【電影冷知識】安海瑟薇怪獸電影的金主:史上第一家粉絲集資成立的好萊塢片商

【電影冷知識】安海瑟薇怪獸電影的金主:史上第一家粉絲集資成立的好萊塢片商
Photo Credit: Colossal

我們想讓你知道的是

創辦人Jeff Annison在受訪時說:「我們對於一家由粉絲持有股權的公司感到興奮的最重要原因是,我們因此可以在電影啟動的第一天就擁有粉絲基礎。」

安海瑟薇(Anne Hathaway)主演的怪獸電影《柯羅索巨獸》(Colossal)剛剛在美國上映。這部故事和形式都很不尋常的電影背後還有一個更不尋常的金主:

史上第一家由粉絲集資成立的好萊塢片商Legion M

人食米粉,伊在喊燒?

群眾募資火紅了很多年,也一直都有獨立製片透過群眾募資得到資金挹注。比如前一陣子跟派拉蒙影業(Paramount Pictures)打官司打得火熱的粉絲影片《Star Trek : Axanar》,就是透過募資平台Kickstarter獲得了超過十萬美元的拍攝經費。

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必須說明的是,這種募資型態與其說是募資,其實根本上是贊助或捐贈。因為提供資金的粉絲並無法持有股權,也無法分享製作的獲利,多數時候他們得到的是T-Shirt、海報、DVD之類的周邊商品。

套句台灣俗語正是所謂:「人食米粉,伊在喊燒」。

反過來對電影製作方來說,贈送DVD也可能不是一個好主意。因為影音商品原本就是商業模式的核心收益之一,而且預先送出成千上萬的DVD也會影響其他收益,比如票房。這樣的粉絲參與可能不但沒有把餅(利潤)做大,還很可惜地掉了一地的餅乾屑。

此類商品群募大部分的動機是把群募當成一種由上而下接近粉絲的手段,透過這種附帶非等價的DVD或票券等贈品方式,換取粉絲關注、討論、分享。中國市場上常見的就是這種單向粉絲互動的募資模式(至於快鹿集團那個《葉問3》事件又是另一個故事了)。

有沒有由下而上,反過來由粉絲集資去影響一個電影的創作方向、持有股份、分享利潤的可能性?

好萊塢第一支百萬粉絲大軍

2012年美國總統歐巴馬(Barack Obama)簽署了《新創事業法案》(Jumpstart Our Business Startups, JOBS Act),為美國新創事業的私募、群募、小額募資提供了各種法規鬆綁。

其中最重要的就是2016年5月16日生效的法案第三章,打破了機構獨佔的風險資本投資模式,讓散戶投資合法化。從此群眾募資就能成為真正的股權募資。

第一家沒有主流投資機構資金,完全由下而上、以群眾募資方式組成的美國電影公司Legion M就由此而生。

Legion M是一家沒有好萊塢基因的公司。創辦人Jeff Annison和Paul Scanlan都是矽谷背景的創業者,過去創立過非常成功的行動電視平台MobiTV,以及讓粉絲購買偶像的歌曲版權、成為歌曲「股東」的New York Rock Exchange平台。

Legion M 2016年3月在矽谷聖地牙哥國際漫畫展(Comic Con)首度亮相後,迅速獲得了一萬名粉絲的投資,平均投資金額約600元美金。他們設定的中長期目標希望是獲得100萬名粉絲投資,換算下來大約會是六億美元的資金規模。

事實上公司名稱中的M正是百萬的意思。

粉絲就是我的超能力

創辦人Jeff Annison在受訪時說:「我們對於一家由粉絲持有股權的公司感到興奮的最重要原因是,我們因此可以在電影啟動的第一天就擁有粉絲基礎。」

「我們希望建立一個由粉絲股東組成的大軍,因為那正是我們超能力的真正來源。」 另一位創辦人Paul Scanlan也說道。

他們認為目前好萊塢的投資模式顯然產生了漏洞,讓一些有粉絲潛力的創新構想無法得到資金挹注。他們會在《柯羅索巨獸》後製階段決定投注資金,正是因為這樣非比尋常的電影根本得不到好萊塢幾家主要片商的注意。

除了《柯羅索巨獸》之外,他們正在進行的另外一個投資計畫是和漫威漫畫(Marvel Comics)的史丹李(Stan Lee)合作的VR互動節目「Icons: Face to Face」。這個節目將會用VR的形式訪談包含史丹李在內的名人,深入探索他們的創作理念。

Jeff Annison說:「我們可不是以什麼大媒體集團的名義找上史丹李。我們事實上就是以成千上萬粉絲的名義去跟他說『嘿我們有個計畫想跟你合作』。」

史丹李本人在訪談時也表示:「沒有人不愛電影。所以創辦一個完全由粉絲投資並持有股份的電影公司,我想是個絕妙的好主意。」

雙向的粉絲/股東互動

值得觀察的是他們號稱的粉絲/股東的雙向互動模式。

Legion M宣稱除了分配利潤之外,所有股東還可得到一個專屬平台參與製作的討論。他們認為這對粉絲/股東來說是一種雙重回饋,一方面得到利潤(如果有的話),一方面還有情感上的參與。

一名參與募資計畫的業餘演員Leesha Davis在受訪時表示:「在傳統公司體制裡頭你就只是股東。把錢交了就只能乾等一年之後看看他們幫你賺錢了沒。然而在這裡,我可以大聲的說『這是我的電影,大家快來看我的電影!』想想看世界上有多少人有資格這樣說?」

Legion M還大張旗鼓地引進了矽谷常見的「電梯簡報」(Elevator Pitch)比賽,在去年10月洛杉磯Comic Con搞了一個真正的電梯間場景,讓每個粉絲有兩分鐘時間向包括史丹李在內的製作人當面提出他們的電影、電視或是任何天馬行空的構想。

就在幾天前,Legion M已經依據JOBS Act法案的新規定,開始進行所謂小額公開募資(Mini-IPO),引進第二波粉絲股東。

對於這個好萊塢保持觀望(覺得血緣不正統)、華爾街不看好(覺得散戶不是專業股東)的新電影募資模式倒底能變出什麼魔法,作為觀眾的我們可以選擇觀望,當然也可以花600美元賭賭看當「好萊塢有力人士」的感覺。

大幕拉開了,要台下看戲還是台上一塊兒唱,就看個人賭性了。

創辦人訪談:Legion M Lets Fans Own A Piece Of The Hollywood Action(Nasdaq)

本文經作者授權刊登,原文發表於葉郎:異聞筆記 / Dr. Strangenote

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