專訪「世界最大的學校」可汗學院創辦人:創造不用怕丟臉的學習環境

專訪「世界最大的學校」可汗學院創辦人:創造不用怕丟臉的學習環境
親子天下 楊煥世攝

我們想讓你知道的是

影片的價值在於,沒有人會來評價你,你可以自己決定觀看的時間、速度。如果哪裡不懂,你可以把影片停下來、去請教別人、去看另一段影片,也就是說,影片把學習經驗個人化,讓學習者覺得安全。

文:賓靜蓀

或許你以前沒有聽過可汗學院(Khan Academy)。但從此刻起,你必須認識這所「學校」,並且準備好擁抱這所世界最大的學校持續帶來的學習革命。

可汗學院,是一個免費的教育資源網站,是目前全世界使用率最高的二十四小時「網路家教」。比爾・蓋茲(Bill Gates)和Google員工的孩子都曾受惠。可汗學院網站最著名的,是四千多支各十分鐘的數學、科學、歷史、藝術等教學影片(內容符合從小學到大學的程度),以及相配的互動式習題。

每一個大人小孩只要登錄上網,就獲得一張專屬的「知識地圖」,提醒你還可以挑戰的領域,也留下一份個人的學習紀錄:在哪一題花了多少時間?哪類練習重複做了幾次?截至五月止,可汗學院影片的觀看率已達兩億五千萬次。

可汗學院也已經成為全世界兩萬間中小學教室的教學幫手。網站提供全班每一個學生的即時學習紀錄,讓老師可以在課堂上針對個別學生的需要,立刻給予更適當的指導。

可汗學院揭示了數位時代「個人化學習」的可能,以及科技分享的強大力量。

印度孟加拉裔的創辦人薩曼・可汗(Salman Khan),今年三十六歲,原本走的是一條美國典型數理資優生的生涯路:獲得美國麻省理工學院 (MIT)數學、電腦等三個學位,以及哈佛商學院企管碩士學位後,任職矽谷創投科技公司工程師及避險基金分析師。

直到2004年,科技促成一個美麗的意外。

可汗從擔任表弟妹的「遠距家教」經驗中發現,在家中衣物間自製、並放上YouTube的數學、科學影片,不但恢復表弟妹對數學、科學的興趣和信心,也幫助許多陌生的學生、家長、老師。他從多如雪片的感謝回函中,看到科技在教育上的可能。在工作之餘,他熱血的獨自做出一千多支教學影片及互動式習題。

2010年,是可汗學院擴大影響力的關鍵點。

Google和比爾.蓋茲分別贊助兩百萬、一百五十萬美元,可汗學院從個人義工「很孤單的開始」,擴展成一個有四十名全職員工的非營利組織。

除了自製更多影片、改善學習資料庫,可汗學院也舉辦「發現實驗室」夏令營,邀請孩子動手玩那些天馬行空的想法;他們也和中小學老師密切合作,印證教學現場的經驗。

四月中旬,可汗在位於加州矽谷山景市(Mountain View)Google總部附近的新辦公室,接受《親子天下》的專訪。專訪前,這位小時候曾經每天看十二小時電視的數學天才,還在自己的電腦前,親自錄製有關第一次世界大戰歷史的影片,書架上放滿歷史、社會學的書籍,牆面上滿是他隨手的塗鴉。

可汗預言,科技輔助教學的混合式學習,將成為下一波教育的主流。以下為專訪內容。


  • Q:可汗學院是怎麼開始的?

A:2004年我住在東岸的波士頓,家人、親戚從南方的紐奧良來參加我的婚禮。姑姑提到三個孩子的功課,尤其擔心六年級的表妹在中學數學能力分組考試沒考好,我滿訝異為何這個很聰明又用功的女孩,數學會卡住,於是答應當她的家教。

我們約好下班後用電話和電腦(Yahoo Doodle共寫軟體),教她數學。頭幾個月幾乎每天都練習。之後她不但都搞懂了,還超前班上進度。她重考一次分組測驗,結果進入進階班。她七年級時,數學已經達到十年級的程度,高中時她開始選修大學的微積分課程。後來,我又開始教她九歲的弟弟,這個男孩兩個星期前申請進入MIT,我還滿驕傲的。

