破解納粹密碼的英雄,也因同性戀備受歧視——艾倫圖靈的傳奇一生

破解納粹密碼的英雄,也因同性戀備受歧視——艾倫圖靈的傳奇一生
Photo Credit: Ben Sutherland CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

圖靈在世界史上具有核心地位,然而如果把他的人生劇場描繪成權力遊戲,或者以二十世紀的傳統政治議題框架他的故事,那會是一種誤導。確切的說,他個人的心靈自由,包括他的性取向,才是真正重要的。

二○○○年,戴維斯出版了一本書,實質上正是圖靈在一九四八年可能寫下的那本書。他的著作解釋了一九三六年通用機的起源,說明這臺機器如何演變成一九四五年的「內儲程式計算機」,並且舉證歷歷;約翰.馮紐曼(John von Neumann)建構他較出名的計畫時,必定參考了圖靈一九三六年的研究。圖靈最後發表的文章是關於「可計算性」的論文,一九五四年刊載於《科學新聞》(Science News)。這篇論文顯示,寫這樣的分析對他而言是駕輕就熟。然而即使在毫無爭議是他所發現的領域上,圖靈對自己領先的部分都略而不提。

網路上的搜尋引擎以驚人的速度和效率運作,靠的就是演算法,和圖靈機相去不遠。搜尋引擎也傳承了圖靈用來破解「恩尼格瑪密碼機」的那套演算法,也就是運用繁複的邏輯、統計學和平行處理,在這方面圖靈乃是先驅。圖靈的演算法就是打開「第三帝國」大門的搜尋引擎。然而,對於其後證明可以克服一切難題的發現——所有演算法都能有系統地寫成程式,而且在通用機上執行——圖靈並不企求,也沒有獲得多少公眾的讚譽。他明確宣示的,反而是他稱之為「智能機器」的主張,不過在一九五六年之後我們改稱為「人工智慧」了。

這項野心更大也引起更多爭議的研究計畫,並未像圖靈所希望的那樣發展,至少到目前為止還沒有。為什麼圖靈在人工智慧方面如此公開表態,對於鞏固自己在演算法上的大師地位,同時是程式設計的創始者卻不太在意?部分原因是,對圖靈來說人工智慧才是根本的科學問題。心智與物質的謎團是他最深切渴望追索的問題。然而在某種程度上,他必然受害於自己不得張揚的成功。他對於情報戰爭中的演算法知之甚詳,也知道這場戰爭創造出邏輯與電子之間的關鍵連結,然而陷入情報戰箝制了他的風格,也限制他的溝通。圖靈在一九四六年的報告中,小心翼翼地提到加密演算法的重要性,所帶來的抑制必然影響了後續所有發展。

直到三十年後,戰時圖靈在布萊切利莊園進行的密碼分析,其深度和廣度才洩漏出來,於是我們才能嘗試認真評價艾倫.圖靈的一生。此時正好遇上密碼學理論大爆發拓展成電腦科學,再加上全面重新評價第二次世界大戰,以及一九七○年代性解放的衝擊。必須先發生一九六八年的社會革命——那是圖靈所期待的,他的故事才能獲得解放。(即使如此,英國在一九九○年代審查法與軍事法才出現變革,直到兩千年才確立平等的法律原則。而二○一一年終止的「不要問不要說」原則,顯示第八章的議題在美國軍隊一直是不能說的禁忌。)

圖靈的故事透露了這個解放過程最初的力量出現在一九五二年的挪威,因為他聽聞的「只有男性的舞會」,大概是由剛萌芽的斯堪地那維亞同志組織策劃安排的。除了下冊三八四頁提到的同志主題小說,諾曼.勞特利奇(Norman Routledge)於一九九二年回憶道,圖靈是如何期待他閱讀安德烈.紀德(Andre Gide)的法文版原作。遺憾的是,他寫給琳恩.紐曼(Lyn Newman)的書信沒有保存下來。

信函的內容可以從琳恩一九五七年寫給朋友的信中略窺一二:「親愛的艾倫,我記得他如此直白又悲傷地跟我說:『我就是無法相信,和女孩上床與和男孩上床一樣美好。』而我能說的只是:『我完全同意你——我也更喜歡男孩。』」這段交談當時只流傳在小心謹慎的圈內人之間,現在則可能成為電視談話節目的笑哏,與他著名的「模仿遊戲」中的機智問答相映成趣。不過圖靈毫無遮掩的坦白來得太早,早了好幾個世代。

要想像那個時代的敵意和汙名並不困難,因為無論在非洲、中東或美國,這種憎恨和恐懼仍是主要的文化和政治力量。比較難以想像的是,在那個世界不僅迫害得理直氣壯,還認為是天經地義、不容質疑。圖靈面對著無法化解的反諷,他對誠實的要求衝撞了兩件事─國家安全和同性戀,這是一九五○年代最令人焦慮的問題。

毫無意外,結果證明一個腦袋無法同時包容這些事。他的死亡成為歷史的暗角,沒有人(除了他那位不凡的母親)願意談論。我將這些元素融合為單一的敘事,在一九八三年當然遭到批評。

不過「我們已經改變了一切」,從那之後,圖靈的生平和死亡與其他科學界重要人物一樣,聞名於世。休.懷特摩爾(Hugh Whitemore)的劇本《破解密碼》(Breaking the Code)是根據本書改編,由頂尖的演員搬上舞臺,擴大了公眾的接受度。這齣戲讓圖靈的一生成為一九八六年大受歡迎的故事,一九九七年的電視版本又推升其知名度。時代發展至那時,電腦網路已經改變個人隱私的開放程度。

奇特的是,圖靈預期到他的科技在這方面的運用,透過「模仿遊戲」中驚世駭俗的簡訊傳送暗示了世人。用曼徹斯特電腦來撰寫情書,關於挪威青年的訊息也以古怪的電腦列印方式呈現,在在顯示圖靈已經樂此不疲,把握機會和同好進行電子溝通。

二○○九年,英國首相布朗(Gordon Brown)發表聲明,為圖靈的審判和一九五二到五四年的刑罰道歉。從更寬廣的視野來看,我們見識到圖靈如何祕密協助我們轉變戰後歐洲公民社會的價值。這份道歉聲明透過風起雲湧的網路請願爭取得來,這在一九八三年是不可能的事,然而當時已露出端倪,這是「功能強大的微型電腦」所能帶來的變化。


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