助人戒菸、拯救癌症病患心靈健康,神奇的「致幻蘑菇」究竟是什麼?

助人戒菸、拯救癌症病患心靈健康,神奇的「致幻蘑菇」究竟是什麼?
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我們想讓你知道的是

當你口中大麻、蘑菇或LSD這些「毒品」,未來某天可能在醫院透過合法、安全的程序拯救你的心靈或身體健康,這樣的非法藥物,我們現在應該繼續稱之為「毒品」嗎?

我先前在國外做研究跟訪談時,曾對致幻蘑菇中的主要精神活性成分裸蓋菇素(Psilocybin)進行過深入了解,蘑菇這個東西的八卦非常、非常、非常多,多到遠遠超乎一般人想像的地步,如果有興趣聽,我會在接下來的文中盡可能用最簡單的方式告訴各位。

裸蓋菇素究竟是什麼? 事實上,野外的數百種天然真菌都可以產生裸蓋菇素,裸蓋菇素就是這些蘑菇裡面影響大腦、造成意識狀轉變、啟發心靈思想與產生幻覺的主要成分,這篇新聞裡說的牛糞菇裸蓋菇素含量不高且具有毒性,吃多了可能會有危險。

但有不少天然或人工繁殖含有裸蓋菇素的蘑菇其實是幾乎完全不具毒性的,若非極誇張大量食用(基本上不太可能有人辦到),對人類的精神和身體健康基本上沒有危害,也沒有成生理成癮性。不過奉勸各位,沒有專業知識的話還是不要亂採野外的蘑菇來吃,部分致幻蘑菇是絕對能致人於死的。

2010年發表在頂尖醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)上的一篇研究,分析了20種世界上最流行的娛樂藥物,並為每種藥物「對於自己和他人的傷害性」評級。其中,對他人最有害的藥物前四名是分別是酒精>海洛因>快克古柯鹼>香菸,對自己最有害的前四名則是快克古柯鹼>海洛因>甲基安非他命>酒精。

但像是蘑菇、LSD之類的非法藥物(在台灣都是二級毒品)不只對使用者本身的傷害性極低,對他人的傷害性更幾近於零,甚至遠比大麻更加無害,大家有興趣可以研究一下這張圖。

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Photo Credit:Prof. David Nutt

接下來要開始講古。其實致幻蘑菇在人類的宗教儀式裡已經使用了數千年之久,在許多古老的歷史典籍中都能發現蘑菇的身影。

部分民族植物學、真菌學、歷史學及考古學家推斷,當時人類吃下這些野生致幻植物,看見許多鮮豔奪目的圖案和光怪陸離的影像,他們的思緒得到解放,因此衍生出神、天堂與地獄、死後的生命等原始宗教概念。

此類在某些部落被稱為「上帝之肉」的蘑菇,在20世紀初期因為一位銀行家遠赴墨西哥的一場「神聖之旅」才開始獲得現代社會關注。

致幻蘑菇與同一時期誕生的致幻藥物「LSD」(D-麥角酸二乙胺)在50年代旋風式地在西方世界登場,當時要合法取得這些致幻藥物很容易,科學家把這些藥物用在針對罪犯、酗酒者、強迫症、憂鬱症、自閉症、精神分裂症、癌症末期病患所進行的多項實驗中,研究前景堪稱一片光明。

當時有一個哈佛大學的心理學教授曾經主持了一項很有趣的實驗,他給監獄裡的囚犯吃蘑菇。他想,如果蘑菇可令囚犯意識到更大的人生意義從而不再犯案,那就可以證明蘑菇對社會有貢獻。

