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提到調和式威士忌, JOHNNIE WALKER就是最具代表性的品牌之一。即將屆滿200年,至今也僅僅誕生6位首席調酒師,目前第六代首席調酒師Jim Beveridge率領著調酒師團隊,除了肩負JOHNNIE WALKER經典酒款風味的傳承,也持續進行超過數百種風味的創新調和計畫,不斷地大膽創新,發掘蘇格蘭威士忌更多的可能性。

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根據蘇格蘭威士忌協會的報告,台灣進口蘇格蘭威士忌的數量全球排名在2015年和2016上半年都在15或16名左右,但是進口的金額卻都是穩定排在全球第四,僅次於美國、法國和新加坡,顯見台灣威士忌迷對於威士忌的著迷。

調和式威士忌的精彩,仰賴調酒師的經驗和大膽創新

近年來,單一麥芽威士忌蔚為風潮,反而忽略了調和式威士忌的精彩和背後的靈魂故事。很多人不知道,「調和」是所有威士忌製程中必要的一環,只是,單一麥芽威士忌是用單一酒廠的威士忌作為原料,而調和威士忌則跨越了威士忌產區和酒廠的藩籬,因此,身為調和式威士忌的調酒師,在思考創作威士忌的時候,就必須透過他們的經驗和智慧,透過調和工藝去勾勒出對威士忌風味的想像和故事。

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調和威士忌的多元性,讓調酒師有更多的發揮與創作空間。圖:JOHNNIE WALKER

提到調和式威士忌, JOHNNIE WALKER就是最具代表性的品牌之一。即將屆滿200年,至今也僅僅誕生6位首席調酒師,目前第六代首席調酒師Jim Beveridge率領著調酒師團隊,除了肩負JOHNNIE WALKER經典酒款風味的傳承,也持續進行超過數百種風味的創新調和計畫,不斷地大膽創新,發掘蘇格蘭威士忌更多的可能性。

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服務JOHNNIE WALKER近40年,首席調酒師Jim Beveridge不變的是對威士忌的熱情。圖:JOHNNIE WALKER
百年酒廠創新實驗,打造新一代經典風味

對於如何在百年傳統下維持威士忌風味一貫的品質,還要針對不同年代消費者的口感偏好,打造出新一代的經典,這是對調酒師的功力的最大考驗。而擁有全蘇格蘭28家酒廠,坐擁超過800萬桶威士忌的酒藏資源,讓擁有精緻調和工藝的JOHNNIE WALKER有更多創新的資源和機會。

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JOHNNIE WALKER擁有百萬桶珍稀酒藏、精湛調和工藝,佔有領先地位。圖:JOHNNIE WALKER

作為一個調和式威士忌品牌,早就是實驗和創新的老手。比如說,百年前的創新如大家最熟悉的黑牌已經變成了現在的經典,而這幾年為了濃郁口感愛好者,而從黑牌延伸出來打造了進階版的「雙黑」則是現在的創新,或許,在將來也會成為另一個百年後的經典。

首席私藏精選:小批次限量版,調酒師給酒迷最珍貴的驚喜

這次發表的<首席私藏精選NO.3>,則是嘗試了穀物威士忌和麥芽威士忌的融合,融和失傳酒廠Port Dundas的酒液,搭配斯貝塞區的酒液進行調和,並陳放在首次填充的波本橡木桶中熟成10年以上。

透過聞香杯,聞的時候,感覺有股濃郁的蜂蜜香氣,隨之而來的是淡雅清新的香草,跟過往經典黑牌給人的濃郁煙燻有明顯的不同。而再加了一點點水進去之後,則引發了淡淡輕柔的木質香氣和熱帶水果的風味。

品酩的感覺則是相當清爽口感,尾韻有細緻的木頭質感,第二口之後,則有些微的巧克力苦味,豐富層次。個人認為,這款首席私藏精選NO.3的細膩風味非常適合在午後時光輕鬆品酩飲用的酒款。

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JOHNNIE WALKER首席私藏精選NO.3,2017年首發開創性新酒款。圖:JOHNNIE WALKER

JOHNNIE WALKER <首席私藏精選系列> 之所以是限量版,希望這些小批次的作品,可以提供給威士忌迷們不一樣的感受。試想要測試和研究上百種酒液的組合,最後才能夠打造出來這些特殊又精彩的風味,這是多麼不容易。

近兩百年來JOHNNIE WALKER都是在挑戰過往蘇格蘭威士忌的思維想法,於是百年前的創新成為了現在的經典;而我們現在有幸喝到每一版都是絕版的JOHNNIE WALKER的首席私藏精選系列,就是希望這些小批次的酒款,能開創蘇格蘭威士忌一條嶄新的道路,身為一個威士忌迷,怎麼可能不期待接下來JOHNNIE WALKER還會端出哪些令人驚奇的威士忌創新作品呢?

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