【影片】療傷止痛、消除記憶、預演未來...人為什麼要作夢?七大理論一次看完

【影片】療傷止痛、消除記憶、預演未來...人為什麼要作夢?七大理論一次看完
Photo Credit: TED-ED截圖
我們想讓你知道的是

人為什麼會作夢?古往今來的七種著名理論。

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編按:

說到夢境,你會想到酷愛解夢的精神分析大師佛洛伊德(Sigmund Freud),還是令人久久難以自拔的科幻大片《全面啟動》?到底為什麼人會作夢?讓我們一同來看TED-ED統整的七種假說

公元前3000年,美索不達米亞諸王在蠟板上,記錄並解讀他們的夢。自那時起,人們開始追尋作夢的源頭。即使現今仍沒有明確的答案,但仍有幾項有趣的理論存在在現今社會中。

假設一、人在夢裡實現內心深處的願望

提到解夢大師,必會有精神分析學始祖佛洛依德的存在。針對夢境,佛洛依德曾表示:「夢是一種在現實中實現不了和受壓抑願望的滿足」他認為我們從夢中醒來還記得的事情,是我們在無意識情況下原始想法、慾望和衝動累積起來的表現。佛洛伊德相信藉由了解自身夢境,心中因無意識壓抑,所衍生的心理問題便能獲得解決。

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假設二、人為了記憶而做夢

2010年有研究人員做了實驗,讓一群受試者挑戰複雜的3D立體迷宮兩次。結果發現,第二次闖關前「小睡片刻且夢見迷宮」的人,比起「沒睡覺但思考過迷宮走法」或「小睡片刻但並未夢見迷宮」的人,表現好10倍以上。研究人員認為,有些記憶處理過程只在我們睡著時才會發生,而夢正是這些過程發生的訊號。

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假設三、人為了忘記而做夢

除了上述兩項理論,1983年的神經生物學理論「反向學習」,也被影片歸納與夢境相關。人類在活動中,大腦約有1000兆個神經連結產生,在我們睡眠的做夢期間(快速動眼期,REM),大腦新皮質會回顧這些神經連結,捨棄非必須的連結。如果沒有在夢境中排除記憶,腦裡可能會充斥無用的連結,可能會干擾清醒時的思考。

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假設四、人為了讓腦運作而做夢

另外一則有關夢的假說:「持續活化理論」(continual activation theory),則認為睡眠時腦部在產生長期記憶。但因為從外部接收的資訊大幅減少,大腦會自動促發記憶儲存區產生資訊,編織出一段夢境。換句話說,夢可能是大腦開啟的一個隨機螢幕保護程式,因為腦部運作不會完全關閉。

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假設五、人以作夢來預演情境

再者,睡眠時,我們有時會做惡夢;而夢中包含危險及有威脅情況是很正常的。「原始本能預演理論」認為,夢的內容對於它的目的是很重要的,例如我們在夢中被熊追殺,或是在山谷中對抗忍者,培養我們在夢中打鬥或跳跑的直覺。不過有些夢不完全是不愉快的,例如夢見心中的理想情人,也可以給人的「生殖本能」一些練習。

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假設六、人以作夢來療傷

腦中的壓力神經傳導物質,在睡眠中的快速動眼期(REM)比較不活躍,甚至在創傷經驗的夢中也是如此,這讓研究員提出下列理論:作夢的原因之一建立在痛苦心理的復原上。夢會以較輕的心理壓力來回顧受創事件,給人一個更清楚的視角,來增強用更健康的方法處理這些事件的能力。患有特定情緒失調及創傷後壓力症候群(PTSD)的人,常有睡眠上的困難。科學家相信,缺少夢境可能是他們得病的一個重要因素。

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假設七、我們做夢來解決問題

不受於現實和慣例邏輯的原則,在夢中人的心智可以創造無數個的情境幫助了解問題,制定清醒時無法思考的解決辦法。著名美國作家約翰·史坦貝克稱它為「睡眠委員會」;這也是著名的化學家奧古斯丁·凱庫勒,發現苯分子結構的途徑。而這個理由也是我們有時說找到解決問題的最佳辦法,「睡個覺,想一想」。

而這些只是一部分較著名的理論,隨著科技發展,可能有一天我們會發現作夢的決定性理由。下次作夢時,不妨試著回想這些假設,看看你的夢境究竟屬於哪一種。

實習編輯:郭佩凌
核稿編輯:李漢威

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