面對食物和玩具的誘惑,貓仍較喜歡黏人?

面對食物和玩具的誘惑,貓仍較喜歡黏人?
Photo Credit: Counselling, Public Domain

我們想讓你知道的是

貓就是高傲獨立?研究顯示這個刻版印象未必可靠,牠們也許都會有喜歡跟人相處的一面。

不少人對貓和狗的普遍印象,往往是狗比較黏人、貓比較獨立。這也許是因為狗跟人的互動較多,比較會聽指令。當然,就如人一樣,每隻動物都有其獨特性格,難以一概而論。

近日在動物行為研究期刊《Behavioural Processes》刊登了一篇論文手稿(已通過審核,未正式發表,但手稿已在網上版發佈),論文作者希望了解家貓在面對人類互動、食物、氣味及玩具時,會作出甚麼選擇。

參與研究的家貓總共有50隻,全部都是成年貓,一半為寵物,另一半則分別來自3個庇護中心。牠們的年齡介乎1至20歲之間,雌雄比例各半。

由於每隻貓都有不同喜好,例如有些貓可能喜歡吃魚,有些喜歡吃雞肉,研究人員首先在上述4個類別——與人類互動、食物、氣味及玩具——中,都分別提供了3項選擇,讓每隻貓選擇,研究人員會記錄每一隻貓的喜好供下一階段實驗使用。

實驗分別在飼主的家以及庇護中心房間進行。在實驗開始之前,所有貓都先被隔離在4種「誘惑」兩個半小時,以免影響實驗結果,例如因已吃了東西而對食物沒有興趣。

「隔離」完成後,每隻貓都會同時面對4種選擇,為時3分鐘。研究人員記錄牠們與每種選擇互動(如進食、玩玩具、與人類接觸等)的時間,佔比最長的類別就歸類為該參與者最喜歡的活動。

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Photo Credit: Shreve et al. 2017
實驗期間,一隻貓選擇了人類

在實驗中,有5隻貓因為表現緊張而未有完成整個過程,另外有6隻貓在實驗期間只坐在一旁,沒有跟任何物件或人互動,以及1隻貓在選取最喜歡的東西(第一階段)時沒有反應。排除上述參與者後,研究人員總共獲得38隻貓的數據,寵物與來自庇護中心的貓各半。

結果發現,在隔離兩個半小時後,有19隻貓(50%)最喜歡與人類互動,牠們平均花了65%時間;其次是吃東西,有14隻貓(36.8%)平均花了69%時間;玩具和氣味刺激則分別吸引到4隻(10.5%)及1隻貓(2.6%)。實驗中有7成的貓花了超過一半時間在其最喜歡的活動中。

研究人員分析後表示,雖然以往有研究顯示貓的社交傾向或較多分佈在獨立一方,但他們發現有一半參與實驗的貓即使面對食物和玩具,仍然較喜歡社交及與人類互動。貓的社交傾向受到其生物本能及經驗影響,從而看到實驗中各隻貓的差異(包括喜好與互動時間)。

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Photo Credit: M_THEPPABUT, Public Domain

今次實驗只有38隻貓,論文作者亦承認實驗未能充分控制各項變數,例如貓在家居環境中跟其他氣味、玩具的接觸時間等,實驗中每種類別亦只有三種選擇。另外,兩個半小時的「隔離」時間是否足夠,也值得進一步的實驗探討。

每隻貓均有其喜好和傾向,而且跟人一樣,不會在所有時間都想做同一件事(正如不少人有些時候都會想獨處一下)。因此,我們不能單憑這項研究斷言貓喜歡跟人類互動多於食物,但今次結果至少顯示——正如不少「貓奴」會告訴你——貓「高傲、獨立」的刻版印象並不準確。

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