死者復活、三種靈魂與木乃伊:維持數千年之久的埃及宗教生死觀

 死者復活、三種靈魂與木乃伊:維持數千年之久的埃及宗教生死觀
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

埃及的宗教提供給埃及人足夠的保證,這並不是僅指保障王權的神權思想,還包括一般人日常生活中的需要以及倫理道德的實際指導原則。

埃及人不但將死者做成木乃伊,也將貓、狗、老鷹、鱷魚、鷺鷥等動物做成木乃伊,做為對以這些動物為形象的神明的崇敬方式。對於現代人而言,木乃伊的存在雖是埃及人信仰的具體表現,也在無意中為我們保存了不少社會史和醫學史的資料,因為經由科學的研究,我們可以對當時人的年齡,疾病,健康等等問題有比較清楚的了解。

埃及人的宗教,表面上是多神信仰,這是因為人們將神聖的力量分割為不同的方面,各有其神明主持,那麼其背後是否有一個統合的概念?如果從人對於宗教的需求而言,不論是信仰哪一個神明,基本的信念總是希望得到神明的庇佑,神明的主持正義,鏟除邪惡。因而神明雖多,對於人們而言,信仰的目標並不複雜,基本的概念如死後審判,西方死後世界,瑪特為世間正義的保證等等,也都滲入社會各階層,因此我們仍然可以將埃及的多神信仰視為同一個宗教系統的表現。

當人需要追求一個人外力量來解決人生的問題,不論是實際的生老病死或者是義利之辨,埃及的宗教提供給埃及人足夠的保證,這並不是僅指保障王權的神權思想,還包括一般人日常生活中的需要以及倫理道德的實際指導原則。這套宗教系統在現代人眼中誠然不可思議,但它能夠維持數千年之久,其中原因何在,豈不值得深思?而埃及宗教後來又為何消失,則又是另一個極具挑戰性的課題。

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書籍介紹

本文摘錄自《法老的國度:古埃及文化史(修訂版)》,麥田出版

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作者:蒲慕州

西元前四千年,孕育於尼羅河邊的埃及文明,被稱為「尼羅河的贈禮」,更是人類文明的無價瑰寶,充滿幽渺神祕、莊靜嚴肅的氛圍。近兩百年前,如密碼般充滿神祕性的埃及象形文字破解,為沉寂已久的古埃及文明展露一線曙光。對古埃及文化的深入研究,更讓許多的問號都成了驚嘆號——雄偉的人面獅身、俊美多情的法老王、鮮豔千年的古壁畫、鑿山打造的巨大神殿、白色阿拉伯風帆悠然的尼羅河……埃及的精采,埃及的驚奇,就像天方夜譚,即使說上一千零一夜,依然雋永。

千年歲月的洗禮,縱然巍峨、莊嚴的神廟與金字塔早失去昔日榮光。但曾經有過的高度文明、絕代風華,依舊吸引著人們遠渡重洋,來到這法老的國度,同法老的子民,讚嘆著在一片黃沙中屹立不搖的先人智慧遺產。本書從第零王朝開始,提供讀者一個比較全面的對古埃及歷史文明發展大勢及其特徵的了解,感受法老的國度裡宗教、藝術、建築、文學、文字所展現像太陽般四射的熱力與活力,並體會文明大國如月亮般誘惑的魔力與魅力。

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Photo Credit: 麥田出版

責任編輯:王國仲
核稿編輯:翁世航