人們對脂肪的觀點正在改變

人們對脂肪的觀點正在改變
Photo Credit: skeeze, pixabayCC0 Public Domain

我們想讓你知道的是

想要減重,我們卻對敵人一無所知。新陳代謝不只是計算攝取和消耗多少卡路里這麼簡單,因為人類不單只是燃燒熱量的機器,還是集結了生物學、荷爾蒙、基因與分解營養的細菌的精密系統。因此,我們若想控制脂肪,就得更徹底地認識它。

文:席薇亞.塔拉

紐特.金里奇(Newt Gingrich)憑藉高超的政治手腕,於一九九四年帶領共和黨贏得眾議院議長寶座,成為美國最具影響力的人物之一。他上任後整合了共和黨敵對派系,並制定全面性的〈美利堅契約〉(Contract with America),克服了許多人難以跨越的障礙。他也改革過去保守的立法議程,幫助共和黨自一九五四年以來首度從民主黨手中贏回眾議院控制權。

在一年一度的黃金檔電視節目《一九九五年十大風雲人物》(The 10 Most Fascinating People 1995)中,主持人芭芭拉.華特斯(Barbara Walters)以一貫的犀利風格向金里奇提出各種私人問題。訪談最後,她問了一個鐵定令受訪者坐立難安的問題:「你最不喜歡自己哪一點?」

金里奇聽了之後沉默,氣氛緊張。他是否會回答兩段失敗的婚姻、惹人爭議的多起醜聞,或過去備受質疑的政策呢?不,他沒有。

「體重最令我難堪。」

場面頓時變得尷尬,金里奇打圓場地說:「噢,這全是個性問題,我有游泳的習慣,我吃有益健康的食物,但我一有機會,不是喝健力士啤酒就是吃冰淇淋,然後再大睡一覺。」

這是個令人難忘的時刻。即使是位居權力巔峰的紐特.金里奇,內心深處也有個最大的弱點,而這個弱點竟然是他身上的脂肪。

脂肪真是可憐啊!如此遭人咒罵、鄙視與厭惡。它揭露了人們貪吃、無法自制、自尊低落與自卑等黑暗面。我們只想殲滅它,就算不能完全消滅,也要減得越少越好。

人們為了擺脫脂肪,花費數十億元購買減肥食品與書籍、上健身房、吃減肥藥、參加減重諮詢及相關療程。事實上,人類在抵抗脂肪的戰役中所投入的成本,比反恐行動的經費還要高。二○一四年,美國國土安全部(U.S. Homeland Security)編列的反恐預算共計四百四十七億美元,但人民的減肥開銷居然高達六百億美元,其中還不包含每年用於洗腦大眾只要擺脫脂肪就能過得更好的十億美元廣告費用。美國無疑是個與脂肪作戰的國家。

儘管如此,人們還是過不了脂肪這關。如今,脂肪的影響力更甚以往。美國有超過七千八百萬人達到肥胖標準,八百多萬人過重;德國則有半數人口過重;英國、匈牙利與澳洲的肥胖人口也相去不遠。

脂肪也曾一度受人尊敬

雖然全世界的人都痛恨脂肪,但脂肪可能跟結腸、肺臟及心臟等器官一樣重要。

脂肪可滿足我們日常活動所需的精力,如走路、說話、跑步和睡覺等,讓人體即使為了趕時間而不吃午餐、為了宗教信仰禁食或發懶不吃晚餐,還是能正常運作。此外,脂肪也在我們攝取過多食物的時候發揮效用。如果你抗拒不了誘惑而吃了甜點,應該要感謝體內的它替你吸收多餘熱量。脂肪就像身體的中央銀行,管理過多的熱量並在必要時提供資源。它在你享受盛宴時自願擴張,也在必須維持其他器官運作時無私犧牲。

脂肪不僅肩負儲存人體能量的重責大任,根據研究,它還能啟動青春期,促使生殖器官運作、強化骨骼、增進免疫系統,甚至擴張大腦的尺寸。(下次罵別人豬腦時要三思了)

現代人耗費數十億鉅資對脂肪窮追猛打,但並非由古至今的人類都厭惡它。脂肪曾是人類的好夥伴。以游牧維生的先人會囤積脂肪以備不時之需。覓食期間,更仰賴脂肪作為身體活力的主要來源。即使時代更迭、文明進展,脂肪仍舊占有特殊地位,譬如佛陀的豐腴體型即成為其象徵,可說是其主要的獨特標記。中國唐朝西元六一八至九○七年間,陪葬雕塑品刻劃體態豐滿的女性形象,據信可幫助往生者於來世尋得富裕生活。

時間往後推至近期,波提切利(Botticelli)、魯本斯(Rubens)和提香(Titian)等藝術家也都將脂肪描繪成美麗形體的一部分。而今日《時尚》雜誌(Vogue)所推崇的纖瘦身型在過去無處可尋,除非用於描繪貧苦挨餓的人類形象。

即便在美國,脂肪也曾一度受人尊敬。內戰結束後,貧窮人口急遽增加,但仍有一些人努力打出一片天。與世上其他如黃金或寶石等珍貴稀有的資源一樣,脂肪因為變得難以取得,價值自然水漲船高。過去的年代裡,脂肪是富裕、健康與美感的象徵,人人求「脂」若渴。

你可能很難相信,但人類對脂肪的著迷在歷史上有跡可循。一八六六年,知名的「胖子俱樂部」(Fat Man’s Club)於康乃狄克州成立,秉持「心寬體胖」的理念,限制男性必須夠胖才能加入。女性若想成為會員,最好也多參考《仕女家庭雜誌》(The Ladies Home Journal)的增重文章,或一八七八年出版的《邁向豐滿之路》(How to be Plump)一書,養成以豐腴身材為榮的心態。名人不崇尚零號尺碼,反而因多餘的脂肪更受歡迎。

歌手莉莉安.羅素(Lillian Russell)體重超過九十公斤,但她的體型與天籟嗓音同樣受歌迷歡迎,許多女性甚至會在衣服中填塞物品,只為了看起來跟她一樣豐腴。而有老唐納德.川普(Donald Trump)之稱的「鑽石」吉姆.布拉迪(“Diamond” Jim Brady)之所以受大眾歡迎,不只因為他家財萬貫,更在於他的體重(一百三十六公斤)。

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圖片來源:維基百科
歌手莉莉安.羅素(Lillian Russell)體重超過九十公斤。(圖片來源:維基百科