2006年,我搬來加州,雖然我的正職一直是避險基金分析師,但同時我已經成為家族中十到十二個表兄弟姊妹、朋友小孩的家教,每週要花十幾個小時教他們數學,或解決他們任何課業問題。後來我開始寫互動式的練習題給他們做。

因為我自己是工程師,我也設計出一些程式和軟體,去追蹤他們的進度和進步。後來我又替自己寫報告,看看身為家教,我的表弟表妹覺得哪些練習很困難或很容易。那就是最早的可汗學院。

2006年11月,一個朋友建議我擴大「事業」規模,乾脆做點教學影片放上YouTube。我還說,這太蠢了吧!YouTube是那些「貓咪彈鋼琴」影片的園地,容不下數學如此嚴肅的內容。

但後來還是做了,最先的影片也只是我自己所寫教學軟體的補充教材而已,原來用意是「如果你還不懂,就看看這些影片吧!」

那時,放上YouTube的影片最長只能十分鐘,沒想到後來印證到專注力的理論,剛好那也是孩子能夠完全專心的時間長度。而且我想,如果有人頭出現,可能會分散注意力,所以決定只出現黑板說明的樣子。影片都是在我家衣物間裡錄製的,沒有太多昂貴的器材。

那時做了約八十幾部教學短片,算是建立了解代數的基礎鷹架,後來我又繼續做了幾何、微積分、物理等影片。這變成我上班之餘的休閒活動。

更令我振奮的是,我開始接到陌生人的回應,說我的影片幫助他們通過考試,或幫助他們的孩子了解某個問題,甚至幫助他們重回大學去念書。

目的:透過影片彌補學習落差

  • Q:從你當家教的過程中,你發現了什麼?為什麼學校不能提供你給學生的幫助?

A:我表妹遇到的問題其實很普遍。她是好學生,老師交代的她都照做了,但我們的教育體系下,如果你在規定時間內,有一個簡單概念沒搞懂,你永遠沒辦法停下來搞懂它。

全世界的教育都一樣,把同年齡的孩子編成一班,用同樣內容教他們,希望他們以同一學習速度往前移動、然後參加考試,不管你考了B、 C、 D甚至A,都會讓學生覺得自己「不夠聰明」。在這樣的逼迫下,勢必形成很多知識上的落差,例如在代數上的小落差可能會阻礙你學習乘法,一旦你錯過,就沒有機會再好好搞清楚了。


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本屆的評審委員,也是奧迪環境基金會的資深顧問Matthias Rossmann博士指出,這個深具啟發性的獎項,不僅將德國、台灣的企業與人才匯聚在一起,為了追求一個有意義的共同目標,彼此分享、激盪,是一件相當令人感到興奮的事情;更希望透過學生們新穎的眼光,來點亮這個世界的多種可能。

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刻寫在DNA中的新創力,轉化成永續科技的動能

針對本次競賽的主題「永續城市」,學生們最初的確感到有些困惑。作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又要用什麼樣的角度來談永續?Matthias Rossmann博士認為,事實上,這正是全球的汽車製造商所面臨的挑戰,而奧迪願意正面接受這樣的考驗,並且做出承諾。因此在2009年成立了奧迪環境基金會,就是希望借力使力,將與環境相關的問題,透過科技、技術的力量來解決。藉由解決這些全球性問題的過程中,奧迪環境基金會更期待引發每一位奧迪人對環境的熱情與認識。

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Matthias Rossmann博士同時也分享了奧迪環境基金會所進行研發的兩個項目。首先是與德國柏林大學合作,用於對付目前無所不在的塑膠微粒的智慧過濾器。這個過濾器被設計成適合安置在城市的下水道系統中,除了直接過濾掉有害的塑膠微粒之外,更重要的是收集這些東西的來源、型式,並且數據化,就能建立城市中的塑膠微粒熱區,以便針對這些地方進行防治、宣導及改善的工作。另一個非常有趣的項目則是與海德堡大學合作,開發配備了先進傳感器技術的無人機,用來監測樹林中的狀態,對於有志於保護植物生態系統的人來說,這無異為最有力的幫手。

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從移動到居住,為下一個世代而生的解決方案

永續、環保的實踐,不再只是自備環保餐具和環保袋而已,奧迪環境基金會把這個影響巨大、需要全球一起努力的環境議題,視為一個創造的契機,一個能夠透過創新思維、前端科技,打造出更適合人們生活的環境的機會,也是幫助我們的地球資源能夠永續循環的機會。

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