這位哈佛教授甚至還親自進監獄跟囚犯們一起吃蘑菇,和他們一起分享這奇妙體驗,當時在牢房裡有殺人犯、搶劫犯、藥頭。

吃過蘑菇的哈佛教授感到很害怕,但開口慰問旁邊的囚犯:「你覺得怎麼樣?」

該名囚犯看起來也很害怕,他回答說:「我沒事。你呢,醫生?」

教授說:「我...不是很好。我覺得好害怕。」

囚犯問:「怕?怕什麼?」

教授說:「...我怕你...」

囚犯問:「這麼搞笑,我都好怕你了...你為什麼怕我呢?」

教授說:「可能因為你是罪犯吧。那你為什麼怕我?」

囚犯說:「因為你是一個神經兮兮的科學家囉。」

最後眾人相視大笑。

後來實驗初步結果很成功,囚犯重犯率由70%降至10%。

之後1962年哈佛神學院有一個學生設計了一項更有趣的蘑菇實驗,讓我們來重現一下當年的實驗情況。

實驗假設:一群有信仰傾向的受試者在宗教氛圍下時,蘑菇會引發他們的神秘體驗。

實驗地點:波士頓大學的馬許教堂(Marsh Chapel)

實驗對像:20位神學院學生

實驗組:30毫克裸蓋菇素(Psilosybin)10份

對照組:30毫克菸鹼酸 (維他命B3)10份

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Photo Credit:John Stephen DwyerFlickr CC BY SA 3.0
當年實驗地點馬許教堂的窗戶。

這是一個所謂的雙盲實驗,結束後神學院學生們被詳細詢問整個經驗的細節,內容包括8種對神秘體驗的評級 比如超越時間和空間感、與萬物合一的感覺、深入積極的情緒等等。

但這個執行研究的哈佛學生卻發現,那些吃了蘑菇的人所描述的神秘體驗,遠比他所提供的那8種選項更為豐富和廣闊。在25年後的隨訪報告中,大部分吃了蘑菇的受試者們表示在那以後再也沒有碰過致幻藥物了,而只吃菸鹼酸的對照組基本上都已經忘記實驗細節,但實驗組的所有人對那一次的體驗都記憶猶新。

那次體驗對他們的影響幾乎是永久的,是一生最深刻、最難忘的體驗,有一名吃了蘑菇的受試者說:

我閉上眼睛,視覺又出現了,色彩和圖案也出現了。我仿佛就在一個波浪的海洋裡,流動的顏色穿過了我。……然後那漩渦變成了放射狀的,顏色從中心翻湧出來。我可以游到其中的任何一條放射帶,我可以選擇任何一個我想要的,但我還是必須選擇一個。實驗結束後,這一幻像關聯到了我職業選擇的問題上,最後我成為了一名牧師。

對這位牧師來說,那次體驗幫他選擇了職業道路。在實驗以前,宗教思想是純粹理智的興趣,現在這些東西有了比信仰和理論更深層次的連結。

想像一下,如果以後在做出人生重大選擇前人人都可以合法來上一劑蘑菇,世界會變成怎樣?

最屌的還不是這個,另一位吃了蘑菇的受試者說:

這種感覺是,掙脫了你存在的狀態。我不再留意時間和任何東西……那裡有一個萬能的 人……連通著所有的人和物。我不認為那是基督或者是其他的宗教形像,也不記得任何的宗教圖像。實驗結束後,我知道這深深的扎根於我的內心,這並不是一種宗教體驗……我深刻的意識到我進入了自己的內心深處。我不認為在我之外還有神存在,因為我體驗到了我內在的神,這不是宗教的,應該是精神上的。

超屌的啦!當年原本還是神學院學生的受試者吃完蘑菇之後馬上棄教還變無神論者!想像一下如果今天吃蘑菇的是最近反同性戀反很兇的宗教團體,台灣現在會變得怎樣?

