摘自《食光記憶:12則鄉愁的滋味,聯經出版

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訴說上海、東京、紐約三地鄉愁料理的歷史文化。

帶領讀者品嘗三個國際大城的懷舊美食,感受唇齒間的鄉愁。
體驗異鄉人的生活點滴,串起移民與食物之間的美好記憶。
一本蘊藏著對往昔時光和故鄉脈脈溫情的滋味書寫

責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜

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