就讓陽光曬一曬吧!這可說是上天送給人類的「免費營養素」

就讓陽光曬一曬吧!這可說是上天送給人類的「免費營養素」

我們想讓你知道的是

放下手中的手機,多到戶外接受陽光照射吧,諾貝爾醫學獎的Szent-Gyorgyi教授就曾表示:「人體所有的能量都源自太陽的光線」

作者:楊定一

(本文建議搭配Beatles:Here Comes the Sun)

現代人因為生活型態與居住環境的種種限制,許多日常活動幾乎都在建築物中進行,很少機會可以充分接觸到自然陽光,即使走到戶外,有些人因為觀念的偏差,會用各種方法阻擋陽光。但陽光是所有生物包括人類,能在地球上生存與生長最重要與最基本的條件之一。

現代人有很多理由不愛曬太陽,但早在1960年代,因發現維他命C而得到諾貝爾醫學獎的Szent-Gyorgyi教授就曾表示:「人體所有的能量都源自太陽的光線」。以植物為例,陽光供應植物生長所需的所有能量,植物經由這些能量合成了生存及生長必需的營養物質,同時將來自太陽的能量貯存下來;植物再被動物及人類攝食,因而供應了人類生存及生長的能量所需。

陽光是「免費營養素」

自然陽光具有紅、橙、黃、綠、藍、靛、紫等均衡且完整的波長和能量,可以穿透人體皮膚,進入體內與各種化學物質、礦物質發生互動及反應,協助體內各項必需營養物質的合成,以及各種不同類型廢物的分解與排出體外。

因此,陽光不僅對於植物生長有著關鍵性的影響力,同樣的對於人類健康也具有相當的決定性。不僅如此,現代科學的研究結果證明,陽光會增加人體對氧氣的吸收、降低心跳的速度、加速皮膚的新陳代謝,還能調節人體免疫功能,甚至改善肌肉的能量;同時,全光譜的光源也具有殺菌功能。

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1980年科學家McDonagh博士在研究中證明陽光或全光譜的人工光線可以治療黃膽病,因為這些光線中的特定波長可以將血液中的膽紅素轉變為無害的物質。醫學專家常提醒,常曬太陽可以促進鈣質吸收,那是因為人體對於鈣質的吸收主要靠維生素D,需經由陽光中的紫外線照射到皮膚後合成維生素D3,再於小腸中結合鈣的吸收。

如果人體缺乏維生素D,鈣的吸收率就會被影響,即使吃進再多的鈣質也無法幫助骨骼成長。因此,陽光可以說是上天送給人類的「免費營養素」,能有助兒童骨骼肌肉成長,以及預防中老年人的骨質疏鬆。

曬太陽防憂鬱

另一方面,陽光也會直接影響人類心理與情緒健康。這是因為生物的生理週期都是透過荷爾蒙控管,而且與陽光有直接關係。當光線進入我們的視網膜後,透過神經傳導,會影響大腦裡松果體的荷爾蒙分泌;光線充足時(像是白天),大腦會分泌血清素(serotonin)讓人活力充沛、心情開朗;到了夜晚,進入眼睛的光線減弱以後,血清素會轉變成褪黑激素(melatonin)讓人沈靜、容易進入睡眠。

目前已知人體至少有百種以上的生理功能是受到光線的有無(白天與黑夜)調節,而表現出具規律的週期性。若是長時間生活在一個明亮或黑暗的情況之下,像是需要夜間工作的族群、日夜作息不規律的人,所有的具週期性的生理功能都會變得紊亂,這種影響可以說是全身性的,使得整體的生理表現與外在環境無法有很好的契合。因此,適當接受自然光的照射,保持正常晝夜節律以獲得足夠睡眠和維持精神健康,是十分重要的。

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同時,專家也發現在某些冬季期間,日照時間非常短暫的地區居民,因為接觸陽光不足,人體生物時鐘就可能失序,造成內分泌失調、生理節奏混亂,更可能導致情緒障礙,情況嚴重的還可能會造成憂鬱,甚至有自殺的傾向。

美國國家心理健康研究院(National Institute of Mental Health)對這種心理狀態有非常深入的研究,Rosenthal博士在1981年首次提出診斷及鑑定,並稱之為「季節性情緒障礙」(Seasonal Affective Disorder或SAD),據估計全美國至少有2500萬人受到影響。與憂鬱症不同的是,SAD患者不會失眠或喪失食慾,反而出現嗜吃甜食、嗜睡、增重、缺乏性慾、退縮躲避、個性改變等狀況,有人以為這是人體對季節或光線的正常反應,但醫學研究証明SAD的確是一種由於缺乏陽光造成的病態,只要給予患者充分陽光照射就可完全治癒。

美國婚姻家庭治療師Brian Breiling也曾建議,如果改變生活中光照型態,增加接觸自然光照時間,就可以促進家庭生活更加美滿幸福。提醒大家,陽光是促進身心健康的重要元素,而且是上天免費的賜與,想要追求健康,與其花大錢上健身房,不如把握與陽光接觸的機會,多從事戶外活動,每天最好接受一到二小時的自然陽光照撫,不論對於情緒或是生理健康都有很大幫助。

本文獲《東西名人》授權刊登,原文請見〈挺立養身〉2014年7月號

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