雖然50、60年代那時候科學家做了很多跟致幻藥物有關的實驗,但部分實驗拿到今天的學術標準來看並不夠嚴謹,但大多數研究的初步成果都蠻正面的,絕對值得科學家進一步探索。

只可惜,當時蘑菇、大麻、LSD這些東西迅速滲透至社會各階層,並從實驗室擴散到反主流文化圈裡,甚至摧化了反政府、反戰的浪潮時,嚇得美國政府立即發動「藥物戰爭」(War On Drugs),宣稱這些東西是毒品。

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Photo Credit:Ric ManningCC BY 3.0
1969年聚集在胡士托音樂節(Woodstock festival)的年輕嬉皮。

1970年美國總統尼克森決定正式將蘑菇、大麻、LSD等精神藥物列入管制,禁止其用於任何用途,所有相關科學研究都因此停擺。

看到這裡有沒有覺得很熟悉的感覺? 反正政府說什麼是毒它就是毒,然後一邊從更毒的酒精跟香菸收取暴利,這大概是全天下最荒謬、最可笑的事了。

為什麼台灣這些東西也是毒品,基本上就是抄美國的作法,結果人家美國現在越來越多州開放大麻,台灣還是有一堆人覺得大麻是毒品,實在是令人感到莞爾。

雖然當年美國政府白癡到為了阻止人民反抗政府而嚴令禁止科學家研究致幻藥物,但令人欣慰的是,如今在美國紐約大學、約翰·霍普金斯大學、加州大學洛杉磯分校、英國倫敦帝國學院,這些世界知名的頂尖學府都開始進行相關研究。

科學家急於彌補那落後數十年的研究斷層,許多燦爛奪目,具高度啟發性、開創性且充滿希望的研究將隨著時間陸續問世,此刻就好比致幻藥物研究領域的「文藝復興」一般。

我簡單介紹幾個我比較熟的研究,其中有一個研究是全美排名前三的約翰·霍普金斯醫學院的學者做的,他們把蘑菇給癌症病患吃。

2012年時約翰·霍普金斯的研究人員開始尋找志願參加的癌症患者服用蘑菇中主要的精神活性成分「裸蓋菇素」,以減輕他們的焦慮和抑鬱。經過幾年的嚴謹實驗與研究,他們的成果在2016年底時於權威醫學期刊《精神藥理學》(Journal of Psychopharmacology)上發表。

研究者指出,他們發現裸蓋菇素能夠顯著地降低癌症病患的焦慮和抑鬱,且服用一 次的效果就可以長達半年。

研究者們紛紛表示:

我一開始難以置信,覺得他們一定是裝出來的。參與實驗的病患們向我傾訴『我明白愛是這個地球上最強大的力量』或『我和我的癌症 不期而遇,就像一團黑煙一般』,他們本來明顯對死亡十分害怕,但在服用裸蓋菇素後這些恐懼都消失了。事實上,一種藥物有這種效果且還能維持這麼長的時間,這簡直是前所未有的發現,在精神病學領域從來沒有過類似的重大突破。

也有研究者重砲批評:

來自致幻藥物的神秘體驗會撼動現有的社會階級結構。我們最終妖魔化這些物質,你能想像一個科學領域被認為是如此危險,以至於所有的相關研究都停擺了好幾十年嗎?這在現代科學中是史無前例的。

其實呢,雖然中文世界大多會把這些東西翻譯叫做「迷幻藥」,讓很多民眾認為這些東西很可怕,會讓人脫離現實、產生幻覺,但其實沒有東西能比這些幻覺再更真實了,這些幻覺其實都是人內心最深處的自我投射。比如參與實驗的一個癌症病患就說,她吃了蘑菇之後看到一隻奶油白色的小螃蟹。

她說:

這隻螃蟹就是我的癌症(編按:十二星座裡的巨蟹座Cancer寫法與癌症相同)。它本來會是一隻巨大、可怕的怪物螃蟹,並用它的一雙大螯把我撕裂,但當我遇到它時竟只是隻漫畫般的可愛螃蟹,這讓我相信生活中仍然充滿幽默、充滿美。

原本在罹癌之後很常憂鬱,不斷有自殺念頭的她,在吃完一次蘑菇後焦慮和抑鬱都煙消雲散,且效果是持續性的,她開始積極面對自己的病情,更重要的是,坦然地面對死亡。

想像一下,如果以後憂鬱症、躁鬱症及其他有精神困擾的人,或是重症病患與在臨終安養院空虛度日的老人,大家都可以合法在心理醫生的協助下吃蘑菇,世界會變得怎樣?

