離登陸火星又近一步,SpaceX火箭可回收再用

離登陸火星又近一步,SpaceX火箭可回收再用
Photo Credit: Reuters/達志影像

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SpaceX表示,最終目標是火箭在回收當日,能夠隨即再次發射升空。

(中央社)

載具火箭不能重複使用,以致發展太空飛行成本難壓低,不過美國太空探索科技公司已克服此難題,載具火箭不再用過得丟,如此一來可省成本,實現太空旅行商業化不再是夢想。

根據美國太空探索科技公司(SpaceX)發布的新聞稿,今天在佛羅里達州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),發射攜帶通信衛星SES-10的載具火箭獵鷹9號(Falcon 9)。

這枚火箭在去年4月曾執行貨運飛船「龍」(Dragon)的發射任務,如今再被回收使用,顯示SpaceX已掌握載具火箭可重複使用的關鍵技術,如此將有效壓低太空飛行的成本,太空發展不再只能是燒錢的棘手難題。

而獵鷹9號順利把通信衛星推入既定的軌道,隨後也落入大西洋,SpaceX則計劃,日後要再次使用這枚火箭,執行更多太空飛行任務。

這項技術的關鍵突破,不僅對於人類發展太空飛行科技具有重要意義,因SpaceX已宣布,將在明年搭載自行付費的乘客,乘坐太空船遊月球,因此載具火箭可重複操作使用,更有助於這家公司推動太空旅行商業化。

自由報導,獵鷹9號火箭於美國時間下午6:27,從佛州甘迺迪太空中心發射升空,並將盧森堡科技公司SES的通訊衛星送上太空軌道。

發射後十分鐘左右,SpaceX位於加州豪松市總部爆出員工歡呼聲,因為火箭在引擎成功啟動下,筆直降落大西洋的無人駕駛船上,平台上寫著「當然,我依然深愛著你」等大字。

東森報導,SpaceX一直以來都在嘗試火箭回收及重複利用,因為這可以大幅度降低發射成本。火箭是消耗性物品,在飛往空中後一旦燃料耗盡,就會下降到地球,這是一台數千萬美元的快速消耗機器。創辦人也說,一次飛行就等同報廢一架「波音747」。

日經中文網報導,火箭佔發射成本的80%。SpaceX提出的構想是,通過回收和再利用火箭,將發射費用降至此前的1%。SpaceX的火箭燃料箱在設計上能重覆利用數千次,引擎只要稍加維修,可利用百次以上。

科技新報報導,SpaceX執行長馬斯克(Elon Musk)說:「這是個偉大的日子,不僅是對SpaceX而言,對整個太空產業來說都是。這表示許多人認為不可能的事情,未來都可能成為現實。」

SpaceX表示,對商業太空飛行市場來說,可重複使用火箭的即時性和完整性都十分重要,總裁蕭特威爾(Gwen Shotwell)強調,SpaceX的火星探索是「來回票」計畫,這意味著需要能重複使用的火箭系統。未來最終目標是在火箭回收的當天,隨即能夠再次發射升空。


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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

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我們想讓你知道的是

相較於傳統機械式瓦斯表,微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。

你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從2011年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多40元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

微電腦瓦斯表_第一篇_完稿

三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在1987年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是1995年的阪神大地震,或者2011年的311大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近100%之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從2014年的8.43%,提升至2022年第2季的48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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