Coldplay盛宴前的總複習:重點回顧七張專輯一路走來的軌跡

Coldplay盛宴前的總複習:重點回顧七張專輯一路走來的軌跡
Photo Credit: Coldplay
我們想讓你知道的是

Coldplay來台在即,從印象去追朔,從歌曲去記憶,或許有各種片段,使樂迷們欣喜或者感嘆。然而,對我而言,能夠透過這樣的機會,再次從「專輯」去省視這個樂團的成長與意圖,更是成長的回饋。

對我這一代的英倫搖滾樂迷而言,Coldplay是千禧年後,「唯一」一個英倫搖滾大團。Radiohead在路線上顯然已不再用吉他音樂為主軸,經典的OasisBlur只剩下巧遇機緣,唯有Coldplay依然活躍,也在一定程度上,維繫了英倫吉他搖滾的火脈。

初心的民謠
  • Coldplay〈Trouble〉

最一開始,我對Coldplay的想像,更接近於一支民謠樂隊。尤其在第一張專輯前的迷你專輯與單曲作品,比起英倫搖滾的浩蕩聲威,空心吉他民謠(acoustic)幽微的渲染,更讓我感受深刻。此般印象同樣留到細膩的首張作品《Parachutes》,即使有著〈Yellow〉這般情緒飽滿的作品,Coldplay終究不是一支「吉他英雄」型態的樂團,早年,主唱Chris Martin曾言受到蘇格蘭樂團Travis影響,是非常有說服力的說法。

  • 一鳴驚人的神曲〈Yellow〉

那麼,英倫搖滾(Britpop)後來究竟發生了什麼呢?2000年開始,我們聽到Coldplay,聽到Keane,這些非典型的英搖樂團,有一件事情仍讓人感激驚艷:英倫搖滾中最核心的「寫歌」,在這些樂團中得到續命。Coldplay在首張專輯的寫歌,並不刻意要說什麼事理,種種觀察,仍帶有「少年維特的煩惱」,純粹,乾淨。

歌曲〈Yellow〉可以說明這個部分:在歌詞裡,Coldplay為曾言明究竟那「黃」是什麼,是一種光澤呢?一種情緒呢?或是一種愛情的投射?《Parachutes》專輯給我的美好,一直是這樣詩意的,充滿民謠的語彙。偶爾在延音吉他與陣陣連擊的和弦中,我感受到他們呼應90年代的英倫搖滾,因著這層關係,我復古的心也得以投射。

  • Coldplay〈Careful Where You Stand〉
大破大立的自我成就

到了第二張專輯《A Rush of Blood to the Head》,Coldplay的企圖完全不同。可以把〈Politik〉或專輯同名曲,視為哲學的文明反思,質問與觀察。整張專輯的聲響更為龐然,製作細節上,也更趨向搖滾力道。吉他聲音也開始變革,更多的獨奏,更明亮,更搶戲,讓情感的互動瞬時拉高一層:Coldplay以一個面對世界的搖滾樂隊,提出疑問,也回答自我。

過程中,民謠的部分成為湯底,但材料準備,是更多面向的。有樂評將之比擬為U2的作品,不無道理。如果沒有這麼一個張力十足的呈現,Coldplay會是什麼走向,還很難說。這樣克服了「困難第二張」,甚至從無害的抒情,進軍搖滾中的話語意圖,兩張專輯之間,確實是改變而挑戰了自我。即使是情歌如〈The Scientist〉,也給出了直白外的情感邏輯,耐人尋味。

  • 風格特異的小品〈God Put A Smile Upon Your Face〉

第三張專輯《X&Y》中最被人記得的,肯定是樂團史上最動人的作品〈Fix You〉。我常笑稱,這張專輯有這一首歌,就算成功了。的確,這樣的歌曲真正的召喚英倫搖滾子民們長年來迫切需要的一首「新國歌」,在各種情況下,〈Fix You〉是旋律集大成的史詩級Britpop,編曲上催淚捶心肝。回到專輯本身,製作依然維持著第二張專輯以來的俐落,承接了前兩張專輯的綜合面向,結束了一個抒情時代。

  • Coldplay國歌〈Fix You〉

來到第四張專輯《Viva la Vida or Death and All His Friends》,Coldplay再次進化。從製作上,找來了具有實驗電音背景的Brian EnoJon Hopkins等人,幾乎在每一首歌曲之間,毫無空隙的開拓聲響可能性。這是Coldplay史上調性最豐富的專輯,具有戲劇般的開闔張力。

最棒的是,他們依然交出美好的旋律,無論是專輯同名曲,或是〈Lost!〉、〈Violet Hill〉、〈Strawberry Swing〉,雖是不一樣口味的Coldplay,一樣叫人難以忘懷。封面上的革命形象,或許可以視為Coldplay在聲名大噪後,對於世界的關注,更為用力。對於自身的論述與命題,不管是音樂或者歌詞,都是耐聽且值得細究的經典。

  • 〈Viva La Vida〉音樂錄影帶(Anton Corbijn執導版本)
全新的繽紛時代

2011年,Coldplay推出第五張專輯《Mylo Xyloto》,以此為名的巡迴,獲得了前所未有的成功。一如專輯中各種樂風的嘗試,巡迴中繽紛的舞台設計,替Coldplay帶來了「亮麗」的形象。至此,他們在流行樂壇的潛能,壓過了早年獨立音樂的低迴。與Rihanna合作的單曲、專輯中滿滿華麗的編制,都讓新的樂迷成功記得;而老樂迷或許開始陷入複雜的情緒:最初的樸實,或許一去不回。

  • Coldplay與Rihanna的合作〈Princess of China〉

2014年與恩師Brian Eno再次合作推出的第六張專輯《Ghost Stories》,極可能是最被忽略的一張專輯;一方面是風格刻意冷/低調,缺乏熱門單曲,而且,隔一年馬上有「炫目」第七張專輯《A Head Full of Dreams》發表。

其實,不妨把這兩張緊密連結,卻「各自為政」的專輯,看作是樂團始終擁有的兩部分:一是依然追尋聲音各種可塑性,沈醉於低吟微小的男孩心情(或許是早年跟隨的樂迷更容易「信服」的狀態),那便是《Ghost Stories》;贏得世界關注的流行意圖,以及奠定為世界級魅力搖滾樂團的形象,則是繽紛的《A Head Full of Dreams》。

  • 低調小品〈Ghost Stories〉

Coldplay與Beyoncé的合作,〈Hymn For The Weekend〉

Coldplay來台在即,從印象去追溯,從歌曲去記憶,或許有各種片段,使樂迷們欣喜或者感嘆。然而,對我而言,能夠透過這樣的機會,再次從「專輯」去省視這個樂團的成長與意圖,更是成長的回饋。

無論舞台多麼眩目,無論樂迷期望的是動感或者寧靜,只要記得這些專輯,便能深刻理解眼前的樂團面貌。Coldplay作為一個僅存的英搖「大團」,當其影響力已經超越老樂迷的理解,在我看來,那更是回頭去再次聆聽每一張專輯的最好機會。

作品自己會說話,不管內心再怎麼躁動,或者樂團是否已太過浮誇,身為Coldplay樂迷,在音樂裡的溝通與希望,始終不變——喜愛一個樂團,這是最重要的部份了。

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