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Photo Credit:Prerana Jangam CC0

近期還有一個實驗,也是約翰霍普金斯大學的研究人員做的,一樣發表在《精神藥理學期刊》,他們給老菸槍吃蘑菇。

研究人員指出,蘑菇的戒菸成功率達到了驚人的80%!15名吸菸者接受了為期四周的標準認知行為治療——包括想像自己不想抽菸、用日記的形式記錄下自己的生活習慣的情緒、集中精神讓自己想要戒菸等等。

與此同時,這15名老菸槍在醫生的監督下進行服用蘑菇的三次療程,每次劑量各有不同,在每次服藥之前,研究人員會勸他們集中精神想自己戒菸的目的。治療結束後6個月內 ,13名吸菸者成功戒菸並沒有復發,成功率達到了80%,可以說非常令人驚訝。

研究人員認為,蘑菇能夠幫助病人從更深層次思考自己的吸菸惡習,甚至在以後的人生裡也能很好地反思。服用過蘑菇的受試者在猶豫不決的時候,往往通過會分析長遠利弊,而非一時衝動來做決定。 這也說明了致幻藥物對戒除菸癮、酒癮甚至是最難戒的海洛因成癮都可能有巨大幫助!

最近倫敦帝國學院也做了一個實驗,研究人員用「功能性磁振造影」(fMRI)去觀察服用蘑菇後的大腦,左邊的圖是沒有吃蘑菇的人的大腦,線條代表大腦中神經網絡的互相連結,明顯較少;右邊的圖是吃了蘑菇後的人的大腦,大腦神經網絡之間的連結明顯多很多,這不就像打通任督二脈一樣嗎!

當然,前面講了這麼多正面的實驗結果,但這些非法的致幻藥物也不是毫無風險。比如你心理狀態真的很糟,當致幻藥物強迫你直視自己內心深處時,是有可能暫時崩潰的。所以在這種情況下,沒有專業人員在旁輔助監督是有很大機率出事的。

這也是為什麼目前幾乎找不到直接因為服用致幻藥物致死的人,但卻有一些人是在獨自服用後情緒崩潰進而自殺,或是因為幻覺而不小心摔死、溺死的都有。

不過研究人員指出,當在謹慎控制的情況使用時,比如適當的環境和心理狀態下,對於致幻藥物產生不良反應的 險相對較低,且與一般大眾認知的迷思相反,服用蘑菇或其他致幻藥物與罹患精神疾病的風險增加無關。

研究人員也樂觀指出,他們認為蘑菇等藥物的合法化是遲早的事,也有學者認為應該要開始訓練有豐富致幻藥物經驗的人,教育他們與心理治療的相關知識,並在經過考核後讓他們協助醫療人員指引一般民眾進行致幻藥物輔助治療。哇靠!毒蟲變心理治療師啦超屌!

講了這麼多,主要就是想告訴大家,當你口中大麻、蘑菇或LSD這些「毒品」,未來某天可能在醫院透過合法、安全的程序拯救你的心靈或身體健康,這樣的非法藥物,我們現在應該繼續稱之為「毒品」嗎?

我想,也只有當我們建構出對「藥物」這個詞的正確認知,並撇除一切對於「毒品」這個 詞近乎反射式的激憤、先入為主的想像及預設立場時,才能更加明白不是所有「毒品」都 一定會毒害人身心,也不是所有「藥物」都是有益健康的。如此一來,這個社會的藥物及物質濫用問題才有可能得到前所未有的改善。

最後再鄭重提醒大家一次,隨意摘採野外的蘑菇食用,絕對是有可能致人於死的。荷蘭目前可以在當地商店買到合法的「致幻松露」,這跟蘑菇不太一樣但有機會去當地旅遊的話可以試試。

無論如何,想知道多一點相關資訊可以追蹤這個粉專「蘑菇魂大爆炸」。而剛剛前面不斷提到的 LSD,是一個也很有傳奇色彩的致幻藥物,下回再跟大家介紹。

參考資料:

責任編輯:孫珞軒
核稿編輯:楊之瑜